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Terapia experimental demuestra ser prometedora contra esclerosis m√ļltiple y otras enfermedades
Publicado por: Agencia AFP
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Una terapia experimental ha demostrado ser prometedora en el tratamiento de la esclerosis m√ļltiple sin debilitar el sistema inmunol√≥gico, y podr√≠a aplicarse a otras enfermedades autoinmunes y al√©rgicas, dijeron el mi√©rcoles investigadores.

La esclerosis m√ļltiple hace que el sistema inmune ataque al organismo en lugar de defenderlo. Esta enfermedad autoinmune se caracteriza por la progresiva destrucci√≥n de la vaina de mielina que protege los nervios del cerebro y la m√©dula espinal y desempe√Īa un papel vital en la conducci√≥n el√©ctrica de los impulsos nerviosos.

Cuando se destruye el aislamiento de protección, los impulsos eléctricos no pueden fluir de manera eficiente, provocando síntomas que pueden incluir parálisis o ceguera.

Los tratamientos actuales para la enfermedad inhiben el sistema inmunitario en un esfuerzo para evitar los síntomas, haciendo a los paciente más susceptibles a infecciones y aumentando su riesgo de enfermedades graves, como el cáncer.

Para este ensayo de fase 1, llevado a cabo en Alemania en nueve pacientes, los investigadores utilizaron c√©lulas de gl√≥bulos blancos de los enfermos para “inyectar” miles de millones de ant√≠genos de mielina en su organismo. El objetivo era que su sistema inmune los reconociera como inofensivos y desarrollara una tolerancia.

El tratamiento logró reducir la reactividad del sistema inmune a la mielina del 50 al 75%.

“Nuestro enfoque deja intacta la funci√≥n del sistema inmune normal. Ese es el santo grial”, dijo Stephen Miller, profesor de microbiolog√≠a e inmunolog√≠a de la Escuela de Medicina de la Universidad Northwestern, autor principal de esta investigaci√≥n publicada en la revista Science Translational Medicine.

“La terapia detiene la respuesta autoinmune que est√°n ya activados y previene la activaci√≥n de nuevas c√©lulas autoinmunes”, agreg√≥.

Los investigadores destacaron que el n√ļmero de pacientes en este ensayo es demasiado peque√Īo como para determinar si este tratamiento previene la progresi√≥n de la esclerosis m√ļltiple. Pero se√Īalaron que entre los nueve pacientes, los que recibieron la dosis m√°s alta de c√©lulas de gl√≥bulos blancos con el ant√≠geno tuvieron la mayor reducci√≥n en la destrucci√≥n de la mielina.

El ensayo mostró que el tratamiento es seguro y bien tolerado. No hubo efectos adversos por la inyección intravenosa, y sobre todo, los pacientes no sufrieron una recaída ni se afectó su inmunidad a patógenos.

Miller ha demostrado en estudios no clínicos anteriores que la terapia también es eficaz en el tratamiento de la diabetes tipo 1, el asma y la alergia al maní.

Este estudio allana el camino para un ensayo cl√≠nico de fase 2 para determinar si esta terapia es eficaz contra la progresi√≥n de la esclerosis m√ļltiple, que afecta a 2,5 millones de personas en todo el mundo seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud.

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