Sociedad
La historia del inversionista que se fue de Chile tras sólo 6 meses
Publicado por: Christian Leal
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A mediados de 2011, el inversionista y emprendedor israel√≠ Arnon Kohavi desembarc√≥ en Chile con el prop√≥sito de fundar un nuevo polo tecnol√≥gico. Estaba tan convencido del potencial de nuestro pa√≠s que en ese entonces declaraba que ‚Äúel pr√≥ximo Skype, Facebook o MercadoLibre provendr√° de Chile‚ÄĚ.

Sin embargo, sólo 6 meses bastaron a este emprendedor para saber que debía llevarse su iniciativa de fondo de inversión a otro lugar, más específicamente, hasta Singapur.

¬ŅQu√© sucedi√≥ en el camino?

En una entrevista con TheNextWeb, Kohavi explic√≥ hace 3 a√Īos que si bien Chile es una naci√≥n con potencial, la forma de pensar de su sociedad y las escasas oportunidades que brinda a los j√≥venes son una seria cortapisa a cualquier emprendimiento.

M√°s a√ļn, el israel√≠ realiza una dura cr√≠tica en contra de quienes describe como ‚Äúlas familias que controlan Chile‚ÄĚ y su nula voluntad para promover cambios en la sociedad.

A continuación, traducimos las principales opiniones de Kohavi.

¬ŅPor qu√© decidiste llegar a Chile en primer lugar?

Vine a Chile a visitar a algunos buenos amigos de mi escuela de negocios. Ellos me presentaron a representantes del gobierno, en quienes noté el deseo de crear un ecosistema de emprendimiento local. Me preguntaron si vendría y acepté quedarme por 6 meses como una prueba.

Mi plan para estos 6 meses era crear un fondo de capital de riesgo (FCR), pero uno que entendiera a los emprendedores de verdad, no sólo con personas del mundo bancario o de las finanzas. También quería que este fondo fuera grande, al menos unos 40 millones de dólares para invertir en un campo apropiado.

Entonces, ¬Ņpor qu√© te vas tras 6 meses?

Me voy porque le va a tomar todavía algo de tiempo a Chile desarrollar el clima correcto. La buena voluntad del gobierno y de un grupo de personas no es suficiente para crear lugares como los que hay en Silicon Valley, Israel o Finlandia.

El problema central de Chile es la brecha generacional extrema que existe entre los j√≥venes emprendedores y la vieja generaci√≥n. La sociedad chilena es menos din√°mica que Asia o los Estados Unidos, con un pu√Īado de familias monop√≥licas que controlan el pa√≠s y no quieren moverse de ah√≠.

Peor a√ļn, a estas familias no les importa nada ni nadie (los j√≥venes, los pobres‚Ķ) fuera de su dinero. No tendr√≠an por qu√© importales: los recursos naturales del pa√≠s (el cobre, etc) son una desventaja aqu√≠ porque significa que los ricos no tienen que trabajar duro. En ese sentido el modelo asi√°tico es mejor porque se enfoca en la exportaci√≥n de bienes manufacturados.

Puede que los jefes de estas familias le den dinero a Endeavor pero para ellos no es un asunto de emprendimiento, sino una forma de alimentar sus egos, y lo hacen s√≥lo porque est√° dirigido completamente en espa√Īol.

Sé que hubo personas desilusionadas cuando me marché y que el gobierno pudo haber apoyado mi fondo de inversión, pero también quería lograr un compromiso de la élite y eso no iba a suceder. Eso sí, me encantaría regresar cuando el país esté listo para hacer negocios.

¬ŅQu√© hay de Start-Up Chile?

El director ejecutivo de Start-Up Chile, Jean Boudeguer, es un sujeto fantástico y lo está haciendo muy bien. Start-Up Chile es excelente para sacar a Chile de su aislamiento, que no es sólo geográfico sino mental. Es crucial para la comunidad de emprendimiento local acostumbrarse a hablar en inglés y desarrollar. Start-Up Chile trabaja en eso llevando extranjeros a Chile, pero no es suficiente para construir un ecosistema.

