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Abren urnas en Panam√° en re√Īidas elecciones presidenciales entre tres candidatos
Publicado por: Agencia AFP
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Millones de paname√Īos comenzaron a votar este domingo para escoger al sustituto del popular y pol√©mico presidente Ricardo Martinelli, en una de las elecciones m√°s re√Īidas de la historia del pa√≠s, entre tres candidatos con propuestas similares.

Un total de 2,4 millones de electores est√°n convocados a las urnas en elecciones generales que comenzaron a las 07:00 horas locales y que definir√°n al presidente -con mayor√≠a simple-, 71 diputados y 77 alcaldes, para un periodo de cinco a√Īos.

En la punta figura el oficialista de derecha Jos√© Domingo Arias, candidato de Cambio Democr√°tico, apoyado muy activamente por el presidente saliente, seguido de cerca por el socialdem√≥crata Juan Carlos Navarro, del Partido Revolucionario Democr√°tico (PRD) y luego por el derechista Juan Carlos Varela, del Partido Paname√Īista.

Navarro fue el primer en votar, con un mensaje de “paz, civismo, y que todos los paname√Īos salgamos a votar para darle a Panam√° un nuevo gobierno”.

El presidente del Tribunal Electoral, Erasmo Pinilla, asegur√≥ que “en Panam√° la participaci√≥n siempre ha sido hist√≥ricamente alta, de 76%”, y esta vez se espera que sea mayor “porque hay m√°s inter√©s” debido a la cercan√≠a que dan las encuestas a tres de los siete aspirantes presidenciales.

Para el especialista en mercadeo pol√≠tico Jaime Porcell, el resultado electoral cambiar√° poco en Panam√°, donde en los √ļltimos a√Īos ha habido un fuerte crecimiento econ√≥mico de 8,5% en 2013, con una distribuci√≥n marcadamente desigual en un pa√≠s con 26% de sus 3,8 millones de habitantes en la pobreza.

“Gane quien gane no va a haber mayor cambio, seguiremos gravitando entre populismo, la apertura al exterior y la media protecci√≥n, es decir lo de siempre”, sostuvo Porcell.

“El crecimiento econ√≥mico ha beneficiado a una √©lite, donde los millonarios son m√°s millonarios pero a costa del sufrimiento de los de abajo”, agreg√≥.

- Una suerte de referendo -

Lo √ļnico cierto para los paname√Īos es que no hay ninguna certeza de qui√©n va a ganar la elecci√≥n.

“Est√° apretado entre Navarro y Arias, pero creo que gana Navarro porque su partido es el m√°s organizado”, dijo Mario Zamorano, un conductor de bus que ven√≠a de concluir su turno y se sent√≥ a descansar en el c√©ntrico Parque Porras.

Decididamente opositor al actual gobierno, Zamorano sostuvo que “Martinelli ha hecho de todo para seguir en el poder, por eso puso a un t√≠tere (Arias) de candidato”.

A pocas cuadras del parque, la vendedora Maritza P√©rez asegura que ha visto un repunte de su candidato Varela. “Yo creo que es un hombre honesto, de buenas intenciones y tiene experiencia en el gobierno”, subray√≥.

En un hecho inusitado, Varela es el vicepresidente del actual gobierno, pero se distanció en 2011 cuando Martinelli lo separó de su cargo de canciller y devino en su férreo opositor.

La elección del domingo es una suerte de referendo sobre el mandato de Martinelli, durante el cual se invirtieron 15.000 millones de dólares en obras que para muchos votantes han mejorado la vida de la población, como carreteras modernas, zonas de esparcimiento y el primer metro de Centroamérica.

Tambi√©n en su gesti√≥n comenz√≥ el proyecto de ampliaci√≥n del Canal de Panam√°, una de las obras de ingenier√≠a m√°s impresionantes, por donde pasa el 5% del comercio mar√≠timo mundial, y que en agosto cumple 100 a√Īos de haber sido inaugurado por Estados Unidos.

Pero mientras algunos le reconocen su gestión modernizadora, otros acusan a Martinelli de sonados casos de corrupción, de una tendencia autoritaria, de irrespetar la independencia de los poderes del Estado, e incumplir su promesa de bajar el costo de la vida.

Martinelli, un magnate de los supermercados, ha tenido una participaci√≥n activa en la campa√Īa de su delf√≠n pol√≠tico, Arias, quien fue su ministro de Vivienda, y ha dicho que har√° un gobierno “a√ļn mejor” que el suyo.

El presidente del Tribunal Electoral asegur√≥ a periodistas que todo estaba organizado seg√ļn lo previsto para tener una elecci√≥n “segura” y con elevada participaci√≥n.

“Esperamos que la gente participe con mucha confianza y seguridad, como lo han hecho en el pasado”, declar√≥ Pinilla la noche del s√°bado en la sede del Tribunal, un edificio de columnas de inspiraci√≥n cl√°sica griega.

La población podrá votar en 2.700 centros con 6.330 mesas, mientras 5.407 personas están habilitadas para votar en el extranjero. Las autoridades electorales prevén dar los primeros resultados unas tres horas después del cierre de urnas a las 16:00 horas locales.

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