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Desarrollan sustancia contra el sida de eficacia duradera en los monos
Publicado por: Agencia AFP
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Una sustancia contra el sida desarrollada por un equipo estadounidense resultó eficaz durante varios meses en monos y abre la perspectiva de un tratamiento de efecto prolongado contra el VIH, anunció este miércoles la revista Nature.

“Hemos desarrollado un inhibidor muy poderoso y de espectro muy amplio” que act√ļa sobre el VIH-1, es decir el principal virus del sida presente en el mundo, explic√≥ a la AFP Michel Farzan, uno de los investigadores que dirigieron los experimentos.

La sustancia desarrollada es el fruto de varios a√Īos de investigaci√≥n realizada principalmente por el Scripps Research Institute, un centro de investigaci√≥n sin √°nimo de lucro con sede en Florida y financiado por el instituto p√ļblico de investigaci√≥n estadounidense especializado en enfermedades infecciosas (NIAID).

Este “compuesto” denominado eCD4-Ig, ofrece una “muy, muy fuerte protecci√≥n” contra el VIH, explic√≥ Farzan, bas√°ndose en un experimento realizado con monos y descrito en la revista cient√≠fica brit√°nica Nature.

La experimentación realizada con macacos mostró que la sustancia, inyectada en una sola vez, era capaz de proteger durante al menos ocho meses del equivalente del sida para los simios.

Para garantizar el efecto prolongado, el eCD4-Ig fue asociado a un virus de tipo adeno-asociado (AAV), inofensivo pero capaz de introducirse en las células y hacerles fabricar indefinidamente la proteína protectora capaz de crear un efecto antisida de larga duración.

Tras ser tratados con ese cóctel, los macacos fueron sometidos a dosis de la versión simia del virus del sida (SHIV-AD8). Ninguno de los animales desarrolló la infección, contrariamente a los monos no tratados con eCD4-Ig y utilizados como testigo.

Nuevas pruebas necesarias

Los resultados publicados el mi√©rcoles en Nature muestran una protecci√≥n eficaz durante al menos 34 semanas, a√ļn en presencia de dosis de SHIV cuatro veces superiores a las que fueron suficientes para infectar a los macacos testigos.

La experimentación será presentada durante la gran conferencia anual sobre retrovirus e infecciones oportunistas (CROI), prevista en Seattle (Estados Unidos), del 23 al 26 de febrero.

“Demostraremos que estos macacos siguen estando protegidos contra dosis de 8 a 16 veces superiores a la dosis infecciosa, m√°s de un a√Īo despu√©s de su tratamiento”, precis√≥ Farzan a la AFP.

“Por supuesto, necesitamos hacer nuevos estudios tanto en los macacos como en los humanos”, antes de puedan comenzar ensayos a gran escala, insisti√≥ Farzan.

Desde 1981, unos 78 millones de personas se infectaron con el virus de inmunodeficiencia (VIH), que destruye las células del sistema inmunitario y deja el cuerpo expuesto a tuberculosis, neumonia y otras enfermedades oportunistas.

Treinta y nueve millones de personas murieron a causa de la enfermedad, seg√ļn estimaciones de la ONU.

Los medicamentos antirretrovirales desarrollados a mediados de los a√Īos 1990 pueden tratar la infecci√≥n, pero no logran curarla ni prevenirla.

El tratamiento es de por vida y tiene efectos secundarios. Para muchos sistemas de salud, el costo de los tratamientos se ha vuelto muy importante y pesa de manera considerable en los presupuestos.

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