Sociedad
Rechazar un soborno genera más estrés que aceptarlo
Publicado por: Agencia SINC
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Un estudio sobre aspectos fisiológicos y conductuales de la corrupción, desarrollado por investigadores de la Universitat Jaume I, muestra que la decisión ante una propuesta de soborno provoca una excitación fisiológica mayor en aquellos que deciden actuar en contra de su propio interés económico y la rechazan, que en aquellos que optan por aceptarla.

El trabajo, que ha sido publicado en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience, revela ‚Äďcontrariamente a lo que se piensa‚Äď que hay una tendencia mayoritaria a actuar de forma √©tica. Tambi√©n muestra la eficacia de la amenaza de un posible castigo a la hora de frenar las actitudes corruptas.

“Frente a lo que se ha tendido a creer, no es la violaci√≥n o el cumplimiento de una norma √©tica dada lo que desencadena la actividad emocional, sino m√°s bien la decisi√≥n real de actuar contra el propio inter√©s monetario”, explica Tarek Jaber-L√≥pez, investigador del grupo de Econom√≠a Experimental y Computacional de la UJI.

“Este trabajo nos ha permitido acercarnos al fen√≥meno de la corrupci√≥n a partir de la metodolog√≠a experimental. Dise√Īamos un experimento que nos posibilit√≥ analizar, a trav√©s de un pol√≠grafo, el comportamiento y las reacciones emocionales de las personas frente a una situaci√≥n que puede conllevar decisiones corruptas”, se√Īala.

El estudio indica c√≥mo algunos sujetos mantienen un comportamiento prosocial, rechazando la corrupci√≥n, incluso cuando no existe ning√ļn mecanismo de castigo. Cuando s√≠ se plantea la posibilidad de un castigo el rechazo al soborno pasa a ser mayoritario.

En el experimento, los voluntarios se enfrentaron a una hipot√©tica subasta en la que dos empresas compet√≠an por la licencia de unas obras p√ļblicas, para lo cual hac√≠an sus pujas de niveles de calidad, pudiendo tambi√©n introducir sobornos para el subastador que deb√≠a elegir la empresa que finalmente llevar√≠a a cabo las obras.

Dilema social

Los participantes que decidían como empresa se enfrentaban a un dilema social, puesto que cuanto mayor fuera el pago para el subastador, mayor también la probabilidad de que éste les concediera la licencia para maximizar sus beneficios. Sin embargo, esta opción implicaba un coste, pues la reducción en la calidad suponía una disminución en el beneficio de todos los implicados en la subasta, lo que se identificaría con las consecuencias negativas de la corrupción en la sociedad.

“Pese a que las bases de la teor√≠a econ√≥mica predicen un comportamiento puramente racional y en busca del beneficio econ√≥mico personal, los resultados muestran que las personas parecen revelar valores intr√≠nsecos que les frenan en contra de las tentaciones corruptas. Efectivamente, tanto empresas como funcionarios p√ļblicos se desv√≠an de la estrategia que maximiza su beneficio monetario y optan por una estrategia m√°s prosocial”, destaca Aurora Garc√≠a-Gallego, coautora del trabajo.

Durante la toma de decisiones, los investigadores midieron las reacciones fisiológicas de los sujetos a través de la intensidad de las emociones utilizando como herramienta el polígrafo para detectar las variaciones en la sudoración y la excitación emocional.

“Nuestros resultados sugieren que las emociones m√°s fuertes est√°n asociadas con las desviaciones de la pura maximizaci√≥n monetaria, en lugar de estar asociadas con un comportamiento no √©tico per se. Dicho de otro modo, las personas que toman decisiones retando su propio inter√©s econ√≥mico sufren una mayor excitaci√≥n que aquellas que se preocupan √ļnicamente por su beneficio econ√≥mico personal”, a√Īade el investigador del grupo y coautor del art√≠culo Nikolaos Georgantz√≠s.

Adem√°s, en el estudio se observaron los tiempos de respuesta como medida de la reflexi√≥n de los sujetos mientras toman sus decisiones, lo que permite asociar la respuesta emocional con un conflicto entre las motivaciones primarias o instintivas y las secundarias o contemplativas y, m√°s espec√≠ficamente, con desviaciones del puro inter√©s monetario de los sujetos. En este sentido, los investigadores destacan que “aquellos que sufren mayor excitaci√≥n presentan mayores tiempos de respuesta”.

En una segunda fase del estudio se introdujo la posibilidad del castigo. Los sujetos se enfrentaron a la posibilidad de que la empresa que no obtuviera la licencia activara un mecanismo automático de inspección sobre los otros dos agentes. La inspección conllevaba una penalización de beneficios cero para los agentes implicados si se descubría que se había producido soborno.

Frenar la corrupción

Por el contrario, si la licencia p√ļblica fue concedida limpiamente y la empresa perdedora decidi√≥ inspeccionar, era √©sta la que se quedaba con beneficios cero. “Observamos en nuestros resultados que la amenaza de castigo es muy efectiva para frenar la oferta y aceptaci√≥n de sobornos, pese a que la inspecci√≥n se activara en raras ocasiones”, a√Īaden.

Este mecanismo “da esperanza a la sociedad para frenar la corrupci√≥n ya que la amenaza de un castigo muestra ser lo suficientemente efectiva como para permitir que los costes de llevar a los corruptos a la c√°rcel no superen los costes de la ganancia. En definitiva, el soborno se puede reducir por la mera amenaza de ser castigado, m√°s que por la frecuencia de castigo efectuado realmente‚ÄĚ, explican los autores.

De cara a investigaciones futuras, el grupo de Econom√≠a Experimental y Computacional trabajar√° en la obtenci√≥n de m√°s datos sobre la correlaci√≥n entre los tiempos de respuesta y manifestaciones fisiol√≥gicas de las emociones ya que “el hecho de que el primero pueda ser utilizado como un sustituto del segundo, es de gran relevancia para los economistas del comportamiento‚ÄĚ. Adem√°s, a√Īaden, ‚Äúse necesitan m√°s pruebas para establecer la cuota de temor a ser castigado en las emociones negativas asociadas con la violaci√≥n de una norma prosocial”.

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