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Australia: 27 muertos en naufragio de barco con inmigrantes
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Al menos 27 inmigrantes, entre los cuales numerosos ni√Īos, se ahogaron el mi√©rcoles al naufragar la embarcaci√≥n en que se encontraban cerca de la Isla de Navidad, en presencia de los habitantes horrorizados de esta isla de noroeste de Australia.

Hubo 42 sobrevivientes, inform√≥ la polic√≠a de Aduanas y de Fronteras en un comunicado que precis√≥ que continuaban las operaciones de b√ļsqueda de sobrevivientes.

“Las primeras informaciones dan cuenta de que 27 cad√°veres fueron recuperados hasta ahora”, seg√ļn la misma fuente.

Informaciones anteriores, basadas en testimonios, anunciaban la muerte de 50 personas.

Los pasajeros ser√≠an de nacionalidad iran√≠ e iraqu√≠, seg√ļn abogados especialistas en la defensa de solicitantes de asilo.

La tragedia fue presenciada por los habitantes de la isla de Navidad.

“Hab√≠a ni√Īos en el mar. Uno de ellos era muy peque√Īo, con un chaleco salvavidas, que flotaba con la cara en el agua, visiblemente muerto”, declar√≥ a la televisi√≥n Sky News un habitante, Simon Price.

Los habitante dijeron haber sido despertados en la madrugada por alaridos que venían del mar. Lanzaron al agua chalecos salvavidas pero el viento los devolvía a la playa. Luego formaron cadenas humanas para lanzar cuerdas.

“Escuch√°bamos los gritos”, declar√≥ llorando Ingrid Avery a la radio de Melbourne.

“Gritos, gritos, pod√≠a escuchar los gritos de los ni√Īos”, agreg√≥.

Uno de los testigos, Phillip Stewart, dijo que vio a gente que se estaba ahogando y a otros flotando en medio de restos despu√©s de que el barco se estrellara, en una mar embravecida, contra un acantilado de la Isla de Navidad, situada en el oc√©ano √ćndico, a 2.600 km de las costas occidentales de Australia.

“Vimos c√≥mo se ahogaba la gente (…) Desgraciadamente, eran empujados contra las rocas”, declar√≥ este testigo a la televisi√≥n Sky News.

La primera ministra Julia Gillard anul√≥ sus vacaciones y declar√≥ que “el objetivo del gobierno y la absoluta prioridad ahora son los socorros, la recuperaci√≥n y la atenci√≥n para las personas heridas”.

Seg√ļn testigos, la embarcaci√≥n estaba repleta de pasajeros, en su mayor√≠a familias, y parec√≠an enfermos, tumbados sobre la cubierta, cuando el barco derivaba antes de ir a estrellarse contra las rocas.

Otro habitantes de la isla, Michael Foster, declaró que los socorristas habían hecho lo mejor que pudieron pero que las condiciones eran demasiado difíciles para poder acercarse a los náufragos.

Miles de solicitantes de asilo provenientes de Irak, Afganist√°n y de Sri Lanka tratan de llegar a Australia a partir de Indonesia en embarcaciones improvisadas.

En 2009, cinco refugiados afganos habían muerto en el mar, cerca de la Isla de Navidad.

La isla de Navidad, territorio australiano situado a unos 300 km de las costas indonesias, alberga un centro de retención para los solicitantes de asilo en compás de espera.

Los defensores de los derechos humanos luchan desde hace tiempo contra la pol√≠tica australiana de detenci√≥n de los solicitantes de asilo en esta peque√Īa isla pedido en medio del Oc√©ano Indico.

En varias ocasiones, Canberra ha evocado la idea de construir un centro de retenci√≥n en Timor Leste, para desalentar a los solicitantes de un viaje peligroso que ha dejado varios cientos de muertos en los √ļltimos diez a√Īos, proposici√≥n que provocado esc√°ndalo en Australia.

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