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Los nuevos hallazgos de Plutón y sus lunas que desconcierta a los científicos
Publicado por: Agencia SINC
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Monta√Īas j√≥venes, glaciares, planicies heladas, diversidad de paisajes y rachas de viento por su atm√≥sfera. Este es el panorama de Plut√≥n que ofrecen los primeros resultados cient√≠ficos del sobrevuelo que hizo la nave New Horizons sobre el planeta enano y sus sat√©lites, que tambi√©n presentan superficies complejas y extra√Īas rotaciones.

Meses después del famoso sobrevuelo de la nave New Horizons de la NASA, que el pasado 14 de julio se aproximó al sistema que forman Plutón y sus lunas, los resultados no dejan de sorprender.

Esta semana un equipo internacional encabezado por el investigador Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder (Colorado, EE UU) publica en la revista Science los primeros datos científicos.

‚ÄúLa superficie de Plut√≥n muestra formas diversas de relieve, con terrenos que var√≠an en antig√ľedad, color, composici√≥n y albedos‚ÄĚ, dicen los autores, que han encontrado ‚Äúevidencias de una corteza de agua helada, superficies geol√≥gicamente j√≥venes, convecci√≥n de hielo, flujo de glaciares, rachas de viento y transporte de compuestos vol√°tiles‚ÄĚ.

Todas estas caracter√≠sticas indican que la superficie de Plut√≥n est√° modelada por procesos geol√≥gicos, de erosi√≥n y reciclaje de la corteza, que han estado activos durante un per√≠odo muy largo de tiempo (los √ļltimos cientos de millones de a√Īos), y que probablemente contin√ļan hoy en d√≠a. Lo que se desconoce es la fuente de energ√≠a que puede estar detr√°s.

‚ÄúLa variada geolog√≠a de la superficie y esa larga actividad plantean cuestiones fundamentales sobre c√≥mo planetas peque√Īos como este pueden permanecer activos durante miles de millones de a√Īos despu√©s de su formaci√≥n‚ÄĚ, se√Īalan Stern y sus colegas.

Los datos también confirman la presencia de una atmósfera en Plutón, con trazas de hidrocarburos y una presión de unos 10 microbares (menos de la esperada), además de incluir una capa de neblina azulada a escala global.

Los secretos de las lunas

Sin embargo, en Caronte, la mayor luna de Plutón, no se ha detectado ninguna atmósfera. Lo que sí han observado los instrumentos de New Horizons son las llanuras onduladas y fosas de este satélite, que parece tener una tectónica y una corteza heterogénea, además de una misteriosa zona oscura en su polo norte.

Respecto a Nix e Hidra, otras de las cinco lunas de Plutón, se ha detectado que presentan superficies reflectantes, lo que apunta a la posible existencia de agua helada relativamente limpia. Sus albedos (porcentaje de radiación reflejada respecto a la incidente) son más altos de los previstos por los astrónomos, que esperaban encontrar regiones oscurecidas por procesos externos.

Los patrones de rotaci√≥n de estas dos lunas tampoco se ajustan a lo que pensaban los cient√≠ficos, ya que no tienen siempre una misma cara apuntando hacia el planeta enano. Las mediciones se√Īalan que est√°n girando muy r√°pido y de forma extra√Īa, posiblemente influenciadas por el sistema binario que forman Plut√≥n y Caronte.

En conjunto, todos estos resultados iniciales del sobrevuelo de New Horizons abren el camino para que los científicos entiendan mejor los procesos de este sistema concreto y, en general, de la evolución planetaria, aunque todavía queda mucha información desde la nave.

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