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Descubren una partícula que podría ser el bosón de Higgs
Publicado por: Agencia AFP
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La Organizaci√≥n Europea para la Investigaci√≥n Nuclear (CERN) anunci√≥ este mi√©rcoles el descubrimiento de una nueva part√≠cula que podr√≠a ser el bos√≥n de Higgs, aunque todav√≠a es demasiado pronto para saber si se trata de la “part√≠cula de Dios” que los investigadores llevan d√©cadas buscando.

Los f√≠sicos consideran al bos√≥n de Higgs como la clave para entender la estructura fundamental de la materia, la part√≠cula que atribuye la masa a todas las dem√°s, seg√ļn la teor√≠a llamada del “modelo est√°ndar”.

A pesar de las dudas de si esta nueva partícula es el bosón de Higgs u otro tipo de partícula, los aplausos y las caras de los físicos reunidos en Ginebra este miércoles reflejaban la alegría y el alivio del mundo científico.

“Nunca pens√© que asistir√≠a a algo as√≠ en vida y voy a pedir a mi familia que ponga el champ√°n en la nevera”, dijo Peter Higgs, el cient√≠fico de 83 a√Īos que en 1964, junto a sus sus colegas Robert Brout (fallecido en 2011) y Fran√ßois Englert, postul√≥ por deducci√≥n la existencia del bos√≥n que lleva su nombre.

La emoción fue palpable y Englert, sentado junto a Higgs, no pudo retener las lágrimas.

“Hemos superado una nueva etapa en nuestra comprensi√≥n de la naturaleza”, dijo el director general del CERN, Rolf Heuer en un comunicado, satisfecho con el trabajo cumplido hasta ahora.

Las investigaciones se llevan a cabo en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más grande del mundo, situado bajo la sede del CERN en Ginebra.

En este t√ļnel de 27 kil√≥metros de circunferencia, instalado a 100 metros bajo tierra, los f√≠sicos provocan el choque de miles de millones de protones con la esperanza de encontrar, con la ayuda de todo tipo de detectores, el rastro del bos√≥n entre los restos (cascadas de part√≠culas).

El anuncio de este miércoles llega después de que el pasado mes de diciembre el misterio sobre el bosón de Higgs se redujera sensiblemente, cuando los dos experimentos independientes que se están llevando a cabo en el LHC (llamados ATLAS y CMS) limitaron una región situada entre 124 y 126 giga electrón voltios (1 GeV equivale a la masa de un protón).

Pero hasta ahora el principal obst√°culo era el margen de error de los dos experimentos, todav√≠a demasiado grande a pesar del gran n√ļmero de datos acumulados, y que obligaba a los cient√≠ficos a hablar de “indicaciones” y no de “descubrimiento” del bos√≥n.

El LHC, tras una pausa en invierno, volvió a ponerse en marcha en abril a pleno rendimiento y generó en tres meses más datos que en todo 2011, que permitieron el anuncio de este miércoles.

“Quiz√°s es el bos√≥n de Higgs lo que hemos encontrado, quiz√°s hoy hemos comprendido c√≥mo se organiz√≥ la materia al principio del Universo, una mil√©sima de milmillon√©sima de segundo despu√©s del el Big Bang”, explic√≥ a la AFP Yves Sirois, uno de los portavoces del CMS.

“Quiz√°s es el bos√≥n de Higgs, quiz√°s otra cosa mucho m√°s grande que abre la puerta a una nueva teor√≠a m√°s all√° del modelo est√°ndar”, a√Īadi√≥.

Seg√ļn la f√≠sica Pauline Gagnon hay que verificar todas las propiedades de la nueva part√≠cula de aqu√≠ a final de a√Īo antes de poder pronunciarse con certeza.

Pero seg√ļn la cient√≠fica, si no es el bos√≥n de Higgs “al menos se le parece mucho”, dijo a la AFP.

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