Notas
Los responsables a una década de la orden maldita
Publicado por: Rocío Parraguez
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Cinco de los militares procesados por su participaci√≥n en la tragedia en Antuco, contin√ļan trabajando en el Ej√©rcito.

No contaban con la vestimenta correspondiente, no hab√≠a certeza de las medidas de seguridad y el fr√≠o se agudizaba bajo una intensa tormenta de viento blanco. A√ļn as√≠, los conscriptos se vieron obligados a marchar entre los faldeos del volc√°n Antuco y la Laguna Laja bajo la presi√≥n de sus superiores. 44 conscriptos y un sargento segundo perdieron la vida.

¬ŅQu√© pas√≥ con aquellos que fueron sindicados como los responsables? De los siete oficiales a cargo de los j√≥venes esa noche, cinco se encuentran actualmente trabajando en el Ej√©rcito, incluso algunos en servicio activo.

Patricio Cereceda

El mayor en retiro y comandante del Batall√≥n, Patricio Cereceda Tru√°n, fue el √ļnico condenado a pena de c√°rcel efectiva por la responsabilidad del Ej√©rcito en las decisiones que terminaron con la vida de los j√≥venes, aquel 18 de mayo de 2005.

Patricio Cereceda | Ejército

Patricio Cereceda | Ejército

Hace diez a√Īos, Cereceda estaba a cargo del Batall√≥n Andino, compuesto por cinco compa√Ī√≠as de soldados: Plana Mayor y Log√≠stica, Cazadores, Ingenieros, Morteros y Andina. De √©stas, las dos √ļltimas salieron a marchar el 18 de mayo bajo su orden.

Si bien en el expediente judicial hay testimonios que dan cuenta que aquella noche él llamó por radio hasta el Regimiento, pidiendo cambiar la fecha de la marcha porque el tiempo no era bueno, le respondieron que debía realizar la caminata. No hubo claridad de quién le dio la orden. Entre sus superiores estaba el comandante del Regimiento, Roberto Mercado, y el segundo comandante Luis Pineda.

A la ma√Īana siguiente, con esa orden superior, Cereceda tambi√©n recibi√≥ de parte del capit√°n Olivares y otros instructores, la recomendaci√≥n de no marchar, sin embargo, hab√≠a que obedecer el mandato.

Hay que destacar que desobedecer a los superiores o cuestionar las órdenes, era motivo de una sanción registrada en su hoja de vida. Esto dejaba marcado al comandante y dificultaría su ascenso militar. Incluso los oficiales podían pedir días de arresto contra quien no cumplía.

Aquella decisión no sólo marcó el futuro de los uniformados, sino que trajo consigo una serie de cuestionamientos a las órdenes de los altos mandos que debían cumplirse sin objeciones.

Se caracterizaba por su car√°cter arrogante, ap√°tico y distante durante la campa√Īa, y es que el “Pollo” Cereceda -como lo llamaban sus compa√Īeros en la Escuela de Oficiales- era un reci√©n llegado y no ten√≠a pares de promoci√≥n en el Regimiento de Los √Āngeles, donde asumi√≥ en febrero de aquel 2005.

Fue sentenciado a 5 a√Īos de c√°rcel en el penal Punta Peuco por cuasidelito de homicidio e incumplimiento de deberes militares, lugar en el que permaneci√≥ s√≥lo tres a√Īos y sali√≥ en 2011 bajo la libertad vigilada.

Actualmente se encuentra divorciado y sobrevive con la pensión que recibe del Ejército. Desde el 2011 estaría dedicado a la venta de productos geriátricos y refugiado en la religión.

La √ļltima vez que se le vio en el Ej√©rcito fue el pasado 17 de marzo, cuando particip√≥ en la ceremonia de los nuevos cadetes de la instituci√≥n. All√≠ le entreg√≥ el espad√≠n a su hijo.

Roberto Mercado

Distinto fue el destino para el ex comandante del Regimiento Los √Āngeles, Roberto Fernando Mercado Olgu√≠n, quien cumpli√≥ en libertad la pena remitida de tres a√Īos, tras ser condenado por incumplimiento de deberes militares.

