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Corea del Sur da por terminada la epidemia de MERS: cifran en 36 los muertos en dos meses

Archivo (Jung Yeon-Je | AFP)
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Corea del Sur declaró este martes el final de la epidemia del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés), que ha dejado 36 muertos en la cuarta economía asiática.

“Tras evaluar la situación, el personal médico y el gobierno juzgaron que la población ya no debe preocuparse”, declaró el primer ministro surcoreano, Hwang Kyo-Ahn, en una reunión con miembros de su gobierno.

“Pido a la población que olvide cualquier preocupación sobre el MERS y retome sus actividades diarias, entre ellas sus actividades económicas, culturales, deportivas y escolares”, añadió el jefe de gobierno.

Tras la detección del primer caso el 20 de mayo, 36 personas murieron de las 186 contagiadas en el mayor brote de coronavirus registrado fuera de Arabia Saudita.

La epidemia afectó al crecimiento de la cuarta economía asiática, donde los comercios, entre ellos los centros comerciales, restaurantes y cines, registraron una fuerte caída de las ventas, al evitar los surcoreanos los lugares públicos.

En este sentido, Seúl anunció recientemente un programa de gasto de 19.800 millones de dólares (17.800 millones de euros) para intentar insuflar dinamismo a la economía y el banco central mantuvo los tipos de interés a un nivel excepcionalmente bajo (1,5%).

El sector del turismo también se vio golpeado. El número de visitantes bajó en junio un 40% respecto al año anterior y un 60% en las dos primeras semanas de julio.

A nivel internacional, la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó la detección de 1.368 casos de contagio de MERS desde septiembre de 2012, entre ellos 490 mortales.

La mayor parte de decesos tuvo lugar en Arabia Saudita.

No existe ninguna vacuna para este virus, que presenta una tasa de mortalidad del 35% aproximadamente, según la OMS.

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