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Sitio de pruebas en desierto de Arizona revela impactante da√Īo de explosiones nucleares
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Pese a lo que la mayor√≠a pueda pensar, el “apocalipsis” s√≠ se desencaden√≥ en la Tierra… al menos en un lugar del mundo: el Desierto de Nevada. Durante m√°s de 40 a√Īos, el gobierno de Estados Unidos prob√≥ en esta parte de su territorio poderosas armas nucleares. Hoy, en el lugar s√≥lo quedan los vestigios de estas pr√°cticas, que recuerdan cu√°n ‚Äúaterradora‚ÄĚ fue esa √©poca para el mundo.

Precisamente, se trata de un desolado pedazo de tierra de 2.200 kil√≥metros cuadrados llamado ‚ÄôNevada National Security Site‚Äô (‚ÄėEmplazamiento de Pruebas de Nevada‚Äô) o N2S2, anteriormente conocido como ‚ÄėNevada Test Site‚Äô, que anteriormente contaba con diversas instalaciones como 1.100 edificios, 643 kil√≥metros de carreteras pavimentadas y 10 helipuertos, entre otras cosas, y que fue el escenario de m√°s de 928 explosiones de armas nucleares.

De todos estos testeos efectuados entre 1951 y 1992 en dicho terreno -situado a 120 kil√≥metros de Las Vegas-, durante los primeros doce a√Īos 100 se realizaron por encima del suelo. Esto, hasta que en 1963 ciento trece pa√≠ses -incluido EEUU y Chile- firmaron el Tratado de Prohibici√≥n Parcial de Ensayos Nucleares, que imped√≠a desarrollar pruebas en la atm√≥sfera, el espacio exterior y bajo el agua.

Este centenar de pruebas provoc√≥ explosiones luminosas y grandes ‚Äėhongos‚Äô de nubes que fueron visibles 160 kil√≥metros a la redonda, y por ende, por miles de habitantes del condado de Nevada que las consideraban verdaderas ‚Äúatracciones tur√≠sticas‚ÄĚ.

Entre estas ‚Äúatracciones‚ÄĚ destac√≥ la bomba at√≥mica ‚ÄėPriscilla‚Äô, cuyos 37 kilotones fueron detonados el 24 de junio de 1957 en un sector llamado Frenchman Flat. Esta bomba, fue 3 veces m√°s grande que la lanzada en Hiroshima (Jap√≥n) en 1945 y buscaba medir, entre otras cosas, c√≥mo una variedad de estructuras podr√≠a aguantar la bola de fuego inicial y la presi√≥n resultante de la explosi√≥n.

Cabe destacar, que algunas de estas detonaciones provocaron colosales cr√°teres que se mantienen actualmente, siendo el m√°s conocido de todos el ‚ÄúCr√°ter Sedan‚ÄĚ, resultado de la Prueba Nuclear de Sedan del 6 de julio de 1962, y que puede ser divisado a simple vista desde la √≥rbita de la Tierra. √Čste mide 390 metros de di√°metro y tiene 100 metros de profundidad.

Pero, pese a la ‚Äúgloria‚ÄĚ que muchas de estas pruebas at√≥micas gozaron durante la Guerra Fr√≠a, hoy s√≥lo son visibles los impresionantes da√Īos estructurales causados al emplazamiento: los restos de un destrozado domo de concreto que, hace d√©cadas, fue construido a base de hormig√≥n armado de un metro y medio de espesor; rieles de ferrocarril doblados en amplias curvas; una b√≥veda de banco reforzada con uno de sus lados despedazado, entre otras cosas.

El N2S2 en la actualidad
Seg√ļn los antecedentes recopilados por el sitio de tecnolog√≠a ‚ÄėCNET‚Äô, durante una investigaci√≥n en terreno al ‚ÄôNevada National Security Site‚Äô, esta reserva del Departamento de Energ√≠a de Estados Unidos a√ļn es usada por el mundo cient√≠fico para diferentes misiones.

Entre √©stas, destacan aquellos experimentos desarrollados por laboratorios como ‚ÄėLawrence Livermore‚Äô, ‚ÄėLos Alamos‚Äô y ‚ÄėSandia‚Äô, los cuales estudian distintos m√©todos para dividir peque√Īas cantidades de plutonio.

Para realizarlos, y garantizar que la nueva radioactividad no sea liberada al ambiente, existe una red de t√ļneles subterr√°neos y un sistema secundario de t√ļneles laterales que, al finalizar las pruebas, se cierran y llenan con concreto.

Pero, adem√°s de estos experimentos, el N2S2 tambi√©n tiene un espacio exclusivamente reservado para ‚Äúlimpiar el pasado‚ÄĚ. En espec√≠fico, un terreno grande es utilizado para almacenar los desechos radiactivos acumulados en d√©cadas de pruebas. Toda la basura es enterrada, catalogada y monitoreada para que pueda rastrearse cualquier fuga.

Cabe indicar, finalmente, que el emplazamiento tambi√©n ofrece tours al p√ļblico una vez al mes. Cuando asisten, los visitantes no pueden llevar c√°maras, binoculares, tel√©fonos celulares ni recoger rocas como souvenirs.

La bomba Priscilla | Nevada National Security Site

La bomba Priscilla | Nevada National Security Site

El Cr√°ter Sedan | Nevada National Security Site

El Cr√°ter Sedan | Nevada National Security Site

El domo destrozado | CNET

El domo destrozado | CNET

La bóveda destruida | CNET

La bóveda destruida | CNET

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