Notas
El difícil camino hacia el reconocimiento del derecho a voto chileno en el extranjero
Publicado por: Tu Voz
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Nacido y viviendo en Francia, vot√© por primera vez en Chile el 15 de diciembre de 2013. Si he podido votar es solamente porque me encontraba en Chile. Alg√ļn d√≠a quiz√°s, al igual que todos los chilenos que viven en el extranjero (se estima que son hoy 800 mil, la mitad radicada en Argentina), no tendr√© que viajar para poder votar. Lo podr√© hacer en el Consulado de Chile en Par√≠s. La posibilidad de haber podido votar, acto sumamente simb√≥lico, me provoca sentimientos encontrados.

Primero, hay varias razones para tener esperanza sobre este tema. Varios adelantos se han logrado desde 2005. En su origen, la Constituci√≥n de 1980, que sigue vigente, preve√≠a que para que los hijos nacidos en el extranjero de dos padres chilenos pudieran obtener la nacionalidad chilena (art√≠culo 10) y tambi√©n gozar de los derechos que otorga la ciudadan√≠a (art√≠culo 13), ten√≠an que estar avecindados por lo menos un a√Īo en el territorio chileno. La reforma constitucional del 26 de agosto de 2005 extendi√≥ el derecho de sangre (ius sanguinis) y suprimi√≥ la condici√≥n de avecindamiento para obtener la nacionalidad. En esa fecha, fui considerado oficialmente chileno. Desde la ley N¬į 20.658 del 31 de enero de 2012 la inscripci√≥n en las listas electorales es autom√°tica y el voto obligatorio, excepto para los chilenos radicados en el extranjero, quienes ten√≠an que justificar de un avecindamiento de un a√Īo en Chile (articulo 6).

En la pr√°ctica, parece que esta condici√≥n no fue aplicada por el Servel, y todos fueron inscritos en las listas electorales. Entonces, era posible para los expatriados votar, pero en el territorio chileno. Ir a Chile para tener que votar quiz√°s no ser√° necesario en 2017, teniendo en cuenta la aprobaci√≥n por el Senado del proyecto de reforma constitucional el 11 de diciembre de 2013, que permitir√≠a el voto de los chilenos que viven en el extranjero, pero √ļnicamente para las elecciones presidenciales y los refer√©ndums.

Sin embargo, en la sociedad chilena, el camino parece todav√≠a largo para que este voto sea visto como leg√≠timo. Mientras que en algunos pa√≠ses de Europa, Francia espec√≠ficamente, el voto de los extranjeros avecindados en el territorio nacional es sujeto a debate, en Chile, la problem√°tica est√° invertida. Por el lado de la clase pol√≠tica, hubo que esperar 25 a√Īos para ver una real posibilidad de evoluci√≥n. La parte m√°s conservadora de la derecha chilena siempre temi√≥ que la mayor√≠a de los votos de los chilenos viviendo en el extranjero fuera hacia la izquierda. Por el lado de la poblaci√≥n, es dif√≠cil percibir un cambio. La oposici√≥n a un tal cambio es a veces feroz. Algunos no aceptan que sus compatriotas que viven en el extranjero puedan tener una influencia sobre reformas y sin sufrir las consecuencias una vez que sean implementadas.

Los argumentos de los oponentes a una tal reforma se basan en prejuicios. La idea predominante es que la mayor√≠a de los que se fueron de Chile lo hicieron por motivos pol√≠ticos, durante la dictadura. El haberse ido de Chile por motivos pol√≠ticos, es decir para sobrevivir, ¬Ņjustifica la p√©rdida del derecho a voto? Seg√ļn la senadora Soledad Alvear (DC), solo el 12% de los chilenos hoy expatriados lo ser√≠an por motivos pol√≠ticos. Los expatriados definitivos son en realidad pocos. Adem√°s, durante su campa√Īa, la candidata Evelyn Matthei (UDI) declar√≥ estar a favor del voto de los chilenos en el extranjero, a condici√≥n de que puedan justificar de una estad√≠a en Chile en los cinco √ļltimos a√Īos, demostrando as√≠ su apego a la patria. Esta condici√≥n ser√≠a problem√°tica: ¬Ņcu√°ntos podr√≠an financiarse un viaje a Chile? Tambi√©n se imagina que los chilenos expatriados se interesan poco en su pa√≠s. Sin embargo, es desconocer la realidad. Muchos se imaginan que expatriarse es cortar todo v√≠nculo con su tierra natal. Es lo que se√Īal√≥ Manuel Garc√≠a, en junio pasado durante un concierto en el teatro Aleph, en Par√≠s, donde reconoci√≥ su sorpresa al haber encontrado chilenos mucho m√°s interesados y vinculados con Chile de lo que imaginaba. Adem√°s, se observa que las cadenas de televisi√≥n nacional han hecho accesibles sus programas desde el extranjero, lo que revela una fuerte demanda.

El derecho a voto de los Chilenos radicados en el extranjero es leg√≠timo y necesario. La mayor√≠a de los Estados reconocen hoy un tal derecho a sus compatriotas residentes en el extranjero. En Am√©rica del Sur, Uruguay es con Chile el √ļnico pa√≠s que sigue sin reconocer una tal posibilidad. Teniendo en cuenta el n√ļmero importante de chilenos que residen en el extranjero, la condici√≥n de avecindamiento no es pertinente. El reconocimiento del derecho a voto participar√≠a tambi√©n en la tarea de memoria y de reconciliaci√≥n nacional, empezada hace 25 a√Īos. Si la Constituci√≥n de 1925 ya preve√≠a la condici√≥n de avecindamiento para obtener la nacionalidad chilena en caso de nacimiento en el extranjero, es durante la dictadura que la posibilidad de ejercer sus derechos de ciudadanos fue restringida.

La sociedad chilena tiene que restablecer vínculos estrechos con sus compatriotas radicados en el extranjero. Los hijos de chilenos nacidos en el extranjero, poseen hoy una doble cultura, son la mayoría de la veces titulados, y constituyen para Chile un capital humano importante. Darles el derecho a voto sería tal vez el primer paso para que volvieran definitivamente a Chile. También pueden ser embajadores culturales y económicos para Chile en el extranjero, desarrollando el poder blando (soft power).

En la espera de poder votar en 2017 desde el consulado de Chile en París, y que un día sea posible no solamente para las elecciones presidenciales o los referéndums, es con gran orgullo que voté en Santiago, este 15 de diciembre de 2013. Mi voto es también el de mi familia, y más ampliamente de todos los Chilenos radicados en el extranjero que no han podido viajar para hacer escuchar su voz.

Pablo Ahumada
Chileno, y también francés.

Tendencias Ahora