Notas
El cambio clim√°tico complicar√° el acceso al agua de gran parte del planeta
Publicado por: Agencia AFP
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Menos agua en las regiones secas, a√ļn m√°s en las inundables, caudales de r√≠os modificados, contaminaci√≥n… El calentamiento global cambiar√° radicalmente el mapa del acceso al agua y avivar√° las tensiones por este recurso vital.

El recalentamiento previsto a lo largo del siglo XXI, junto a la presión demográfica, reducirán la cantidad de agua disponible tanto en la superficie como en las capas inferiores del suelo en la cuenca del Mediterráneo, la Península Arábiga, Asia central y California (EEUU), subrayaron los expertos del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) en su informe de marzo.

En el norte de Europa, en cambio, se teme que haya mayores inundaciones a consecuencia de lluvias a√ļn m√°s intensas.

Ya sea por escasez o por exceso de agua, har√° falta anticiparse a esos cambios, en un mundo en el cual ya hay 800 millones de personas sin acceso a fuentes seguras de agua potable.

No se trata simplemente de una cuestión de cantidad. La variabilidad y la calidad de este recurso también cambiarían en un planeta más cálido, explicó a la AFP Blanca Jiménez Cisneros, directora de la división de Ciencias del Agua de la UNESCO.

El derretimiento acelerado de los glaciares, por ejemplo, podría provocar un aumento del caudal de los ríos y beneficiar a los pobladores, pero solo por un tiempo, pues luego el manantial sería menos impetuoso que antes del proceso.

Un aumento de la temperatura afectaría además la calidad del agua, pues favorecería la multiplicación de plantas acuáticas, productoras de toxinas difíciles de eliminar con tratamientos convencionales. Y allí donde las lluvias se intensifiquen, los centros de tratamiento del agua deberán eliminar una mayor cantidad de materiales contaminantes.

Otro efecto menos conocido del calentamiento sobre el agua: la salinización de las napas de agua dulce en los litorales y en las islas a causa del aumento del nivel del mar. Esto provocará en algunas regiones la necesidad de una desalinización particularmente costosa.

EL FACTOR DEMOGR√ĀFICO

Adem√°s de las consecuencias se√Īaladas por los climat√≥logos, la demanda de agua potable podr√≠a crecer un 55% hasta mediados de siglo a causa del crecimiento demogr√°fico y de la actividad industrial, subray√≥ en marzo un informe de la ONU.

En 2050, el planeta podría contar con 9.600 millones de habitantes, frente a 7.200 millones en la actualidad.

El recalentamiento ser√° adem√°s un estimulante de la demanda: una central el√©ctrica necesitar√° m√°s agua para enfriar sus instalaciones y la poblaci√≥n beber√° m√°s y pasar√° m√°s seguido bajo la ducha ante el aumento de la temperatura ambiente, se√Īala Jim√©nez Cisneros.

LA LUCHA POR EL AGUA

Esas perspectivas ponen en primer plano la necesidad de adaptaci√≥n. Eso significa ante todo cuestionarnos acerca de nuestro uso del agua, promoviendo tecnolog√≠as poco consumidoras del l√≠quido vital para las cisternas de los ba√Īos y las lavadoras; e ideando formas de reciclado para determinados usos, como la irrigaci√≥n, se√Īalan los expertos.

Tambi√©n ser√° necesario en algunos casos construir diques y adaptar los c√≥digos de construcci√≥n. La noci√≥n de riesgo “no debe ser tomada a la ligera”, advierte el climat√≥logo Herv√© Le Treut.

“Cuando los sism√≥logos dicen que hay riesgo de temblores de tierra, la gente generalmente lo asume y no construye casas (en el lugar); pero cuando se mencionan riesgos de sequ√≠a o inundaciones, hay tendencia a tenerlo menos en cuenta, porque la mateorolog√≠a y la climatolog√≠a suelen estar m√°s asociadas a la idea de previsi√≥n que a la de riesgo”, agrega.

Sin embargo, el IPCC advierte e su informe que el tema del agua es sumamente sensible y que en ciertas regiones hay riesgo de una “competencia” exacerbada entre usuarios: agricultores, industriales, sectores energ√©ticos, simples consumidores.

La competencia puede provocar también tensiones entre países, como ya ocurre por ejemplo entre Egipto y Etiopía a causa de las aguas del río Nilo.

Hablar de futuras “guerras por el agua” ser√≠a exagerado, considera Richard Connor, especialista en agua de Unisfera, un gabinete de asesoramiento a gobiernos y ONG. Pero en algunos casos, reconoce, podr√≠an producirse conflictos “en los que el agua ser√≠a la primera causa, aunque a menudo oculta…”.

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