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Barco solar más grande del mundo llega a Nueva York en misión científica
Publicado por: Agencia AFP
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El “Turanor PlanetSolar”, el barco a energ√≠a solar m√°s grande del mundo, con una inmensa cubierta de paneles fotovoltaicos, se encuentra en Nueva York en un viaje cient√≠fico para estudiar el efecto del cambio clim√°tico en la famosa Corriente del Golfo.

El espectacular catamarán, de 35 metros de largo y 23 de ancho cuando despliega sus alas con paneles solares, se había convertido en mayo de 2012 en el primer vehículo a energía solar en dar la vuelta al mundo, tras un épico viaje de 584 días y más de 60.000 kilómetros recorridos.

“En vez de convertirse en un museo en alg√ļn puerto, el barco disfruta ahora de esta segunda vida”, se√Īal√≥ el martes su capit√°n, el franc√©s Gerard d’Aboville, en referencia a la misi√≥n cient√≠fica lanzada durante una conferencia de prensa a bordo de la nave de pabell√≥n suizo.

En efecto, y tras zarpar del puerto de La Ciotat (sureste de Francia) hace poco m√°s de dos meses, el “PlanetSolar” comenz√≥ recientemente en Miami (sureste de Estados Unidos) una expedici√≥n que tiene como objetivo recolectar material sobre el efecto del cambio clim√°tico a lo largo de la Corriente del Golfo.

“Vivo en Breta√Īa, en el oeste de Francia, y estamos muy preocupados. Todos sabemos que si la Corriente del Golfo cambia, aunque solo sea un poquito, nuestro clima se deteriorar√° mucho”, afirm√≥ D’Aboville.

La Corriente del Golfo desplaza una gran masa de agua cálida procedente del golfo de México hacia el Atlántico Norte, asegurando a Europa un clima cálido para la latitud en la que se encuentra e impidiendo la excesiva aridez en zonas tropicales que atraviesa en América, como México y las Antillas.

La expedici√≥n del “PlanetSolar” se extender√° hasta agosto pr√≥ximo y tiene previsto hacer escalas en Boston (noreste de Estados Unidos), San Juan de Terranova (Canad√°) y Reykjavik y culminar en Bergen (Noruega).

“Nuestro objetivo es entender las complejas interacciones entre f√≠sica, biolog√≠a y clima para posibilitar que los cient√≠ficos perfeccionen los simulacros clim√°ticos, especialmente en lo concerniente a intercambios de energ√≠a entre el oc√©ano y la atm√≥sfera”, explic√≥ de su lado el profesor Martin Beniston, de la Universidad de Ginebra (Suiza) y l√≠der de la misi√≥n.

“Como el barco es impulsado por energ√≠a solar, no emite ninguna sustancia contaminante que pueda distorsionar el material recolectado en la traves√≠a de 8.000 kil√≥metros entre Miami y Bergen”, agreg√≥.

Proeza tecnol√≥gica con su gigantesca cubierta de m√°s de 515 metros cuadrados de paneles solares, el “PlanetSolar” pesa unas 90 toneladas y puede desarrollar una velocidad de hasta 14 nudos (unos 26 kil√≥metros por hora), aunque su media es de cinco nudos.

El consumo medio de sus motores es de 20 kilovatios y no requiere gasolina, así como tampoco emite gases de efecto invernadero.

A su belleza externa, el barco suma un nada despreciable confort interno, con seis cabinas y nueve camas. Puede albergar hasta 60 personas cuando se encuentra amarrado.

Atracado desde el lunes por la tarde en un embarcadero sobre el r√≠o Hudson, en el sur de Manhattan, el “PlanetSolar” zarpar√° el viernes con destino a Boston.

La presencia del barco en la Gran Manzana fue celebrada por la vicec√≥nsul de Suiza en Nueva York, Nadine Olivieri Lozano, quien dijo estar “muy excitada” ante la posibilidad de que su pa√≠s pueda mostrar “innovaci√≥n”, “tecnolog√≠a” y “esfuerzos de energ√≠a renovable”.

“Es excitante tener un embajador de este tipo. Habitualmente la gente asocia nuestro pa√≠s con el chocolate, los relojes, los bancos”, se√Īal√≥.

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