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Un a√Īo despu√©s el recuerdo del pulpo Paul sigue vivo en Oberhausen
Publicado por: Agencia AFP
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Las cenizas del pulpo Paul, un a√Īo despu√©s de ser una de las estrellas del Mundial de f√ļtbol de 2010, atraen cada d√≠a a cientos de visitantes a su acuario de Oberhausen, en el oeste de Alemania.

La urna con sus restos, expuesta al p√ļblico, es el centro de una especie de santuario que se ha convertido para los hinchas en una mezcla entre lugar de peregrinaci√≥n religiosa y mausoleo ‘kitsch’ de estrella del rock.

Una camiseta de la selecci√≥n espa√Īola con el nombre de Paul preside el lugar, junto a una placa regalada por el pueblo de Carballi√Īo, en Galicia, que le nombr√≥ “amigo predilecto” por apostar por el equipo de Vicente Del Bosque.

Paul falleci√≥ en octubre de 2010, pero su recuerdo sigue muy vivo en el acuario donde se hizo famoso, que le considera “la criatura marina m√°s c√©lebre desde Moby Dick” y que contin√ļa explotando su atractivo tur√≠stico.

“Hemos notado un incremento de visitantes en general en el √ļltimo a√Īo y en particular de visitantes desde Espa√Īa, donde Paul contaba con muchas simpat√≠as, es indudable que eso ha ayudado a que venga m√°s gente de ese pa√≠s”, cuenta a la AFP Marieke Brinkman, responsable de mercadotecnia del acuario.

Las cenizas de Paul se conservan en una urna dorada con forma de pulpo y un curioso parecido con el trofeo del Mundial. Todo ello, adem√°s, est√° dentro de una gran figura en la que un pulpo extiende sus tent√°culos sobre un gigantesco bal√≥n de f√ļtbol, con las banderas de los 32 pa√≠ses de Sud√°frica-2010.

Junto a la urna, un v√≠deo recuerda sin parar, una a una, las haza√Īas en forma de predicciones que Paul hizo en junio y julio del a√Īo pasado, eligiendo qu√© mejill√≥n com√≠a entre dos situados en sendas urna con las banderas de dos pa√≠ses: acert√≥ ocho de ocho, incluido el √©xito de Espa√Īa en la gran final.

“¬°Mira, son las cajas d√≥nde Paul eleg√≠a!”, dice un ni√Īo en franc√©s a sus padres, antes de hacerse una foto con ellas, posando con las dos urnas de pl√°stico, las originales, decoradas con las banderas de Espa√Īa y Holanda, los dos finalistas.

La particular exposici√≥n se completa con una lata de mejillones enviada desde Espa√Īa, un objeto de artesan√≠a sobre Paul procedente de Indonesia y un dibujo de un ni√Īo neozeland√©s, como muestra de la infinidad de cartas y regalos recibidos desde todo el mundo.

El √©xito motiv√≥ que el acuario ampliara su espacio dedicado a los pulpos, mientras que el estrecho tanque donde viv√≠a Paul y donde hac√≠a sus vaticinios permanece ahora ocupado por peces, aunque un peque√Īo cartel recuerda lo que all√≠ ocurri√≥.

El pulpo estrella de Oberhausen es ahora el bautizado como “nuevo Paul”, que ha sido puesto a prueba con los m√©todos de predicci√≥n de su antecesor con motivo del Mundial de f√ļtbol femenino de Alemania, pero los resultados no han sido satisfactorios: en los cuatro primeros pron√≥sticos, dos aciertos y dos errores.

“Este pulpo tiene ya varios errores. Paul era √ļnico, √©ste tiene a√ļn que mejorar”, se√Īala Brinkman en representaci√≥n del acuario, que explica que la idea de poner a Paul a hacer pron√≥sticos de f√ļtbol empez√≥ “como una broma, s√≥lo para divertirnos y para re√≠r, nadie pensaba que acertar√≠a siempre”.

Una fecha aparece ya como la gran oportunidad para saber si el espíritu de Paul sigue vivo, la Eurocopa-2012, donde los aprendices del maestro tratarán de no equivocarse con el mejillón del ganador.

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