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Mayor luna de J√ļpiter tiene un oc√©ano m√°s grande que todos los de la Tierra juntos
Publicado por: Agencia AFP
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Gan√≠medes, la mayor luna de J√ļpiter, tiene un oc√©ano subterr√°neo de agua salada bajo una capa de hielo que es m√°s grande que todos los oc√©anos de la Tierra juntos, seg√ļn observaciones divulgadas el jueves gracias al telescopio espacial Hubble.

El descubrimiento de agua en estado líquido expande a nuevas direcciones la investigación sobre la existencia de vida extraterrestre en el Sistema Solar, dijo la agencia espacial estadounidense NASA, responsable de esta observación.

“Creemos que en un pasado lejano, este oc√©ano pod√≠a haber estado en contacto con la superficie de la luna”, explic√≥ el director de la divisi√≥n de ciencia planetaria de la NASA, Jim Green, en una conferencia de prensa.

Seg√ļn los cient√≠ficos, este oc√©ano tiene una profundidad de cien kil√≥metros, diez veces m√°s que los de la Tierra, y est√° enterrado bajo una corteza de 150 km formada principalmente por hielo.

Desde los a√Īos ’70, los planet√≥logos han sospechado que Gan√≠medes –descubierta en 1610 por Galileo– podr√≠a tener un oc√©ano.

La sonda Galileo de la NASA que estudia J√ļpiter y sus lunas desde hace ocho a√Īos, hab√≠a hecho un sobrevuelo de acercamiento a Gan√≠medes y detect√≥ un campo magn√©tico en 2002, lo cual fue un indicio que confirmaba la hip√≥tesis de la existencia de un oc√©ano.

Estas nuevas observaciones hechas con el Hubble a partir de rayos ultravioletas permitieron detectar y estudiar las auroras boreales de las regiones polares de Ganímedes que, así como las de la Tierra, son provocadas por los campos magnéticos.

Gan√≠medes tambi√©n est√° bajo la influencia del campo magn√©tico de J√ļpiter del cual est√° muy cerca. Cada vez que el campo magn√©tico de √©ste cambia, las auroras boreales de Gan√≠medes tambi√©n cambian.

Fue gracias a la observación de este movimiento de las auroras boreales que los científicos pudieron determinar la existencia de un gran océano de agua salada bajo la corteza, que afecta el campo magnético de la luna.

Debido a que el agua salada conduce electricidad, el movimiento del océano ejerce influencia sobre el campo magnético.

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