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Ponce Lerou: la historia del yerno de Pinochet vinculado al recaudador de la campa√Īa de Bachelet
Publicado por: Felipe Delgado
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A principios de marzo, la revista Forbes dio a conocer su tradicional ranking con las personas m√°s millonarias del mundo, conteo que desde el 2014 cuenta con la presencia del controlador de Soquimich (SQM), Julio Ponce Lerou.

Con una fortuna que actualmente llega a los US$2.100 millones, el ex yerno del dictador Augusto Pinochet es la novena persona más rica del país, con una carrera que no ha estado exenta de polémica.

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Seg√ļn su perfil en Poderopedia, Ponce naci√≥ en Calera en 1945 y ten√≠a 28 a√Īos en el momento en que se produjo el golpe militar. Al inicio de la dictadura, se encontraba en Panam√° y volvi√≥ a Chile para hacerse cargo de la Conaf a pedido de su suegro, debido a que estudi√≥ ingenier√≠a forestal.

Luego, en 1978, fue designado presidente de Celulosa Constituci√≥n. Un a√Īo despu√©s, fue nombrado gerente de las empresas de la Corfo, cargo que ocup√≥ hasta 1983 luego de que suegro le solicitara la renuncia.

Mientras escalaba en la corporaci√≥n p√ļblica, el ex esposo de Ver√≥nica Pinochet Hiriart form√≥ parte de varias compa√Ī√≠as estatales que luego ser√≠an privatizadas, como la CTC y Soquimich.

Fue en 1988 cuando Ponce, a través de su sociedad Pampa Calichera, tomó el control de Soquimich en medio de su proceso de privatización, que actualmente es líder mundial en la producción de litio y se le conoce como la minera no metálica más grande del orbe.

Ponce Lerou mantiene actualmente el control de la compa√Ī√≠a a trav√©s de una serie de sociedades en cascada junto a sus cuatro hijos, teniendo un 37,5% de la serie A de acciones de SQM. Dicho sistema, muy frecuente durante la √ļltima d√©cada de la dictadura, ha quedado relegado en los √ļltimos a√Īos, excepto por Ponce que perfeccion√≥ este sistema, donde una sociedad es controladora de otra y √©sta de otra y as√≠ sucesivamente. El fin es generar beneficios tributarios y redistribuir mejor los recursos.

En el caso de SQM, SQ Holding es due√Īa del 100% de SQYA Ltda, que tiene el 67% de la empresa Norte Grande, que a su vez cuenta con el 76% de la sociedad Oro Blanco, la que posee el 88% de Pampa Calichera, due√Īa del 23% de SQM. Norte Grande tambi√©n es due√Īa del 76% de Nitratos de Chile, due√Īa del 98% de Potasios de Chile, que tiene el 7% de SQM y el 10% de Pampa Calichera. As√≠ est√°n establecidas sus sociedades cascadas.

En 2013, la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) formul√≥ cargos contra los ejecutivos de las empresas por violar la Ley de Sociedades An√≥nimas y de Valores, acusando la venta de acciones entre las sociedades a un precio menor al del mercado para luego comprarlas a mayor valor, lo que perjudic√≥ a los accionistas minoritarios, entre los que se encuentran las AFP que invierten el dinero de todos los chilenos que participan del sistema previsional. S√≥lo las sociedades de Ponce Lerou ganaron aproximadamente US$128 millones. A la indagaci√≥n se le bautiz√≥ como el “caso Cascadas”.

El 2 de septiembre de 2014, Ponce fue multado con el pago de US$70 millones por la SVS, que en un comunicado declar√≥ que “el se√Īor Julio Ponce Lerou, en su calidad de m√°ximo accionista de las Sociedades Cascada, control√≥ sin contrapeso el gobierno corporativo de dichas sociedades. De esta forma, impuls√≥ una serie de acciones dentro de los directorios para aprobar determinadas operaciones (aumentos de capital, oportunidades de enajenaci√≥n de acciones, compra de t√≠tulos, entre otras). As√≠, estructur√≥ una serie de operaciones con el objeto de obtener beneficios econ√≥micos, extrayendo riqueza de las Sociedades Cascada, y en contra del inter√©s social de √©stas, a trav√©s de operaciones ficticias, enga√Īosas y fraudulentas. De esta manera, la SVS concluye que el se√Īor Julio Ponce Lerou fue el ide√≥logo y promotor de un esquema de transacciones que lo benefici√≥ a √©l y a personas y sociedades relacionadas, en desmedro del inter√©s social de las Sociedades Cascada”.

