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Am√©rica Central emergi√≥ hace 22 millones de a√Īos seg√ļn cient√≠ficos
Publicado por: Agencia AFP
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Unas excavaciones para ampliar el Canal de Panam√° permitieron establecer que el territorio de Am√©rica Central emergi√≥ del mar hace 22 millones de a√Īos, y no hace 3,5 millones de a√Īos como se cre√≠a, lo que podr√≠a cambiar la explicaci√≥n del clima actual, informaron este mi√©rcoles cient√≠ficos.

El descubrimiento fue realizado por un equipo de ge√≥logos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), con sede en Panam√°, durante excavaciones realizadas para ampliar la v√≠a interoce√°nica, que comenzaron hace tres a√Īos.

“El principal descubrimiento es que el surgimiento del istmo pas√≥ much√≠simo tiempo antes de lo que hab√≠amos pensado”, dijo a la AFP el ge√≥logo colombiano Carlos Jaramillo, quien realiz√≥ los descubrimientos junto a los tambi√©n ge√≥logos Camilo Montes (Colombia) y David Farris (EEUU).

Seg√ļn Jaramillo, hasta ahora los cient√≠ficos aseguraban que Am√©rica Central y Suram√©rica se hab√≠an unido hace 3,5 millones de a√Īos, con el surgimiento de Panam√°. Tambi√©n cre√≠an que una masa de agua de entre 2.000 y 3.000 kil√≥metros imped√≠a la uni√≥n continental.

Sin embargo, utilizando nuevas tecnolog√≠as capaces de determinar el tiempo exacto en que una monta√Īa se habr√≠a levantado mediante el an√°lisis de un cristal tomado de una roca, el estudio determin√≥ conclusiones diferentes.

“Ahora lo que estamos pensando es que hace 20 millones de a√Īos el istmo tuvo una emersi√≥n importante y que hab√≠a solamente una separaci√≥n de agua entre Colombia y Panam√° de unos 100 o 150 kil√≥metros de ancho y no de 2.000 o 3.000 kil√≥metros”, dijo Jaramillo.

Seg√ļn el cient√≠fico, durante las √ļltimas excavaciones se encontraron plantas y animales terrestres provenientes de Suram√©rica, como cocodrilos, caimanes o tortugas, en sedimentos de hace 20 millones de a√Īos, lo que refuerza la teor√≠a de que Centroam√©rica es m√°s antigua de lo que se cre√≠a.

Muchas teor√≠as cient√≠ficas basan sus explicaciones sobre el clima mundial actual en la existencia desde hace 3,5 millones de a√Īos de los glaciares del √Ārtico, producidos en aquel momento por el cierre del istmo centroamericano, algo que sin embargo quedar√≠a ahora en duda por el nuevo descubrimiento.

“Siempre ha sido un misterio el por qu√© empezaron las glaciaciones del √Ārtico y el culpable hasta ahora hab√≠a sido el cierre del istmo. Pero ahora pensamos que de pronto no es as√≠, sino que es algo m√°s complejo”, dijo Jaramillo.

Los nuevos descubrimientos fueron enviados para su evaluación al Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional de Investigación Científica) de París.

En ese centro, un equipo de 25 personas al mando del francés Pierre Sepulchre, se encargará de introducir en un computador la nueva información y, utilizando una serie de modelos climáticos ya establecidos, explicar el clima actual en base a los nuevos descubrimientos.

“Tendr√° muchas repercusiones en c√≥mo entendemos el clima de hoy en todo el mundo”, dijo Jaramillo.

El experto dijo que es muy difícil encontrar roca fresca adecuada para realizar los estudios geológicos o antropológicos en el trópico, lo cual se debe a que casi todo está cubierto de bosque y la roca que está en la superficie normalmente está muy degradada y los fósiles destruidos.

Por ello, “la ampliaci√≥n del canal de Panam√° es el mayor regalo de Navidad que pudiera imaginarse. Es una oportunidad que pasa s√≥lo cada 100 a√Īos”, dijo Jaramillo.

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