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Científica japonesa es acusada de falta de rigor en estudio de prometedoras células STAP
Publicado por: Agencia AFP
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La cient√≠fica japonesa Haruko Obokata, supuesta “creadora” de prometedoras c√©lulas pluripotentes llamadas STAP, similares a las c√©lulas madre embrionarias, fue acusada el martes de irregularidades y amenazada con sanciones.

“Al mezclar im√°genes procedentes de experiencias diferentes y utilizar datos anteriores, la profesora Obokata ha actuado de una forma que no se puede permitir”, escribi√≥ el comit√© tras detallar los problemas detectados en los resultados de la investigaci√≥n de esta mujer de 30 a√Īos en un medio cient√≠fico dominado por hombres maduros.

“Esto no se puede explicar s√≥lo por su inmadurez”, agreg√≥. “La actuaci√≥n de Obokata y la forma chapucera en que ha gestionado sus datos nos llevan a concluir que carece no s√≥lo de √©tica sino de humildad y de integridad”, asegur√≥.

Los trabajos presentados recientemente por Obokata en la revista brit√°nica Nature eran considerados muy prometedores para la medicina regenerativa.

Pero “teniendo en cuenta la pobreza de las notas de su laboratorio, es absolutamente evidente que va a ser muy dif√≠cil para cualquier otra persona seguir y entender sus experimentos, lo que supone un serio obst√°culo para un intercambio sano de informaci√≥n”, a√Īadi√≥ el comit√©.

Haruko Obokata dirige una unidad de investigaci√≥n del instituto p√ļblico Riken. En enero public√≥ en dos partes en la revista cient√≠fica brit√°nica Nature una tesis que presenta un m√©todo de creaci√≥n de c√©lulas pluripotentes a partir de c√©lulas maduras.

El procedimiento, que parecía a primera vista potencialmente revolucionario, consistía en estimular propiedades de defensa de células sometidas a un estrés particular para hacerlas volver a un estadio anterior, casi embrionario, sin pasar por manipulaciones genéticas.

Pero poco después, uno de los coautores pidió la retirada de estas publicaciones, alegando que parte de los datos publicados eran falsos, lo que desencadenó un escándalo en Japón.

En consecuencia, se cre√≥ un comit√© de investigaci√≥n para estudiar los fallos se√Īalados (im√°genes manipuladas, sacadas de otros lugares, etc), que se√Īal√≥ dos acciones fraudulentas.

“Si se confirman las irregularidades destacadas por el comit√© investigador luego de eventuales procedimientos de apelaci√≥n, yo recomendar√© que se retire la publicaci√≥n. Entonces se adoptar√°n sanciones firmes, pero justas, en conformidad con las recomendaciones de una comisi√≥n disciplinaria”, advirti√≥ el martes el presidente de Riken, el Premio Nobel Ryoji Noyori.

Las conclusiones del comité de investigación no significan sin embargo que las células STAP fueran una pura invención y que no existieran nunca.

“Determinar si las c√©lulas existen o no exige estudios adicionales que van m√°s all√° de las competencias del comit√© de investigaci√≥n, cuya misi√≥n era simplemente determinar si hubo o no irregularidades en la tesis que presenta los resultados de los trabajos”, insisti√≥ uno de los miembros del comit√©, el profesor Shunsuke Ishii.

La responsable de estas irregularidades es la investigadora Obokata, pero los otros participantes deberían haber ejercido mejor sus funciones de control, precisó.

La joven, elogiada por los medios de comunicación cuando presentó sus trabajos, está actualmente desaparecida. Sin embargo, el martes hizo un comentario severo, a través de terceras partes, sobre los colegas que cuestionaron sus trabajos.

“Es inaceptable. Estoy aterrada y furiosa”, declar√≥, anunciando su intenci√≥n de presentar una objeci√≥n oficial ante el Riken.

Si como afirma Obokata, este estudio permite despertar el carácter pluripotente de células, a través de un proceso relativamente simple que estimularía las propiedades de defensa de células sometidas a un estrés particular, se trataría de una verdadera revolución científica para la medicina regenerativa.

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