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Submarino de alta tecnología sondea epicentro del terremoto del 11 de marzo en Japón
Publicado por: Agencia AFP
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Unos cient√≠ficos iniciaron una misi√≥n para observar con un submarino la fosa de Jap√≥n, zona de deslizamientos de placas tect√≥nicas donde se origin√≥ el sismo y el enorme tsunami que arrasaron el noreste del archipi√©lago hace ahora un a√Īo.

Científicos alemanes y japoneses utilizan un vehículo equipado con cámaras y toda una serie de instrumentos para sondear los fondos marinos hasta 7.000 metros de profundidad.

Este aparato aut√≥nomo evolucionar√° en las inmediaciones del epicentro de las sacudidas s√≠smicas de magnitud 9 que causaron un maremoto de m√°s de 15 metros en el litoral pac√≠fico del archipi√©lago, con un balance de 19.000 muertos, y da√Ī√≥ la central at√≥mica Fukushima Daiichi.

“Queremos desplegar instrumentos en el suelo oce√°nico para cartografiar la zona y comprobar los grandes cambios provocados por el terremoto”, declar√≥ a la AFP Gerold Wefer, director del proyecto.

Los datos recogidos durante un mes en la falla que se extiende sobre cientos de kilómetros deben ayudar a comprender el mecanismo de los sismos y tsunamis susceptibles de reproducirse.

Seg√ļn Wefer, director del Centro de Cambios Ambientales de la Universidad de Bremen, los cient√≠ficos van a ver “enormes fisuras en las rocas”. El terremoto “las hizo pedazos” y se han liberado fluidos y gas en el oc√©ano, explica.

El aparato utilizado, de 5,5 metros de eslora, parece un submarino de peque√Īas dimensiones y est√° dotado con sonares multihaz.

El barco desde el que se lanza el vehículo autónomo está equipado con ecosondeadores y permitirá levantar varios mapas de las profundidades submarinas cerca de la fosa de Japón que bordea la isla principal de Honshu.

Las nuevas representaciones geogr√°ficas ser√°n comparadas con las realizadas antes del “gran sismo del Este” (nombre oficial de la cat√°strofe del 11 de marzo) para analizar lo ocurrido bajo el mar en el momento de las trepidaciones tel√ļricas.

El epicentro del sismo estaba situado en el Pacífico, a unos 130 km de las costas de Honshu, donde la placa tectónica oceánica se desliza debajo de la plaza euroasiana que sostiene a Japón.

El submarino radioguiado de 3,5 toneladas va a instalar instrumentos que luego permitirán medir con más precisión los movimientos terrestres en esta zona de fuerte actividad.

La misión también recogerá muestras de sedimentos de la región de la fosa, con la esperanza de realizar estimaciones de la posibilidad de nuevos temblores fuertes.

“Las previsiones de terremotos son extremadamente dif√≠ciles con las tecnolog√≠as y los datos actuales”, recuerda Shuichi Kodaira, del Instituto de Investigaci√≥n sobre la Evoluci√≥n de la Tierra en la Agencia japonesa de Tecnolog√≠as Marinas y Terrestres.

“Pero lo que podemos hacer sin embargo es intentar entender la historia y la recurrencia de los grandes terremotos en la fosa de Jap√≥n utilizando datos de esta expedici√≥n y otras anteriores”, a√Īade.

Los científicos advierten de que Japón parece haber entrado en una nueva etapa de acumulación de tensiones que podrían augurar otro sismo devastador.

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