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Tiger Woods busca su 15¬ļ ‘grande’ y Ernie Els un triplete en Open brit√°nico
Publicado por: Agencia AFP
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El sudafricano Ernie Els, ganador de su segundo Open brit√°nico en 2012 diez a√Īos despu√©s de su primera victoria, busca un triplete a partir del jueves en el recorrido escoc√©s de Muirfield, donde el estadounidense Tiger Woods, n√ļmero uno mundial, espera alzar su decimoquinto t√≠tulo de Grand Slam.

“Estoy bien y mi hombro izquierdo tambi√©n”, asegur√≥ Woods a prop√≥sito de la lesi√≥n que lo hab√≠a molestado en el √ļtlimo US Open (pobre 32¬ļ puesto) y le impidi√≥ competir el √ļltimo mes.

En busca de su primer ‘major’ desde aquel US Open 2008, el ‘Tigre’ se declara satisfecho de su juego y conf√≠a en su capacidad para imponerse por cuarta vez en el Abierto de Gran Breta√Īa, despu√©s de quedarse con la gloria en 2000, 2005 y 2006.

“Tengo buena sensaci√≥n con mi juego y hasta el momento he tenido un a√Īo m√°s bien bueno, con cuatro t√≠tulos ganados. Aun si no he ganado ning√ļn ‘major’, siempre estuve presente, peleando, cuando se daba la ocasi√≥n”, afirm√≥ el norteamericano.

“Me tengo que concentrar un poquito m√°s y el t√≠tulo terminar√° por caer”, a√Īadi√≥ el golfista de 37 a√Īos, que sigue aplic√°ndose medicamentos para curar definitivamente su hombro izquierdo.

El sol de estas dos √ļltimas semanas en Escocia dejaron los ‘fairways’ muy secos y la bola podr√≠a correr muy r√°pido con, como en los recorridos con desnivel, un viento imprevisible.

“Muirfield es una de las canchas m√°s dif√≠ciles de Escocia (…) Y si hay viento, habr√° que ser muy prudente en los acercamientos”, advirti√≥ Tiger Woods, que hab√≠a vivido una verdadera pesadilla en 2002, firmando una tarjeta de 81 tras una tormenta.

Precisamente, en aquella edici√≥n Ernie Els hab√≠a festejado su primer ‘British’, el tercer grande de su palmar√©s luego de las victorias en el US Open de 1994 y 1997, antes de pasar diez a√Īos en medio del desierto.

En 2012, el sudafricano, de 43 a√Īos en ese entonces, remont√≥ cuatro golpes de desventaja en igual cantidad de hoyos hasta el final, para pasar a Adam Scott, que se desmoron√≥ con cuatro bogeys en los √ļltimos cuatro hoyos.

Pero esa gran desilusi√≥n no impidi√≥ al australiano de ganar su primer ‘major’ nueve meses m√°s tarde en el Masters de Augusta, a sus 32 a√Īos, edad a la que el ingl√©s Justin Rose tambi√©n entr√≥ en el selecto grupo de ganadores de Grand Slam, el mes pasado en el Abierto estadounidense.

En la lista de candidatos, Rory McIlroy, n√ļmero dos mundial, vencedor del US Open 2011 y del Campeonato PGA 2012, aparece un poco m√°s retrasado, despu√©s de una temporada 2013 indigna para su talento, con eliminaciones inesperadas en Abu Dabi e Irlanda.

Tambi√©n aparecen en el radar Phil Mickelson, de 43 a√Īos, quien se impuso el domingo pasado en Escocia, y Graeme McDowell, de 33 a√Īos, rey de Francia hace dos semanas. Su actual nivel los catapulta al lote de posibles pretendientes a la corona.

Miguel Angel Jim√©nez, Rafael Cabrera Bello, Alvaro Quir√≥s, el ‘Ni√Īo’ Sergio Garc√≠a y Eduardo De La Riva son las esperanzas de Espa√Īa para buscar la sorpresa, mientras que el argentino √Āngel Cabrera, ganador de un Masters en 2009 y un Open estadounidense en 2007, siempre se agranda en los majors y podr√≠a dar el golpe.

Su compatriota Tano Goya y el colombiano Camilo Villegas son los otros sudamericanos que aparecen en la selecta lista de participantes del Open brit√°nico de 2013 que comienza el jueves en tierra escocesa.

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