Internacional
OMS reconoce avances en lucha contra tuberculosis pero advierte que batalla no est√° ganada
Publicado por: Agencia AFP
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La lucha contra la tuberculosis logr√≥ “avances importantes” que permitieron salvar a 37 millones de vidas entre 2000 y 2013, pero el combate no est√° ganado, seg√ļn un informe de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) publicado este mi√©rcoles.

M√°s de 20 a√Īos despu√©s de haber declarado que la tuberculosis era “una emergencia de salud p√ļblica mundial”, la OMS destaca en su informe anual que “se realizaron avances mayores” durante los √ļltimos a√Īos en el mundo, tanto en materia de nuevos casos como en las muertes resultantes de la enfermedad.

La tuberculosis sigue siendo sin embargo la segunda enfermedad infecciosa más mortífera en el mundo, después del sida. En 2013, se detectaron 9 millones de casos nuevos de tuberculosis y 1,5 millones de muertes, contra 1,6 millones de fallecidos de sida en 2012.

Las cifras de 2013 son un poco m√°s elevadas que las de 2012 (8,6 millones de casos nuevos y 1,2 millones de muertos), porque por primera vez se toman en cuenta las cifras detalladas de Nigeria, el pa√≠s m√°s poblado de √Āfrica.

“En la medida en que la mayor√≠a de las muertes causadas por la tuberculosis son evitables, la cantidad de v√≠ctimas sigue siendo inaceptablemente elevada”, destaca la OMS que insiste en la necesidad de “acelerar” los esfuerzos para alcanzar los objetivos de su plan “Alto a la tuberculosis” 2006-2015.

La OMS se fijó como objetivo reducir a la mitad la tasa de mortalidad de la tuberculosis (la cantidad de muertes por 100.000 habitantes) y la tasa de prevalencia de la enfermedad (cantidad de personas que padecen la enfermedad en un momento dado por cada 100.000 personas) para 2015.

A fines de 2013, la tasa de mortalidad hab√≠a bajado “globalmente” en un 45% desde 1990 mientras que la tasa de prevalencia baj√≥ un 41%, seg√ļn el informe.

DISPARIDADES REGIONALES

Existen sin embargo importantes disparidades seg√ļn las regiones, ya que algunas como las Am√©ricas o el Pac√≠fico occidental ya alcanzaron el objetivo, contrariamente al √Āfrica, la regi√≥n mediterr√°nea y parte de Europa, donde la tuberculosis “no retrocedi√≥ lo suficientemente r√°pido como para alcanzar los objetivos”.

Los hombres son los m√°s afectados, y m√°s duramente que las mujeres. Representan cerca de los dos tercios de los fallecidos en 2013. Hubo por otra parte 80.000 ni√Īos muertos.

M√°s de la mitad (56%) de los nuevos casos de tuberculosis se detectaron el a√Īo pasado en el sudeste asi√°tico y la regi√≥n del Pac√≠fico, las dos m√°s pobladas del mundo, pero es en √Āfrica donde existe una mayor tasa de casos y las muertes con relaci√≥n a la poblaci√≥n total.

De 1,5 millones de personas fallecidas de tuberculosis en 2013, 360.000 estaban adem√°s infectadas con el VIH (virus del sida).

Entre las razones para ser optimistas, la OMS cita la estabilizaci√≥n de un 3,5% de casos de tuberculosis multiresistente –que no responden a los tratamientos con antibi√≥ticos de primera l√≠nea– as√≠ como la aparici√≥n de tests m√°s r√°pidos para diagnosticar la enfermedad.

El informe destaca adem√°s que “por primera vez en 40 a√Īos, comienzan a aparecer nuevos tratamientos contra la tuberculosis”, incluyendo terapias combinadas con nuevas mol√©culas probadas cl√≠nicamente.

Mientras tanto contin√ļan las investigaciones activas para desarrollar nuevas vacunas aunque “por el momento no se vislumbra una vacuna eficaz para prevenir la tuberculosis en el adulto”.

La √ļnica vacuna existente actualmente es el BCG (desarrollada en 1921 y preparada a partir del bacilo de Calmette Gu√©rin).

La OMS lo recomienda para los reci√©n nacidos porque protege contra formas extrapulmonares graves de la tuberculosis en el ni√Īo. Seg√ļn la OMS, el BCG no protege “de manera fiable” contra la tuberculosis pulmonar, “que representa la mayor parte de la enfermedad en el mundo”.

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