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Descubren un dinosaurio que podía nadar: el Spinosaurus
Publicado por: Denisse Charpentier
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Con un peso de hasta 20 toneladas, el Spinosaurus era un mastodonte extra√Īo, una especie de cruza entre un pato y un cocodrilo, y pose√≠a rasgos anat√≥micos de una adaptaci√≥n al medio acu√°tico, de acuerdo al examen de f√≥siles hallados en Marruecos.

Este dinosaurio carn√≠voro, que vivi√≥ hace unos 95 millones de a√Īos, ten√≠a hasta 15 metros de largo y pose√≠a una veintena de dientes afilados en una boca larga y estrecha, con la que devoraba peces.

Supera s√≠ con holgura la talla del c√©lebre Tyrannosaurus rex, que vivi√≥ en Am√©rica del Norte unos millones de a√Īos m√°s tarde, explic√≥ un equipo de cient√≠ficos en un art√≠culo publicado el jueves en la revista estadounidense Science.

De acuerdo con este equipo internacional de investigadores, el Spinosaurus es el mayor dinosaurio depredador hasta ahora conocido, superando en m√°s de tres metros al mayor ejemplar de T. Rex ya descubierto.

El fósil del más completo esqueleto del Spinosaurus muestra claramente que podía moverse en tierra firme y en el agua, explicaron Paul Sereno y Nizar Ibrahim, paleontólogos de la Universidad de Chicago, principales responsables por el descubrimiento.

Huesos de partes del cr√°neo, la columna vertebral, la pelvis y las extremidades fueron descubiertos a lo largo de varios a√Īos en una zona de sedimentos de agua dulce en el Sahara marroqu√≠, al sudeste del pa√≠s.

Estos huesos ofrecen se√Īales claras de que el animal viv√≠a al menos parte de su tiempo en el medio acu√°tico, torn√°ndose as√≠ en el primer dinosaurio conocido capaz de nadar, destacaron los cient√≠ficos.

De acuerdo con el estudio, reptiles marinos como los plesiosauros y los mosasauros no eran dinosaurios, aunque hayan tenido una apariencia semejante.

Entre esas se√Īales jam√°s antes vistas en otros dinosaurios los investigadores destacaron la presencia de la nariz en lo alto del cabeza para evitar la entrada de agua.

También mencionaron patas delanteras relativamente largas y grandes pies terminados en membranas que le permitían nadar pero también caminar sobre los suelos pantanosos.

El estudio también destaca una gran densidad ósea de las extremidades, que habría permitido a este dinosaurio permanecer sumergido en vez de flotar.

El anatomista J.G.M. Thewissen, de la Universidad de Medicina de Ohio, se√Īal√≥ que esa densidad es similar a la de las primeras ballenas o a la de los hipop√≥tamos actuales.

En la visi√≥n de Sereno, “el Spinosaurus, con su boca de cocodrilo, su cuello largo y su cuerpo estirado deb√≠a parecer una mezcla de un pato con un cocodrilo”.

Los expertos observaron que este dinosaurio debía tener importantes dificultades en tierra firme para mantener su equilibrio durante mucho tiempo, ante la anatomía de sus patas traseras.

Una enorme cresta en la espalda, que se asemeja a la vela de un barco, posiblemente servía para atraer otros ejemplares para aparearse más que para ayudar a nadar.

Los primeros huesos del Spinosaurus fueron hallados en 1912 en Egipto y fueron descritos en 1915 por el paleontólogo alemán Ernst Stromer von Reichenbach, quien sin embargo no logró descifrar sus capacidades de adaptación al agua.

Esos huesos, que estaban en Munich, resultaron destruidos por bombardeos en la Segunda Guerra Mundial y fue necesario esperar casi un siglo para poseer otro esqueleto, cuyas primeras piezas fueron halladas por un nómade, coleccionador aficionado de fósiles en Marruecos.

Las notas, dibujos y publicaciones de Stromer sobrevivieron en una casa de su familia en Baviera y permitieron hacer comparaciones con los huesos hallados en Marruecos, explicó Ibrahim.

Los científicos reconstruyeron este esqueleto con los nuevos huesos y versiones digitales de las anotaciones de Stromer, así como con el examen de un ancestro del Spinosaurus, el Suchomimus, que era bastante diferente.

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