Los emprendedores chilenos a√ļn est√°n obligados a trasladarse a Silicon Valley para triunfar. El fundador de Zappedy, Francisco Larra√≠n, estaba viviendo en los Estados Unidos cuando su empresa fue comprada por Groupon.

Estoy convencido de que veremos a más emprendedores chilenos trasladarse a otros lugares en el futuro. No es algo malo per sé, y mi propio país, Israel, pasó anteriormente por esa fase.

¬ŅC√≥mo crees que las cosas podr√≠an cambiar?

Nada va a cambiar si no hacemos √©nfasis en la ciencia, y esto es cierto para toda Am√©rica Latina. De hecho, Chile est√° en mejor forma que otros pa√≠ses de la Regi√≥n. ¬ŅSabes cu√°ntos brasile√Īos han recibido un premio Nobel? Ninguno. Compara eso con Israel y ver√°s d√≥nde est√° la diferencia: en la educaci√≥n.

Aunque el modelo israel√≠ es m√°s f√°cil de duplicar, lo mismo podr√≠a hacerse con el de Silicon Valley. Ambos est√°n basados en la educaci√≥n, que es el comienzo de cualquier ecosistema tecnol√≥gico. Considerando esto, recuerda lo que sucedi√≥ este a√Īo en Chile con las protestas masivas de estudiantes.

Mi preocupaci√≥n no son las generaciones j√≥venes, que tienen el verdadero potencial, sino la oligarqu√≠a establecida. El Opus Dei por ejemplo, es muy grande en Chile. Peor a√ļn, en el pa√≠s hay un temor generalizado al fracaso, y la sociedad chilena conservadora y tradicionalista no favorece la ascensi√≥n de clases. Dado que esto es un problema cultural, no existe un remedio r√°pido y podr√≠a llevar mucho tiempo cambiarlo.

Por el momento, Latinoamérica todavía se siente como un viaje al pasado. Muchos de los sitios web locales que traté de usar no estaban actualizados y el servicio que ofrecían era muy malo.

Esto es un problema serio porque el emprendimiento no se forma en el vac√≠o: tiene que haber un pa√≠s orientado a la tecnolog√≠a, que use los √ļltimos dispositivos y servicios en l√≠nea disponibles.

¬ŅHas o√≠do sobre la pol√©mica con los capitalistas de riesgo en Chile? ¬ŅEl fondo de inversiones Austral Capital fue acusado de malas pr√°cticas por la comunidad local de emprendedores?

No conozco los detalles del caso así que no puedo responderte directamente. Lo que puedo decir es que las mayores quejas de los emprendedores en Chile no son contra el gobierno, sino contra los capitalistas de riesgo. Obtener financiamiento en Chile es muy difícil.

Mientras la mayor parte de los capitalistas de riesgo en Silicon Valley creen en una relación donde todos ganan, los capitalistas chilenos exigen demasiado a la hora de firmar acuerdos. Están efectivamente destruyendo la motivación de los emprendedores, lo que es muy lamentable.

Y para mí, también es un problema de mentalidad. Lo que en Chile se conoce como capitalistas de riesgo son en realidad financistas privados, es decir, banqueros en sus trajes con especialización en finanzas y muy poco conocimiento del emprendimiento.

Esto era muy diferente a mi estilo. De hecho, yo era el √ļnico capitalista de riesgo que iba a reuniones y conoc√≠a estrechamente a los emprendedores. Como la mayor√≠a de los inversionistas en Silicon Valley, uso poleras y a√ļn m√°s importante, doy consejos gratis.

Esto es la norma en Silicon Valley, pero no todavía en Chile.

Lee la entrevista completa (en inglés) en TheNextWeb.

URL CORTA: http://rbb.cl/ankm
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