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ONU insta a América Latina a buscar fondos para combatir cólera en Haití
Publicado por: Agencia AFP
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América Latina debe involucrarse más y ayudar a conseguir los recursos necesarios para poner fin a la epidemia de cólera en Haití, que amenaza a toda la región, dijo el miércoles el coordinador de la ONU para esa cuestión, el chileno Pedro Medrano.

“Necesitamos un involucramiento mayor de la regi√≥n para enfrentar una de las epidemias m√°s grandes de todo el hemisferio occidental, ya sea a trav√©s de los mecanismos regionales de financiamiento como tambi√©n en el desarrollo de iniciativas innovadoras”, dijo Medrano a la AFP en la sede de la ONU en Nueva York.

En ese sentido, Medrano recordó la participación de Brasil y Chile a mediados de la década de 2000 en UNITAID, un fondo internacional procedente de una tasa solidaria sobre los billetes aéreos y destinado a luchar contra enfermedades como el sida, el paludismo y la tuberculosis en los países más pobres del mundo.

“¬ŅPor qu√© no pensar en un mecanismo similar o incluso en que ese mecanismo pueda tambi√©n incorporar el c√≥lera como uno de sus desaf√≠os?”, se pregunt√≥.

La epidemia de c√≥lera comenz√≥ en Hait√≠ en octubre de 2010, supuestamente por responsabilidad de cascos azules nepaleses de la ONU enviados tras el terrible terremoto de principios de ese a√Īo. Naciones Unidas enfrenta dos demandas judiciales en Nueva York por este tema.

Desde 2010, m√°s de 8.330 personas murieron y unas 700.000 se contagiaron de c√≥lera en Hait√≠, que a√ļn est√° lejos de haber controlado la epidemia, ya que en 2013 registr√≥ 65.000 casos y 55 muertos, adem√°s de trasladarse a pa√≠ses vecinos como Rep√ļblica Dominicana, Cuba y M√©xico.

Este a√Īo se prev√©n “40.000 nuevos casos”, pero la cifra podr√≠a aumentar en caso de que el gobierno haitiano no consiga los fondos suficientes para financiar sus programas de tratamiento m√©dico, agua potable, saneamiento y apoyo a las comunidades, afirm√≥ Medrano.

Un plan “seriamente desfinanciado”

El diplom√°tico chileno, nombrado en octubre de 2013 por el secretario general de la ONU, Ban ki-moon, explic√≥ que Naciones Unidas s√≥lo ha obtenido el “15 por ciento” de los 69 millones de d√≥lares necesarios para su programa anual de ayuda al gobierno haitiano en la lucha contra el c√≥lera.

“Las Naciones Unidas han preparado un plan de apoyo al gobierno haitiano que est√° seriamente desfinanciado”, dijo.

Medrano indic√≥ que “Brasil, M√©xico y Cuba est√°n haciendo esfuerzos” bilaterales para ayudar a Hait√≠, pero aclar√≥ que por ahora los pa√≠ses de Am√©rica Latina “no han contribuido en nada” con los fondos que necesita la ONU en la lucha contra el c√≥lera.

A pesar de ello, destac√≥ el “papel importante” desempe√Īado por Am√©rica Latina en la Misi√≥n de la ONU para la Estabilizaci√≥n en ese pa√≠s (MINUSTAH), en la que “aporta hoy d√≠a m√°s del 70% de los recursos de las tropas”.

“La ONU no tiene un presupuesto, trabaja con contribuciones voluntarias, no es un banco”, record√≥, se√Īalando que “la idea para los primeros dos a√Īos era juntar 450 millones de d√≥lares” en total para el plan del gobierno haitiano.

Medrano reiter√≥ que “el tema del c√≥lera en Hait√≠ no figura entre las prioridades de la comunidad internacional”, porque “los progresos que se han hecho han dado la impresi√≥n de que el problema ya no merece la misma atenci√≥n”.

“De no resolverse este problema en Hait√≠, tambi√©n puede extenderse a otras partes de la regi√≥n”, advirti√≥.

En la d√©cada de 1990 Am√©rica Latina tuvo una epidemia de c√≥lera que empez√≥ con un caso en un puerto en Per√ļ y se expandi√≥ por toda la regi√≥n, con 18 pa√≠ses afectados, un mill√≥n de personas infectadas y 10.000 muertos.

Respecto de las demandas judiciales contra la ONU en Nueva York por su responsabilidad en el brote de la epidemia, Medrano insisti√≥ en que la necesidad de resolver la crisis humanitaria en Hait√≠ es algo “paralelo”.

“Hay que separar las dos cosas, la parte legal sigue un camino paralelo”, concluy√≥.

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