A Mercado se le responsabilizó por el reconocimiento del sector Los Barros, ya que autorizó el terreno para la marcha sin verificar las medidas de seguridad en el despliegue de las unidades.

Roberto Mercado

Roberto Mercado

Probablemente hasta ahora sea desconocido, pero el hanta jug√≥ un rol fundamental en esta historia. De acuerdo al expediente, los periodos de instrucci√≥n b√°sica del regimiento Los √Āngeles se hac√≠an en un lugar denominado Laguna Verde, cerca de los Saltos del Laja, en un campo propiedad de un agricultor.

Justo en ese verano se registraron varios casos de hanta, raz√≥n por la que se analiz√≥ el terreno, y con la idea de que podr√≠a ser un riesgo para la tropa, decidieron trasladarse hasta el refugio militar Los Barros, en los faldeos del Volc√°n Antuco, utilizado desde su creaci√≥n s√≥lo para formaci√≥n de monta√Īa.

El coronel Mercado evalu√≥ las alternativas, y decidi√≥ que la cordillera era la mejor opci√≥n…

Los ex soldados lo recuerdan como un hombre cercano y una muy buena persona. Era afectuoso. De hecho cuando los j√≥venes llegaron a hacer el servicio militar, donde era habitual recibir tratos duros, les dijo “el primero que los llegue a tocar, lo echo inmediatamente de ac√°, porque ac√° no se admite el maltrato f√≠sico”. Sin embargo, pag√≥ por decidir el terreno; √©l estaba a cargo.

Seg√ļn ha relatado posteriormente, nunca tuvo injerencia en la decisi√≥n de su subalterno, y critic√≥ la rapidez con la que se llev√≥ a cabo un juicio de esa magnitud, pero hab√≠a que encontrar culpables y el hilo se cort√≥ por lo m√°s delgado.

Actualmente está en condición de retiro, sin embargo, es asesor a honorarios en el Comando de Educación y Doctrina del Ejército; y es padrino de una de las hijas de uno de los sobrevivientes.

Luis Pineda

Luis Pineda | Ejército

Luis Pineda | Ejército

En esa √©poca, el teniente coronel Luis Enrique Pineda Pe√Īa, segundo comandante del Regimiento Los √Āngeles, recibi√≥ una pena remitida de 541 d√≠as por incumplimiento de deberes militares. Se le acus√≥ de ocultar informaci√≥n relevante y no asesorar al comandante, considerando que su obligaci√≥n era mantenerlo informado.

Pineda es recordado como amigo de las c√°maras y la prensa. Era evidente su manifestaci√≥n de llegar a convertirse en general. No lo escond√≠a. Incluso la idea de Pineda era que las compa√Ī√≠as que hab√≠an marchado el 17 de mayo llegaran hasta uno de los accesos de la ciudad y caminaran unos 10 kil√≥metros al Regimiento, pase√°ndose por las calles.

Si bien Pineda lo neg√≥ en los careos, seg√ļn el expediente judicial, √©l dio la planificaci√≥n de marcha, visada por Mercado.

De acuerdo al Ej√©rcito de Chile, Pineda se encuentra actualmente en condici√≥n de retiro, sin embargo, se desconoce si tras el proceso judicial continu√≥ ejerciendo en la instituci√≥n o si prest√≥ alg√ļn servicio, como lo hizo el coronel Mercado.

Claudio Gutiérrez

Claudio Gutiérrez | Ejército

Claudio Gutiérrez | Ejército

El ex capit√°n de la Compa√Ī√≠a Andina, Claudio Guti√©rrez Romero, corri√≥ mejor suerte y s√≥lo fue acusado de cuasidelito de homicidio con una condena de 841 d√≠as de pena remitida.

Ello no fue obstáculo para que ascendiera al grado de Teniente Coronel y siga en servicio activo del Ejército, en el Comando de Industria Militar e Ingeniería.

