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Verg√ľenzas del Ej√©rcito: Las crueles matanzas que manchan la historia militar chilena
Publicado por: Erasmo Tauran
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Desde 1915, cada 19 de septiembre los chilenos son espectadores del tradicional desfile de las Fuerzas Armadas y del Orden, en una fiesta que rinde homenaje a los militares caídos, batallas heroicas y al rol fundacional del Ejército en la identidad nacional. Pero la historia se dibuja con luces y sombras; sombras que -para varios historiadores- se quedan en el olvido.

El propio Ej√©rcito define su raz√≥n de ser: preservar la paz, garantizar la soberan√≠a nacional, mantener la integridad territorial y proteger a la poblaci√≥n, instituciones y recursos vitales del pa√≠s, frente a cualquier amenaza o agresi√≥n externa. Y ello lo debe hacer con obediencia al Poder Ejecutivo, no deliberante, seg√ļn establece nuestra Constituci√≥n Pol√≠tica.

Sin embargo, la emancipaci√≥n de la corona espa√Īola, la defensa del territorio, las grandes batallas y h√©roes que memorizan los ni√Īos en la escuela, tienen matices y episodios “vergonzosos” -en palabras del historiador Gabriel Salazar- donde los intereses pol√≠ticos y particulares motivaron matanzas en el seno del propio pueblo chileno.

Batalla de Lircay

De acuerdo a la historia oficial, el 17 de abril de 1830 un enfrentamiento en la ribera del r√≠o Lircay dio fin a la guerra civil que sell√≥ el triunfo de las fuerzas conservadoras de Diego Portales por sobre los liberales. Las bases de la Rep√ļblica de Chile, con un estado autoritario, se cimentaron con m√°s de 200 muertos a su haber.

Para Salazar, se trataba de “un ej√©rcito mercenario improvisado por el patriciado mercantil santiaguino”, que derrot√≥ y descuartiz√≥ a hachazos al “ej√©rcito ciudadano que hab√≠a ganado la guerra de la Independencia”.

“Pacificaci√≥n” de La Araucan√≠a

Ejército de la Frontera

Ejército de la Frontera

Desde 1860, los intereses económicos, militares y políticos obligaban al Estado chileno a dominar definitivamente los territorios mapuche, que mantenían su independencia, defendida por más de tres siglos, por medio de la fuerza y por sucesivos tratados.

Es “una de las p√°ginas m√°s negras de la historia de Chile”, en palabras del historiador y antrop√≥logo Jos√© Bengoa. El ej√©rcito chileno us√≥ los m√©todos m√°s b√°rbaros de la guerra: mataron mujeres y ni√Īos, quemaron sus casas y robaron miles de cabezas de ganado. En 1869, los diarios de la √©poca ya hablaban de una “guerra de exterminio”.

Si bien s√≥lo se quedaron como testigos los adornados partes militares, se calculan en varios miles los mapuche masacrados y muchos m√°s murieron como consecuencia del exterminio, desplazados, empobrecidos y hambrientos, seg√ļn relata Bengoa en sus libros.

Masacres obreras a inicios del siglo XX

Huelga portuaria de Valparaíso 1903 | Memoria Chilena

Huelga portuaria de Valparaíso 1903 | Memoria Chilena

En aquella √©poca, el joven movimiento obrero crec√≠a, sus acciones eran cada vez m√°s masivas y por consiguiente, la represi√≥n era a√ļn m√°s dura. As√≠ qued√≥ demostrado con “la huelga de la carne” en 1905, cuando trabajadores y consumidores salieron a las calles de Santiago a reclamar por el encarecimiento. La respuesta militar dej√≥ cerca de 250 muertos.

Dos a√Īos antes, una huelga de portuarios en Valpara√≠so termin√≥ con 50 muertos; luego, en 1906, las fuerzas armadas frenaron una huelga en ferrocarriles de Antofagasta, matando a trabajadores en una cifra que oscila entre los 50 y 300, seg√ļn distintas versiones.

Matanza en la Escuela Santa María de Iquique

Memoria Chilena

Memoria Chilena

Las versiones más moderadas hablan de unos 2.200 muertos. Otros aseguran que las víctimas superaron las 3.600. Todos coinciden en que fue la más cruel matanza de trabajadores en la historia de Chile, a manos de ejército.

Miles de trabajadores del salitre y sus familias marcharon a Iquique en diciembre de 1907 exigiendo al gobierno apoyar sus urgentes demandas. Cuando la huelga ya superaba los 20 mil paralizados, el gobierno orden√≥ al ej√©rcito desalojar a los manifestantes que se instalaron en la Escuela Domingo Santa Mar√≠a y ante su negativa, comenz√≥ la masacre. Hombres, mujeres y ni√Īos fueron acribillados en las salas, pasillos y en el exterior del establecimiento.

De Tarapacá a Puerto Montt: el reguero de sangre continuó

Funerales tras matanza en Puerto Montt

Funerales tras matanza en Puerto Montt

Los siguientes decenios siguen siendo testigos de violencia militar. Entre 1921 y 1925, cientos de obreros fueron asesinados en oficinas salitreras de Antofagasta, en episodios conocidos como San Gregorio, Marusia y La Coru√Īa. Una √©poca en que el oro blanco ya entraba en crisis, la cesant√≠a comenzaba a golpear y los trabajadores a√ļn exig√≠an terminar con las fichas y recibir su pago en dinero.

M√°s al sur y en 1934, entre 100 y 200 campesinos, trabajadores y mapuche murieron cuando marchaban armados a Temuco, en lo que se llam√≥ la “Masacre de R√°nquil”. Tambi√©n se recuerda la muerte de 10 pobladores en Puerto Montt -una ni√Īa de 9 meses entre ellos-, en marzo de 1969, cuando el gobierno orden√≥ a Carabineros el desalojo de una toma de terrenos en el sector Pampa Irigoin.

Golpe de Estado y crímenes de lesa humanidad

Sebastián Rodríguez | Agencia UNO

Sebastián Rodríguez | Agencia UNO

“Como consecuencia de la crisis pol√≠tica, social y econ√≥mica a la que hab√≠a llegado el pa√≠s, las Fuerzas Armadas y de Orden asumieron el poder de la Naci√≥n el 11 de septiembre de 1973″. Esa es la rese√Īa que el Ej√©rcito presenta en su sitio web, sobre el Golpe de Estado que derroc√≥ a Salvador Allende y dio inicio a una dictadura c√≠vico-militar de 17 a√Īos.

La legitimidad del quiebre de la institucionalidad democr√°tica a√ļn divide a los chilenos. Pero lo que cada d√≠a suma condenas transversales son las violaciones a los derechos humanos, consideradas absolutamente injustificables y “atroces” por nuevas generaciones de sectores antes aliados al r√©gimen, como la UDI.

En cifras, cerca de 35 mil personas fueron víctimas de violaciones a sus derechos fundamentales. De ellas, 28 mil fueron torturadas, 2.279 ejecutados y 1.248 permanecen en situación de detenidos desaparecidos.

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