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Precios de los alimentos tocan su nivel m√°s alto en 20 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Los precios mundiales de los alimentos alcanzaron en enero su nivel m√°s alto de los √ļltimos 20 a√Īos, seg√ļn el √≠ndice de la Organizaci√≥n de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO) publicado el jueves en Roma.

Los precios aumentaron 3,4% con respecto a diciembre de 2010 para alcanzar 231 puntos en el índice establecido por la FAO.

Este es “el nivel m√°s alto desde que la FAO comenz√≥ a calcular los precios alimentarios en 1990″, indic√≥ la organizaci√≥n de la ONU en un comunicado.

Los aumentos fueron particularmente importantes en los productos lácteos (+6,2%), oleaginosos (+5,6%) y los cereales (+3%), a raíz de una caída de la oferta del trigo y el maíz. En cambio, la carne no subió de precio.

Las alzas más significativas se produjeron en Asia (Bangladesh, China, India, Indonesia) y Rusia. En Africa, Somalia y Uganda resultaron muy afectados por las malas cosechas de sorgo y maíz.

Además, los problemas políticos en Costa de Marfil, principal centro de distribución de la producción de Africa Occidental, contribuyeron al aumento de los precios.

“Las nuevas cifras muestran claramente que la presi√≥n alcista sobre los precios mundiales de los alimentos no se debilita”, coment√≥ un experto de la FAO, Abdolreza Abbasian.

Es un tema de “gran preocupaci√≥n para los pa√≠ses de escasos ingresos que corren el riesgo de encontrar problemas para financiar sus importaciones de alimentos y para los hogares pobres que gastan una gran parte de sus recursos en la comida”, agreg√≥ este economista, citado en un comunicado por la FAO.

“Hay toda una serie de factores que podr√≠an generar problemas en el mundo y los alimentos son uno de ellos”, agreg√≥ en una entrevista a la AFP.

El movimiento al alza de los precios alimentarios, que comenz√≥ en agosto, hace temer la explosi√≥n de “revueltas del hambre”, como las que tuvieron lugar en 2008 en varios pa√≠ses africanos, pero tambi√©n en Hait√≠ y Filipinas.

Seg√ļn Abbassian, varios de esos pa√≠ses “aprendieron la lecci√≥n de los episodios anteriores”, por ejemplo aprendiendo a administrar mejor los precios.

Pero seg√ļn este economista, “es evidente que atravesamos un periodo dif√≠cil” y que “no hay ninguna esperanza hoy en d√≠a de que los precios vuelvan a un nivel considerado normal al menos antes del verano” boreal.

El alza de los precios de los alimentos ha sido citado entre los factores que desencadenaron los recientes movimientos de protesta en el norte de Africa, y que condujeron a la ca√≠da el mes pasado del r√©gimen tunecino de Zine El Abidine Ben Al√≠, en el poder durante 23 a√Īos.

Para la FAO, “el aumento de los precios se debe a una demanda en alza y a las preocupaciones por las reservas de trigo de buena calidad”.

“Adem√°s, el mercado se ve empujado por el alza de los precios del petr√≥leo y la debilidad del d√≥lar”, agreg√≥.

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