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Finaliza obra de restauración patrimonial en pulpería de ex salitrera Santiago Humberstone
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El Ministerio de Obras P√ļblicas entreg√≥ hoy a la Corporaci√≥n Museo del Salitre las obras de restauraci√≥n patrimonial del edificio de la Pulper√≠a de la ex oficina salitrera Santiago Humberstone, sitio declarado como patrimonio de la humanidad por UNESCO.

El inmueble abrir√° pr√≥ximamente al p√ļblico con una muestra museogr√°fica interactiva que permitir√° recrear las actividades tradicionales que se realizaban en las pulper√≠as y comprender de mejor manera lo que fue la vida en las m√°s de treinta oficinas salitreras que poblaron el Norte Grande entre fines del siglo XIX y las primeras d√©cadas del siglo XX.

De esta forma, los m√°s de cien mil turistas que visitan Humberstone cada a√Īo podr√°n hacerse una mejor idea de las particularidades de las pulper√≠as -que eran los √ļnicos establecimientos que pod√≠an abastecer con alimentos, vestuario y especies a los habitantes de las salitreras mediante transacciones con fichas-, al poder recorrer dependencias como la panader√≠a, los frigor√≠ficos, la f√°brica de hielo, la carnicer√≠a, bodegas, despensas y patios de trabajo.

El proyecto de restauraci√≥n fue ejecutado durante casi dos a√Īos por la Direcci√≥n de Arquitectura del Ministerio de Obras P√ļblicas y requiri√≥ una inversi√≥n de 1.317 millones de pesos por parte del Gobierno Regional de Tarapac√° y del Servicio Nacional de Turismo. El Subsecretario de Obras P√ļblicas, Sergio Galilea, y la Directora Nacional de Arquitectura, Claudia Silva, fueron las autoridades encargadas de entregar las obras, en ceremonia que cont√≥ con la participaci√≥n de la Intendenta de Tarapac√°, Claudia Rojas, directivos de la Corporaci√≥n Museo del Salitre y representantes de UNESCO.

La restauraci√≥n de la Pulper√≠a se caracteriz√≥ por la realizaci√≥n de un reforzamiento estructural y la intenci√≥n de mantener los elementos originales, s√≥lo reemplazando aquellos que presentaban un da√Īo inviable. De esta forma, en el edificio conviven permanentemente piezas o muros en su estado original con otros de aspecto renovado, permitiendo la comparaci√≥n para el visitante.

Gracias a esta restauraci√≥n y futuras restauraciones de otras edificaciones que est√°n programadas para los pr√≥ximos a√Īos, las autoridades prev√©n que se conseguir√° que Humberstone deje de estar incluida en la lista roja de UNESCO de lugares patrimoniales en peligro.

Conocida durante los a√Īos del auge salitrero como La Palma ‚Äďque paraliz√≥ en 1932 al desatarse la crisis de la producci√≥n chilena del nitrato-, la ex oficina salitrera Santiago Humberstone fue fundada en 1934 por la Compa√Ī√≠a Salitrera de Tarapac√°, empresa p√ļblico-privada que pretend√≠a desarrollar una producci√≥n bajo criterios modernos a trav√©s de una oficina que fuera modelo tanto por su mecanizaci√≥n como por sus comodidades para los aproximadamente 1.300 habitantes que lleg√≥ a albergar hasta su clausura, en 1960. En 1971, Humberstone fue declarado como monumento nacional, mientras que en 2005 fue declarada por UNESCO como patrimonio de la humanidad.

Construida en 1938 a partir de materiales como el concreto pampino, rieles ferroviarios, estructuras de pino oregón y cubiertas de zinc acanalado, la Pulpería de Humberstone tenía capacidad para atender a más de 1.500 personas y para su operación requería de aproximadamente 170 dependientes en sus más de 2.300 metros cuadrados de superficie.

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