Sus lazos con Pinochet

La relación de Ponce con la familia Pinochet comienza en los 60, debido a que la casa de veraneo en Maitencillo colindaba con la de Osvaldo Hiriart, ex ministro del Interior y padre de Lucía Hiriart, mujer del dictador Augusto Pinochet.

Seg√ļn inform√≥ Econom√≠a y Negocios de El Mercurio, Julio Ponce y Ver√≥nica Pinochet se conocieron cuando ella ten√≠a s√≥lo 15 a√Īos mientras veraneaban en dicho balneario. Pololearon por cinco a√Īos y en 1969 contrajeron matrimonio en Iquique, ya que el ex comandante en jefe del Ej√©rcito era general en dicha ciudad. Este lazo ser√≠a clave para la fortuna que ha logrado el ingeniero forestal.

Luego, el controlador de SQM se fue a Panamá y volvió en 1974 a petición expresa de Pinochet, para que liderara la Conaf, donde se hizo cargo de los predios expropiados de la Corporación de Reforma Agraria. Posteriormente, pasó a formar parte de Corfo, lo que determinaría su futuro en el mundo empresarial.

En 1983, la relaci√≥n entre Pinochet y su yerno se quebr√≥. El dictador pidi√≥ que renunciara al cargo que pose√≠a en ese entonces, que era la gerencia de las empresas de Corfo, como Endesa, CTC y Soquimich. Su salida se debi√≥ a que en el circulo del militar hab√≠an informaciones sobre el r√°pido enriquecimiento de Ponce. Durante un tiempo hizo dupla con Patricio Contesse como gerente general, quien renunci√≥ a dicho cargo este a√Īo en medio de los cuestionamientos por el posible fraude tributario.

Fue en ese cargo que Ponce se fij√≥ en SQM, donde ejerci√≥ como presidente entre los a√Īos 1981 y 1983, y donde luego ingres√≥ a la propiedad.

La misma nota del periódico comenta que el empresario se separó en dos tandas de Verónica Pinochet. Primero, en 1986 realizaron una separación de bienes por problemas económicos, mientras que en 1991 se hizo efectiva la anulación.

Ambos tuvieron cuatro hijos. Dos de ellos forman parte activa de la vida empresarial de su padre, mientras que los otros dos no participan de ella.

La arista SQM

Luego de lo vivido por el caso Cascadas, la situaci√≥n del controlador de SQM est√° lejos de apaciguarse. Fue en noviembre de 2014 cuando el fiscal del caso Penta, Carlos Gajardo, env√≠o un informe al Servicio de Impuestos Internos (SII) con testimonios y facturas que daban cuenta de que en otras empresas, como Soquimich, se hac√≠an aportes a campa√Īas pol√≠ticas de forma irregular. A la indagaci√≥n se le llam√≥ la arista SQM.

Seg√ļn revel√≥ este mi√©rcoles El Mostrador, el recaudador de la segunda aventura presidencial de Michelle Bachelet, Giorgio Martelli, emiti√≥ facturas a SQM a trav√©s de la sociedad Asesor√≠as y Negocios SpA en los a√Īos 2012 y 2013, pleno periodo de campa√Īa.

Pese a que desde La Moneda se dice que no conocen a dicha compa√Ī√≠a de Martelli, la informaci√≥n del peri√≥dico electr√≥nico supone otro duro golpe para la administraci√≥n Bachelet, en medio del caso Caval y de la crisis que afecta al sistema pol√≠tico por el financiamiento de las campa√Īas, ya que toca directamente a la candidatura de la mandataria.

El Poder Ejecutivo ha insistido en que la campa√Īa de la jefa de Estado se apega a la legalidad, pero ahora ser√° la justicia la que deber√° determinar si es que dicha afirmaci√≥n es efectiva.

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