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Robot Philae logra aterrizar en cometa 67P y marca hito en la exploración espacial
Publicado por: Agencia AFP
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El robot Philae de la sonda espacial europea Rosetta se posó este miércoles sobre un cometa a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra, un hito sin precedentes en la Historia de la conquista espacial.

“Philae nos est√° hablando, est√° posado en la superficie” del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, anunci√≥ un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt, Alemania, a las 13:04 hora de Chile.

La cuenta de Philea en Twitter, que sigui√≥ cada avance del robot, anunci√≥ primero su arribo en ingl√©s, y luego en otros idiomas como el espa√Īol.

Desde el 6 de agosto y tras m√°s de 10 a√Īos de viaje interplanetario, la sonda no tripulada europea Rosetta se desplaza a escasas decenas de kil√≥metros del cometa, acompa√Ī√°ndolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.

ESA

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El m√≥dulo Philae cuyo “aterrizaje” exitoso desencaden√≥ una salva de aplausos en el centro espacial, permitir√° explorar directamente el n√ļcleo del cometa, es decir la parte s√≥lida que por el efecto de la radiaci√≥n solar genera la “coma” o cabellera y deja una cola visible de gases y polvo.

Es un gran paso para la civilizaci√≥n humana“, dijo Jacques Dordain, director general del programa espacial europeo. “Somos los primeros que lo logramos –dijo– y eso quedar√° para siempre”.

A la velocidad de la luz, los datos enviados a la Tierra mediante se√Īal de radio demoran 28 minutos y 20 segundos en llegar al centro de operaciones de Darmstadt.

ESA

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El cometa se encuentra actualmente viajando entre las √≥rbitas de J√ļpiter y de Marte. Mide unos cuatro kil√≥metros de di√°metro, con una forma irregular con dos n√ļcleos.

A causa de su tama√Īo reducido, el cometa apenas genera fuerza de gravedad, por lo que fue suficiente un leve impulso mec√°nico desde la sonda Rosetta para lanzar la operaci√≥n de aproximaci√≥n de Philae: siete horas de lenta ca√≠da libre que alcanz√≥ la velocidad de un metro por segundo (3,5 km/h) en el momento del impacto.

Repleto de instrumentos de observaci√≥n, Philae carece de sistema de desplazamiento aut√≥nomo, tiene el tama√Īo aproximado de una heladera y pesa unos 100 kilos.

La superficie del cometa est√° cubierta de polvo, su temperatura es de unos 70¬ļC bajo cero y a pesar del “aterrizaje” exitoso nada garantiza la ausencia de imprevistos.

El lugar en la superficie del cuerpo celeste escogido para posar al módulo fue bautizado Agilkia, nombre que hace referencia al Antiguo Egipto, al igual que Philae, la isla del Nilo donde estaban los jeroglíficos que permitieron descifrar la piedra de Rosetta.

Para evitar que rebotase sobre la superficie del cometa, Philae estaba dotado de un sistema de arpones en las patas, destinados a asegurar su amarre inmediato.

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