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Cient√≠ficos auguran que en 5 a√Īos habr√° tratamiento eficaz para Alzheimer
Publicado por: Agencia AFP
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Dentro de unos cinco a√Īos existir√° un tratamiento eficaz para el Alzheimer que devolver√≠a sus facultades mentales a quienes lo padecen, un tercio de los mayores de 85 a√Īos en el mundo, dijeron cient√≠ficos.

“Pienso que estamos casi listos para hacerlo (tener un tratamiento eficaz), creo que en cinco o seis a√Īos” existir√°, dijo a la AFP el cient√≠fico japon√©s Kiminobu Sugaya, quien particip√≥ en Panam√° en una “Conferencia internacional sobre nuevos descubrimientos del cerebro”.

Los científicos luchan contra el reloj para encontrar un tratamiento contra esta enfermedad neurológica que hace perder la memoria y el lenguaje de forma progresiva y para la cual hasta el momento no hay cura.

Existen estudios muy avanzados que demuestran que aumentando el n√ļmero de c√©lulas en el cerebro de un paciente se puede detener el Alzheimer, indic√≥ Sugaya, profesor de neurociencias de la Universidad Central de Florida, en Estados Unidos.

Para ello se necesitan células madre, tomadas de la etapa prenatal de una persona, que habría que trasplantárselas al paciente en caso de enfermar de Alzheimer.

“Si se aumenta el n√ļmero de c√©lulas (en el cerebro del paciente) se puede detener la enfermedad”, explic√≥ Sugaya, quien investiga este mal desde hace cuatro d√©cadas.

El objetivo es que las células madre se conviertan en neuronas sanas que sustituyan a las neuronas enfermas, algo que Sugaya dijo que ya ha ensayado con éxito en ratones.

“El gran desaf√≠o en la pr√≥xima etapa es tener medicinas que frenen la enfermedad e impidan la acumulaci√≥n de la toxina betamiloide en el cerebro”, dijo a la AFP Daniel Chain, presidente de la empresa estadounidense Intellect Neurosciences Inc., dedicada al estudio del Alzheimer.

La betamiloide es una prote√≠na que se acumula en el cerebro de los enfermos de Alzheimer, creando una especie de mara√Īa que dificulta la comunicaci√≥n entre las c√©lulas, explic√≥.

“Pienso que dentro de cinco a√Īos habr√° f√°rmacos en el mercado” para revertir el Alzheimer, dijo Chain, explicando que √©stos no s√≥lo detendr√≠an el avance de la enfermedad sino que podr√≠an restaurar los da√Īos en el cerebro del paciente.

“Ninguno de los f√°rmacos que est√°n hoy disponibles en el mercado son eficaces contra la enfermedad”, agreg√≥ el experto estadounidense.

Los medicamentos “se los dan (al paciente) para mejorar su vida diaria, pero no est√°n haciendo nada en el cerebro para retrasar el progreso del mal”, coincidi√≥ la cient√≠fica paname√Īa Gabrielle Britton.

“El reto mayor ahora mismo es poder identificar un biomarcador (una prote√≠na o un gen) que nos permita poder decir ‘esta persona va a tener Alzheimer’, para lidiar con la enfermedad desde temprano”, agreg√≥ Britton, investigaodra del Centro de Neurociencias de Panam√°.

Los expertos aseguran que el Alzheimer tiene un componente genético en un 10% de los casos.

Seg√ļn se√Īal√≥ Britton, la mitad de los mayores de 85 a√Īos en el mundo sufren de alg√ļn tipo de demencia, y la demencia m√°s com√ļn es el Alzheimer.

La enfermedad debe su nombre al psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer (1984-1915), quien a comienzos del siglo XX identificó sus síntomas y la degeneración que causa en el cerebro.

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