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Astrónomos anuncian el descubrimiento de un planeta con cuatro soles
Publicado por: Agencia AFP
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Un equipo internacional de astrónomos anunció este lunes el descubrimiento de un planeta cuyo cielo es iluminado por cuatro soles, el primer sistema estelar de este tipo observado hasta el momento.

Bautizado PH1 y situado a unos 5.000 a√Īos luz de la Tierra (un a√Īo luz corresponde a 9,461 billones de kil√≥metros), el planeta orbita alrededor de dos soles a cuyo alrededor giran a su vez dos estrellas.

Hasta ahora se conoc√≠an √ļnicamente seis planetas orbitando en torno a dos soles, pero √©stos no estaban rodeados de otras estrellas que orbitaran a su alrededor.

Este sistema planetario circumbinario doble fue inicialmente descubierto por dos astrónomos estadounidenses aficionados, Kian Jek y Robert Gagliano, que se valieron del sitio Planethunters.org.

Astr√≥nomos profesionales estadounidenses y brit√°nicos efectuaron luego observaciones y mediciones con telescopios Keck ubicados en el monte Mauna Kea, en Hawa√Į. La investigaci√≥n fue subida al sitio arXiv.org y enviada posteriormente a la revista Astrophysical Journal para su publicaci√≥n.

“Los planetas circumbinarios representan lo m√°s extremo de la formaci√≥n planetaria”, destac√≥ Meg Schwamb, de la Universidad de Yale (Connecticut, noreste de Estados Unidos), principal autor de esta investigaci√≥n presentada en la conferencia anual de la divisi√≥n de planetolog√≠a del American Astronomical Society, reunido en Reno (Nevada, oeste de Estados Unidos).

“El descubrimiento de sistemas estelares como √©stos nos obliga a pensar c√≥mo estos planetas pueden formarse y evolucionar en un ambiente as√≠”, agreg√≥ Schwamb en un comunicado.

PH1, un planeta gigante gaseoso, del mismo tama√Īo que Neptuno y una superficie seis veces superior a la de la Tierra, gira alrededor de dos estrellas de 1,5 y 0,41 veces el tama√Īo de nuestro sol, en 138 d√≠as.

Las otras dos estrellas evolucionan en torno a este sistema estelar a una distancia mil veces superior de la que separa a la Tierra de nuestro sol.

Planethunters.org fue creado en 2010 para alentar a los astrónomos aficionados a identificar exoplanetas -planetas situados fuera de nuestro sistema solar- a partir de los datos obtenidos por el telescopio espacial estadounidense Kepler, lanzado en 2009.

Ilustración | Haven Giguere/Yale

Ilustración | Haven Giguere/Yale

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