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Telescopio chileno logra medir por primera vez duración de un día en un exoplaneta
Publicado por: Agencia AFP
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Se sabe que cada vez hay m√°s y que algunos de ellos re√ļnen condiciones habitables, pero ahora un equipo holand√©s ha logrado por primera vez medir la duraci√≥n de un d√≠a en el exoplaneta Beta Pictoris, ocho horas, utilizando el Very Large Telescope localizado en Chile.

Los exoplanetas son aquellos planetas identificados fuera del Sistema Solar, un √°rea donde se han producido cada vez m√°s descubrimientos en los √ļltimos a√Īos: la NASA estim√≥ en febrero que ya hay 1.700 identificados y m√°s recientemente se confirm√≥ el hallazgo del primer exoplaneta del tama√Īo de la Tierra donde existir√≠a agua en estado l√≠quido, lo que lo har√≠a potencialmente habitable.

Un equipo de astrónomos holandeses de la Universidad de Leiden y el Instituto para la Investigación Espacial de los Países Bajos (SRON) ha logrado, utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Cerro del Paranal en Chile, medir la duración de un día en uno de esos exoplanetas: una jornada en el Beta Pictoris b transcurre en tan solo ocho horas.

Los cient√≠ficos estimaron que el ecuador de este planeta -16 veces m√°s grande y con una masa 3.000 veces mayor que la Tierra- gira a una velocidad de 100.000 kil√≥metros por hora, extremadamente deprisa en comparaci√≥n con los 17.000 kil√≥metros por hora a los que viaja nuestro planeta y s√≥lo comparable en el Sistema Solar a los 47.000 kil√≥metros por hora de J√ļpiter.

La relación entre la masa y la rotación observada confirmaría que se pueden hacer extensibles a exoplanetas las condiciones en el Sistema Solar, algo que podría estar relacionado con el proceso de formación de planetas.

“No se sabe por qu√© algunos planetas giran r√°pido y otros m√°s despacio”, afirma Remco de Kok, coautor del estudio aparecido en la revista Nature de este mi√©rcoles, “pero esta primera medida de la rotaci√≥n de un exoplaneta muestra que la tendencia vista en el Sistema Solar, donde los planetas m√°s masivos giran m√°s deprisa, puede aplicarse a los exoplanetas”.

“Debe tratarse de una consecuencia universal derivada de la forma en que se crean los planetas”, a√Īadi√≥.

- Hacia un mapa de exoplanetas -

Beta Pictoris es un planeta extremadamente joven, de tan s√≥lo 20 millones de a√Īos, frente a los 4.500 millones de la Tierra, y se espera que cuando crezca se enfr√≠e a√ļn m√°s y se encoja, lo que har√≠a que rotase a√ļn m√°s r√°pido.

Los investigadores fueron capaces de determinar la rotaci√≥n de Beta Pictoris b, un astro formado por gas gigante y descubierto en 2008 que orbita alrededor de la estrella Pictoris, situada a 63 a√Īos luz de la Tierra, utilizando una t√©cnica llamada espectroscopia.

Los resultados de esta investigación podrían conducir a un mapa detallado de exoplanetas, su masa y condiciones específicas en el futuro.

“Ahora sabemos, gracias a este estudio, que Beta Pictoris b es seguramente un planeta y no una enana marr√≥n (a menudo conocidas como estrellas fallidas), por lo que desde ahora se usar√° este supuesto”, afirm√≥ por su lado a la AFP Dimitri Mawet, astr√≥nomo del Observatorio Austral Europeo (ESO) que tambi√©n trabaja con el VLT.

“Tenemos medidas muy importantes y nos sirven para afinar el modelo de la atm√≥sfera de este planeta (…) que ser√°n la base para conocer los dem√°s y entender de qu√© est√°n formados”.

Mawet subray√≥ que es la primera vez que se demuestra la velocidad de rotaci√≥n. “Nos permitir√° tener estad√≠sticas y aprender sobre la formaci√≥n de los planetas y su velocidad de rotaci√≥n, y tambi√©n sobre las condiciones de su superficie. Esto abre la puerta a muchos descubrimientos emocionantes en el futuro”.

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