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Bebés tendrían una conciencia similar a los adultos desde los 5 meses
Publicado por: Agencia AFP
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Los bebés tienen una conciencia de su entorno similar a la de los adultos desde los cinco meses de edad, reveló una investigación realizada en París por especialistas del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS).

Para detectar ese estado de conciencia, los investigadores observaron la actividad neuronal de 80 bebés de cinco, 12 y 15 meses, con la ayuda de un electroencefalograma que mide el tiempo de respuesta eléctrica de sus cerebros mientras se les muestran imágenes de rostros durante más o menos tiempo.

En los adultos, investigaciones recientes han demostrado que el cerebro reacciona en dos etapas a la percepción de un evento externo, explican los autores del estudio, publicado en la revista Science.

Durante los primeros 200 a 300 milisegundos, la reacci√≥n es completamente no consciente y se acompa√Īa de una actividad neuronal que aumenta de forma constante a medida que transcurre el tiempo de presentaci√≥n de los objetos.

En una segunda etapa, despu√©s de los 300 milisegundos, comienza la respuesta consciente, seg√ļn indica una se√Īal el√©ctrica espec√≠fica del cerebro.

Solamente los períodos de presentación suficientemente largos de imágenes permiten alcanzar este umbral de reacción eléctrica considerada como un marcador neuronal de la conciencia.

Para todos los grupos de edad de los beb√©s, los investigadores observaron la misma respuesta tard√≠a que en los adultos, lo que confirma “la se√Īal neuronal del estado de conciencia”.

Sin embargo, en los beb√©s la respuesta es bastante m√°s tard√≠a: no se manifiesta hasta al menos despu√©s de un segundo en los m√°s peque√Īos.

Seg√ļn los investigadores, estos resultados revelan que los mecanismos cerebrales de la percepci√≥n consciente est√°n presentes desde muy temprano en los lactantes, pese a que son relativamente lentos. Esta reacci√≥n consciente se acelera de forma progresiva durante su desarrollo.

Este estudio ofrece también un marcador potencial para evaluar la capacidad de percepción de personas enfermas o víctimas de accidentes que no pueden comunicarse verbalmente.

Además, sus resultados podrían ayudar a los médicos a comprender mejor la percepción del dolor y los efectos de la anestesia en los bebés, de lo que poco se conoce, explican los investigadores.

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