Notas
Erradicar el trabajo infantil: Lo que nos falta por avanzar
Publicado por: Tu Voz
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En diciembre se dar√°n a conocer los resultados de la nueva Encuesta Nacional sobre Trabajo Infantil impulsada por los ministerios de Desarrollo Social, del Trabajo y la OIT. Estudio relevante que nos dar√° a conocer la radiograf√≠a de una realidad flagrante de la que no tenemos informaci√≥n desde 2003, a√Īo en que un estudio similar determin√≥ la existencia de 200 mil ni√Īos y ni√Īas trabajadores en Chile.

Un menor de edad que trabaja es una herida en nuestra sociedad y marca un retroceso en cualquier plan de crecimiento que impulse el pa√≠s. No existe desarrollo posible en una naci√≥n en que sus ni√Īos desarrollan labores remuneradas, menos a√ļn si forman parte de una obligaci√≥n forzada.

En Chile, seg√ļn estudios recientes, el 25% de los ni√Īos y ni√Īas que ingresan a trabajar lo hacen a los 9 a√Īos, muchos de ellos desertando del sistema educacional. De acuerdo a las estad√≠sticas que manejamos en Fundaci√≥n Telef√≥nica s√≥lo un 10% sigue al d√≠a en sus estudios, el 40% va atrasado y el porcentaje restante posterga su educaci√≥n. Resulta dif√≠cil conciliar en los ni√Īos trabajo y estudio.

En m√°s de 11 a√Īos de trabajo con PRONi√Īo, de Fundaci√≥n Telef√≥nica, hemos visto que un menor que desarrolla ambas labores no logra superar sus dificultades de aprendizaje y no tiene el tiempo necesario para reforzar sus carencias. De esta forma los ni√Īos trabajadores repiten el c√≠rculo de la pobreza. Un menor trabajador que no se educa, que no se capacita ni adquiere los conocimientos b√°sicos, se transforma en un perpetuador de la pobreza.

Si ese menor logra, en el mejor de los casos, ingresar después al mercado formal, como adulto no ganará más que el sueldo mínimo y se mantendrá ahí en un empobrecimiento estructural. Existe consenso global en que la educación es la que rompe el círculo de la pobreza e impulsa a las sociedades al desarrollo.

Sabemos que existe el argumento que los ni√Īos trabajan para contribuir a la econom√≠a familiar. No podemos ni debemos traspasarles esa responsabilidad; la pobreza de un pa√≠s no se resuelve con el trabajo remunerado de sus ni√Īos y ni√Īas.

Nuestro pa√≠s cuenta con una pol√≠tica de protecci√≥n social que se ha venido desarrollando durante varios a√Īos, en que la familia puede acceder a esa red de apoyo y subsidios que en su conjunto, permiten garantizar los derechos b√°sicos y representan m√°s que el dinero que los menores reciben en un mercado que se aprovecha de la informalidad e ilegalidad para pagar sueldos precarios.

Junto a ello, el trabajo infantil atenta contra la salud integral de los menores. No s√≥lo nos referimos a la salud f√≠sica por desarrollar, en la mayor√≠a de los casos, labores inapropiadas para su edad. Un ni√Īo o ni√Īa trabajador deja de lado la infancia y renuncia a su principal derecho: vivir cada etapa de acuerdo a su edad. Una persona que vio postergada su infancia y adolescencia no tiene posibilidad de recuperarlas, con las consecuencias que ello significa para su desarrollo y salud ps√≠quica y emocional.

El Pacto Global de Naciones Unidas define 10 principios que las empresas debemos impulsar, uno de ellos es la erradicación del trabajo infantil. Y aquí el llamado es esencialmente a las empresas para contribuir a una sociedad que se haga cargo de estos temas.

Si la empresa toma la decisi√≥n firme de no contratar menores de edad y asegurar que en toda la cadena productiva de sus proveedores no se contrate a ni√Īos ni ni√Īas, estar√° rompiendo la cadena del trabajo infantil. Nosotros, como Fundaci√≥n Telef√≥nica, invitamos a todas las empresas a suscribir este compromiso como una forma concreta de favorecer y aportar a que la sociedad cuide a su infancia.

Este primer paso ha sido relevante y nos lleva a ser optimistas respecto a que en el futuro podamos pedir no s√≥lo una declaraci√≥n de que no existen ni√Īos en la cadena de producci√≥n de empresas y proveedores, sino que seamos capaces de avanzar hacia una certificaci√≥n y auditor√≠a de que aquello se est√° cumpliendo en una sociedad cada vez m√°s global.

No ha sido un trabajo sencillo, pero en todos los a√Īos que hemos trabajado desde la Fundaci√≥n Telef√≥nica hemos logrado alianzas relevantes con otras empresas, una labor sostenida y relevante con la OIT, organizaciones no gubernamentales y la Iglesia Cat√≥lica, as√≠ como tambi√©n con el Ejecutivo, porque estamos convencidos de que el trabajo conjunto es el camino para avanzar hacia soluciones integrales y de largo alcance.

Erradicar el trabajo infantil es una tarea y compromiso de todos los adultos de nuestra sociedad.

Andrés Wallis
Vicepresidente de la Fundación Telefónica

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