Economía
Experto explica cómo las bacterias pueden ser el futuro de la minería chilena
Publicado por: Max Duhalde
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Más metal, procesos limpios y un menor costo en la producción son las promesas de la biominería, un proceso que, gracias al uso de bacterias modificadas genéticamente, abren una nueva posibilidad para la mayor industria del país: la minería del cobre.

Aunque esta tecnología ya es conocida y utilizada con éxito, para Chile la masificación de su uso abre la posibilidad de re-explotar zonas que ya han sido descartadas por la extracción tradicional.

En los inicios de la explotación del cobre, había zonas que tenían hasta un 30% de concentración del metal, sin embargo, ya son pocas las que ofrecen tales índices.

‚ÄúLa biominer√≠a permitir√° a la industria continuar operando en minas que se ha calculado que para 2020 ya no ser√≠an sustentables con la extracci√≥n tradicional‚ÄĚ, explica Patrick Nee, ingeniero Mec√°nico del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT) y fundador de Universal Bio Minning, empresa pionera en el rubro de la biolog√≠a sint√©tica en Arizona, Estados Unidos.

Adem√°s, el cient√≠fico y emprendedor imparti√≥ una conferencia donde explic√≥ c√≥mo la innovaci√≥n y la ciencia pueden llegar a ser poderosos aliados. ‚ÄúEl m√©todo est√° en pensar en grande y actuar en peque√Īo. Cuando tenemos buenas ideas y avanzamos paso a paso, estamos por buen camino‚ÄĚ, asegur√≥.

El uso de la biolixiviaci√≥n ‚ÄĒm√©todo por el cual se extrae cobre gracias a las bacterias‚ÄĒ es una de las innovaciones que Nee ha impulsado. Se trata de una forma de producci√≥n de menor costo y tambi√©n la m√°s ecol√≥gica, un punto important√≠simo cuando cada vez se hace m√°s relevante en la agenda p√ļblica el impacto a los recursos naturales.

Para lograr lo anterior, Universal Bio Minning utiliza microbiolog√≠a de vanguardia, logrando hacer el proceso m√°s econ√≥mico y sustentable. ‚ÄúNuestro objetivo es aumentar la producci√≥n de las mineras sin aumentar los costos de extracci√≥n y al mismo tiempo, disminuir los residuos t√≥xicos que producen las minas, considerando que Chile es uno de los mejores pa√≠ses del mundo para hacerlo‚ÄĚ, sostiene el cient√≠fico.

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