Hace diez a√Īos, durante el ejercicio, Guti√©rrez contaba con cursos de Monta√Īa, y de Combate Especial. Era probablemente la persona m√°s capacitada para recomendar no marchar ese d√≠a.

Sin embargo, sobreexigi√≥ como no ocurri√≥ con ninguna otra compa√Ī√≠a a su tropa. En vez de que salieran a marchar con lo m√≠nimo indispensable, los llev√≥ a la caminata con todo el equipo, es decir, 30 kilos en la espalda m√°s el fusil. Sin ninguna indumentaria adhoc para condiciones de fr√≠o.

“(…) nos reunimos todos los instructores de la compa√Ī√≠a ‚ÄúAndina‚ÄĚ con mi Capit√°n Guti√©rrez, y le hicimos presente que el tiempo no estaba apto para marchar y que el equipo que llevar√≠an los soldados para la marcha era muy pesado, unos 30 kilos aproximadamente, considerando que los soldados nunca antes hab√≠an marchado. Mi Capit√°n Guti√©rrez respondi√≥ que los soldados deb√≠an marchar igual ya que los soldados iban a aguantar (…)”. (Declaraci√≥n extra√≠da de la sentencia definitiva del ministro en visita).

Pudo haber dicho que regresaran, pudo haber echado pie atr√°s con la orden de marcha.

Cheyre lo present√≥ el 20 de mayo como un h√©roe por salvar al soldado Luis Humberto Hern√°ndez Meza, de la compa√Ī√≠a Morteros.

Carlos Olivares

Carlos Olivares

Carlos Olivares

Similar situaci√≥n vivi√≥ el ex capit√°n de la Compa√Ī√≠a de Morteros, Carlos Olivares Oyanguren, quien al igual que Guti√©rrez, tuvo una pena remitida de 841 d√≠as.

Ahora, es Mayor de Ejército y se encuentra en servicio activo en el Comando de Bienestar de la institución.

Para mayo de 2005, Olivares no ten√≠a formaci√≥n de Monta√Īa. En su compa√Ī√≠a solo hab√≠a dos instructores que contaban con la especialidad.

Olivares, quien a duras penas sobrevivió, planteó la posibilidad de suspender la marcha por las condiciones del tiempo, pero Cereceda lo descartó.

En general los ex soldados lo recuerdan como una buena persona y con aprecio.

Los absueltos

Avelino Tolosa y Guillermo Grandón

Avelino Tolosa y Guillermo Grandón

El suboficial mayor Carlos Daniel Grand√≥n Portilla, y el sargento segundo de la compa√Ī√≠a Morteros, Avelino Iv√°n Tolosa Calder√≥n, procesados por cuasidelito de homicidio en su momento, fueron absueltos en la causa.

El primero es Suboficial Mayor en el Regimiento Reforzado N¬ļ7 “Chacabuco” en Concepci√≥n y Toloza es Suboficial en la Compa√Ī√≠a Andina N¬ļ20 “Cochrane”, en Coyhaique.

Las sanciones del Ejército

Y mientras la investigación judicial eximió a los instructores de responsabilidad penal, el sumario interno fue muy distinto.

En noviembre de aquel a√Īo, el Comandante en Jefe del Ej√©rcito de la √©poca, Juan Emilio Cheyre, dio de baja a los altos mandos implicados en la tragedia, es decir, al mayor Cereceda, el coronel y el teniente coronel Pineda.

Además sancionó con días de arresto a cuatro oficiales: 3 días para el capitán Alejandro Covarrubias, 5 para el capitán Carlos Olivares, 2 días para Claudio Gutiérrez, y Gabriel Alliende.

Los suboficiales Daniel Grandón recibió 7 días de arresto, el sargento segundo Avelino Tolosa 6 días, y el cabo Cristián Hernández 10 días.

BioBioChile intentó conocer a qué se debe la continuidad de algunos de los responsables de las víctimas del frío y cansancio, sin embargo, declinaron referirse al tema, bajo el argumento que en la conmemoración de la tragedia el comandante en Jefe del Ejército, general Humberto Oviedo, hablará sobre el asunto.

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