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Nuevas instalaciones norcoreanas atizan polémica sobre armas nucleares
Publicado por: Erasmo Tauran
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Corea del Norte despert√≥ nuevas inquietudes sobre su programa nuclear tras revelar una enorme planta para enriquecimiento de uranio con m√°s de 1.000 centrifugadoras ya instaladas, lo que autoridades estadounidenses calificaron como un acto “beligerante” y “provocativo”.

“La afirmaci√≥n de Corea del Norte de que tiene un programa de enriquecimiento de uranio es otro desafiante acto provocativo y, de ser verdadera, contradice sus propias promesas y compromisos”, dijo este domingo un funcionario estadounidense bajo anonimato a la AFP.

M√°s temprano, el jefe del Estado Mayor de las fuerzas armadas de Estados Unidos, Michael Mullen, declar√≥ que la actitud “beligerante” de Corea del Norte est√° desestabilizando la ya vol√°til regi√≥n del este de Asia.

Por su parte, el secretario de Defensa, Robert Gates, afirm√≥ la tarde del domingo al llegar a la cumbre de ministros de Defensa de las Am√©ricas en Santa Cruz, Bolivia, que desde su punto de vista las autoridades norcoreanas “han tenido un programa de energ√≠a nuclear durante mucho tiempo”, agreg√≥.

“Una planta de enriquecimiento como √©sta, asumiendo que eso es lo que es, obviamente les da el potencial de crear una mayor cantidad” de armas nucleares, advirti√≥ Gates.

El New York Times inform√≥ el s√°bado que el cient√≠fico Siegfried Hecker hab√≠a quedado “pasmado” por la sofisticada nueva planta nuclear que visit√≥ el 12 de noviembre en Corea del Norte y que ya hab√≠a informado en forma privada a la Casa Blanca sobre sus conclusiones.

A su vez la Casa Blanca informó a sus aliados y a congresistas sobre las revelaciones de Hecker, esperando que haya un debate global acerca de estos hallazgos, informó el diario.

Los norcoreanos han reivindicado que unas 2.000 centrifugadoras ya fueron instaladas, seg√ļn el Times, mientras que el cient√≠fico confirm√≥ haber visto “m√°s de 1.000″ “en una “ultramoderna sala de control”.

La planta está ubicada en el sitio nuclear de Yongbyon, cuyo funcionamiento fue reanudado después de que la ONU impusiera sanciones al país en 2009.

Las autoridades norcoreanas afirman que las centrifugadoras fueron construidas con componentes fabricados en el pa√≠s y que est√°n destinadas a producir uranio pobremente enriquecido para alimentar un nuevo reactor experimental con agua ligera, todav√≠a en construcci√≥n, se√Īala el cient√≠fico en el informe que public√≥ en internet.

“Es posible que Pyongyang busque antes que nada producir la electricidad que tanto necesita”, se√Īala. “Sin embargo, el potencial militar de la tecnolog√≠a con uranio enriquecido es real”.

La nueva planta observada por Hecker debe de haber sido construida rápidamente, ya que no existía cuando los inspectores internacionales fueron expulsados de la empobrecida nación estalinista en abril de 2009, precisó el Times.

Corea del Norte ya posee el arma atómica, pero los dos aparatos que hizo explotar en 2006 habían sido fabricados con plutonio.

En 2009, el país se retiró de las negociaciones entre las seis partes (Estados Unidos, Rusia, las dos Coreas, China y Japón) que apuntaban a lograr que Corea del Norte renunciara a sus ambiciones nucleares a cambio de una importante ayuda energética.

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