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Franceses comienzan a votar para elegir a un nuevo presidente
Publicado por: Agencia AFP
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Los franceses comenzaron a votar el domingo para elegir un presidente para los pr√≥ximos cinco a√Īos, entre el jefe de Estado saliente, el conservador Nicolas Sarkozy, y el socialista Fran√ßois Hollande, en unas elecciones que Europa mira con atenci√≥n en un momento de crisis financiera.

Las colegios electorales abrieron sus puertas a las 08h00 locales (06h00 GMT) y cerrarán a las 20h00 locales (18h00 GMT). Los primeros resultados se darán a conocer inmediatamente después.

En total, más de 46 millones de electores podrán participar en los comicios. El sábado ya votaron los habitantes de algunos territorios de ultramar y los franceses residentes en América.

Hollande, que el 22 de abril obtuvo 28,63% de los votos (frente a 27,18% para Sarkozy), se presenta como favorito aunque su ventaja se fue reduciendo en los √ļltimos d√≠as.

La campa√Īa en Francia, segundo motor de la Eurozona despu√©s de Alemania, estuvo marcada por la crisis financiera, que castiga duramente a varios pa√≠ses como Espa√Īa, Grecia, Italia y Portugal y por cuestiones como la inmigraci√≥n y la seguridad en las fronteras, un tema que provoc√≥ recelo en algunos socios del bloque.

Al cierre de la campa√Īa, Hollande, de 57 a√Īos, exhort√≥ a sus compatriotas a darle una amplia victoria. “Si los franceses deben elegir, que lo hagan claramente, masivamente, que le den al que ser√° investido toda la capacidad y los medios para actuar”, afirm√≥.

El jueves, Hollande recibió también el importante apoyo del dirigente centrista François Bayrou (9,13% de votos en la primera vuelta), quien dijo que votaría por él, aunque sin dar consigna de voto a sus partidarios.

El candidato socialista se beneficiará además del respaldo del candidato de la izquierda radical Jean-Luc Mélenchon (11,10% de los votos en la primera vuelta) y de la ecologista Eva Joly (2,31%).

Sarkozy, por su parte, no recibi√≥ el apoyo de ninguna de las fuerzas pol√≠ticas que participaron en la primera vuelta y puso sus esperanzas en una fuerte participaci√≥n. “Ver√°n una gran sorpresa”, asegur√≥ el viernes.

El jefe de Estado, de 57 a√Īos, combativo hasta el √ļltimo momento, ha visto c√≥mo su popularidad ca√≠a en los √ļltimos meses y no ha podido desprenderse de su etiqueta de “presidente de los ricos” en un momento de crisis econ√≥mica.

Tras la primera vuelta, cuando la formación de ultraderecha Frente Nacional (FN), fue la tercera fuerza política más votada con un 18% de los votos, el presidente saliente intentó un acercamiento con los votantes de la extrema derecha.

Sarkozy invoc√≥ el patriotismo o resalt√≥ la necesidad de controlar mejor las fronteras del espacio Schengen para paliar la inmigraci√≥n clandestina, aunque en la recta final de la campa√Īa, su tono se suaviz√≥ y pareci√≥ menos radical.

La semana pasada, la dirigente del FN, Marine Le Pen dijo que votaría en blanco y criticó con virulencia al presidente.

Adem√°s, durante su campa√Īa, Sarkozy se refiri√≥ a menudo a Espa√Īa, que entr√≥ de nuevo en recesi√≥n, y asegur√≥ que en caso de una victoria socialista en Francia, el destino que espera a su pa√≠s ser√≠a muy similar al de sus vecinos.

“Miren a Espa√Īa. ¬ŅQuieren la misma situaci√≥n? No se trata de dar miedo. La cuesti√≥n es mirar al otro lado de nuestra frontera”, declar√≥.

Sarkozy, junto con la canciller Angela Merkel, han sido por su parte los impulsores y defensores de un severo plan de ajuste para el bloque europeo.

La UE aguarda con enorme inter√©s el resultado de estas elecciones. Hollande ha declarado que la austeridad debe ir acompa√Īada del est√≠mulo de la econom√≠a y ha mostrado su voluntad de renegociar el pacto fiscal, impulsado por Alemania, para incluir pol√≠ticas que estimulen el crecimiento.

El candidato socialista, que dirigi√≥ su partido durante 11 a√Īos, desea gravar a los m√°s ricos, apuesta por una importante creaci√≥n del empleo para j√≥venes para luchar contra el desempleo y repiti√≥ que su objetivo es “unir” a los franceses en un gobierno de “justicia”.

De ser elegido, Hollande ser√≠a el segundo presidente socialista de la V Rep√ļblica (proclamada por De Gaulle en 1958), despu√©s de Fran√ßois Mitterrand (1981-1995).

Si Sarkozy es derrotado, podría producirse una profunda renovación de la derecha francesa y varios dirigentes de su partido, Unión por un Movimiento Popular (UMP), parecen estar ya preparados para tomar el control de la formación tras los comicios.

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