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Dos sondas de la NASA se acercan a la órbita lunar
Publicado por: Agencia AFP
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Dos naves espaciales gemelas de la NASA alcanzarán la órbita lunar durante el fin de semana en una misión destinada a estudiar la estructura subterránea de la Luna, cuyo objetivo es entender mejor los orígenes del satélite del planeta Tierra.

La primera, el GRAIL-A (Gravity Recovery and Interior Laboratory), comenzar√° a orbitar la Luna a las 21:21 GMT (18:21 horas en Chile) el 31 de diciembre, seguida por la GRAIL-B que har√° lo mismo el 1 de enero alrededor de las 22:05 GMT (19:05 en Chile), dijo la NASA en un comunicado.

“Esta misi√≥n rescribir√° los libros de textos en (lo relacionado a) la evoluci√≥n de la Luna”, afirm√≥ Maria Zuber, jefa de investigaci√≥n de GRAIL del Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts (MIT, en el noreste de Estados Unidos), precisando que las naves espaciales estaban funcionando bien por el momento.

La pareja de sat√©lites, del tama√Īo de una lavadora y valoradas en 500 millones de d√≥lares, fueron lanzadas el 10 de septiembre en la primera misi√≥n para hacer un mapa de la capa interior de la Luna.

A comienzos de marzo de 2012, las dos sondas espaciales no tripuladas enviar√°n se√Īales de radio para que los cient√≠ficos de la Tierra puedan crear un mapa de alta resoluci√≥n del campo gravitatorio de la Luna, lo que les permitir√° entender mejor su subsuelo, as√≠ como el origen de otros cuerpos del sistema solar.

La misión debería arrojar luz sobre la parte más inexplorada de la Luna y dar pruebas de la hipótesis de si hubo una segunda Luna que se fusionó con la nuestra.

Las dos sondas tardaron tres meses en cubrir los casi cuatro millones de kilómetros que nos separan de la Luna en lugar del trayecto normal de tres días que toman las misiones tripuladas. La trayectoria más larga permitió a los científicos poner a prueba los dispositivos.

Los cient√≠ficos creen que la Luna se form√≥ cuando un objeto del tama√Īo de un planeta choc√≥ con la Tierra, arrojando una gran cantidad de material que finalmente se convirti√≥ en nuestro desolado sat√©lite sin aire.

La forma en que se calentó con el paso del tiempo creando un océano de magma que más tarde cristalizó es todavía un misterio, a pesar de las 109 misiones realizadas desde 1959 para estudiar la Luna y los 12 humanos que han caminado en su superficie.

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