Sociedad
Falta de heces de grandes animales est√° privando a la Tierra de nutrientes claves
Publicado por: Agencia AFP
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La pérdida de los grandes animales por la caza y la contaminación humana, ha significado como lógica consecuencia una drástica disminución de sus heces, que son fundamentales para alimentar la Tierra, dijeron investigadores el lunes.

Restablecer las poblaciones de grandes mam√≠feros y animales marinos por medio de la conservaci√≥n podr√≠a ayudar a combatir el da√Īo que est√° causando el calentamiento global, porque √©stas colaboran con el crecimiento de la mayor√≠a de las plantas que absorben di√≥xido de carbono.

La investigación fue divulgada en la publicación científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

“En el pasado √©ste era un mundo que ten√≠a diez veces m√°s ballenas; veinte veces m√°s peces an√°dromos (que viven en el oc√©ano pero se reproducen en agua dulce, ndlr) como los salmones; el doble de aves marinas y diez veces m√°s herb√≠voros grandes, como perezosos gigantes, mastodontes y mamuts”, dijo Joe Roman, bi√≥logo de la Universidad de Vermont y coautor del estudio.

Pero la desaparición o declive de estas especies ha alterado el ciclo nutritivo terrestre, en particular en un proceso en el cual los excrementos animales se trasladan de las profundidades de los océanos a tierra firme a través de aves migratorias y peces.
Seg√ļn el experto, “la disfunci√≥n del ciclo nutritivo terrestre podr√≠a debilitar la salud de los ecosistemas, la agricultura y la pesca”.

Los investigadores hallaron que la capacidad de los animales de hacer circular nutrientes se ha reducido al 8% de lo que era en el pasado, antes de que 150 especies de megafauna se extinguieran al final de la √ļltima era glacial hace unos 12.000 a√Īos.

Pero la caza excesiva de parte de los humanos ha sido un factor decisivo en la reducci√≥n –de m√°s de 75%– de la capacidad de los mam√≠feros marinos de desplazar nutrientes como el f√≥sforo desde el fondo de los oceanos a la superficie de la Tierra.

El fósforo es un elemento mineral esencial para el crecimiento de las plantas.

“Hasta ahora, no pens√°bamos que los animales tuvieran un papel tan importante en la circulaci√≥n de los nutrientes”, dijo el principal autor del estudio, Christopher Doughty, un ecologista de la Universidad de Oxford.

Los cient√≠ficos pensaban que los ciclos nutritivos depend√≠an b√°sicamente de las bacterias. Pero este √ļltimo estudio, que coincide con otras investigaciones recientes, muestra con modelos matem√°ticos el papel fundamental de estos animales y de su materia fecal para fertilizar los ecosistemas del planeta que son vitales para las poblaciones humanas.

Los investigadores examinaron en particular el fósforo y calcularon que, antes del inicio de la caza de ballenas hace tres siglos, estos mamíferos marinos producían y movilizaban 340.000 toneladas de sal mineral anualmente, contra solamente 74.000 toneladas hoy en día.

Como el f√≥sforo es un elemento clave en los fertilizantes –y su suministro podr√≠a escasear gravemente en los pr√≥ximos 50 a√Īos– los cient√≠ficos aseguran que los esfuerzos de conservaci√≥n podr√≠an ayudar a reciclarlo.

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