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Paleontólogos chilenos descubren restos del mayor depredador marino de la Antártida

Archivo | Mosasaurio | NatGeo
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Paleontólogos chilenos descubrieron los restos fósiles de un inmenso mosasaurio, una especie de lagarto gigante considerado el mayor de los depredadores marinos del periodo Cretácico que habitó en la Antártida, de acuerdo con los resultados de una investigación científica difundida este martes en Santiago.

El enorme fósil fue hallado en una expedición realizada en 2010 a la isla Seymour (Marambio) de la península Antártica. Tras años de investigación, se logró establecer que se trataba de un mosasaurio, uno de los más grandes animales del periodo Cretácico hacia el final de la era de los dinosaurios y que vivió hace unos 66 millones de años, según la investigación del Museo de Historia Nacional de Santiago.

“Después de mucho tiempo y debate sobre la anatomía de este espécimen y su comparación con otras especies de mosasaurios del mundo, concluimos que este espécimen era una especie no conocida y su tamaño muy superior en relación a otros reptiles marinos depredadores”, explicó David Rubilar, jefe del área de paleontología del Museo.

Ilustración monstruo marino de la Antártica
Ilustración monstruo marino de la Antártica

La especie fue bautizada por los investigadores como Kaikaifilu hervei, que hace referencia a un reptil de la cultura mapuche y a Francisco Hervé, un destacado geólogo chileno.

“Se trata de un animal que habitó el planeta poco tiempo antes de la extinción masiva de fines de periodo Cretácico hace 66 millones de años y que debió ser la pesadilla de otros animales con los que compartió su hábitat”, agrega Rubilar en la nota de prensa divulgada este martes en la página web del museo.

Archivo | Mosasaurio
Archivo | Mosasaurio

El estudio original fue publicado el lunes en la revista Cretaceous Research.

Hasta antes de este hallazgo, el mayor mosasaurio encontrado en la Antártida era el Taniwhasaurus antarcticus, un depredador con un cráneo de unos 70 cm. El Kaikaifili hervei tiene un cráneo de 1,2 metros y un largo total estimado de 10 metros.

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