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Estudio vincula la peste negra de la Edad Media con una enfermedad actual
Publicado por: Agencia AFP
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Una versi√≥n mucho menos virulenta de la bacteria que provoc√≥ la peste negra, la devastadora pandemia que mat√≥ a un tercio de la poblaci√≥n de Europa en el siglo XIV, todav√≠a existe en la actualidad, seg√ļn un estudio publicado el martes.

Pruebas de ADN de esqueletos de v√≠ctimas de esa terrible enfermedad, hallados en una fosa com√ļn en un cementerio medieval de Londres, revelaron parte de la misma secuencia gen√©tica que la peste bub√≥nica moderna, a pesar de sus atributos diferentes.

“Al menos esta parte de la informaci√≥n gen√©tica ha variado muy poco en los √ļltimos 600 a√Īos”, dijo Johannes Krause, uno de los autores del estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de Estados Unidos.

“Sin lugar a dudas el agente pat√≥geno conocido hoy como (Yersinia) pestis fue tambi√©n la causa de la peste (negra) en la Edad Media”, a√Īadi√≥.

La peste negra mat√≥ a un tercio de la poblaci√≥n de Europa en s√≥lo cinco a√Īos desde 1348 hasta 1353, pero los brotes modernos han sido mucho menos mortales.

Un brote en Bombay, India, en 1904, por ejemplo, mató al 3% de la población a pesar de que ocurrió antes del descubrimiento de los antibióticos.

Para el estudio, realizado por el Instituto de Arqueolog√≠a Cient√≠fica de la Universidad de Tubingen en Alemania, y la Universidad McMaster en Canad√°, los investigadores extrajeron el ADN de 109 esqueletos de una fosa com√ļn en el cementerio de East Smithfield, en Londres.

Al comparar el ADN con el de 10 esqueletos excavados de un sitio anterior a la peste negra, los investigadores pudieron demostrar que no había sido contaminado por material moderno genético o bacterias del suelo.

Los autores sostienen que la versión de la bacteria que causó la peste medieval probablemente se haya extinguido, pero sugieren que nuevas investigaciones podrían revelar cómo pudo haber evolucionado hasta convertirse en una cepa menos virulenta.

La peste negra, que afecta tanto a animales como a humanos, es causada por la bacteria Yersinia pestis, que los roedores contagian a los humanos a través de pulgas infectadas.

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