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Estudio estadounidense determina que los gatos son “temibles asesinos”
Publicado por: Agencia AFP
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Bajo su aspecto apacible, los gatos son temibles asesinos en serie que matan cada a√Īo a cientos miles de millones de p√°jaros y mam√≠feros en Estados Unidos, seg√ļn un estudio publicado este martes.

El gato dom√©stico (Felis catus) es un depredador introducido por el hombre en todas las regiones del mundo, y figura en la lista de las 100 especies invasoras m√°s da√Īinas del mundo. Estos felinos ya son conocidos por haber contribuido a la desaparici√≥n, en islas, de 33 especies de p√°jaros, mam√≠feros y reptiles catalogados en peligro de extinci√≥n.

Pero a falta de datos precisos, se tend√≠a a considerar hasta ahora que el n√ļmero de animales salvajes v√≠ctimas de los gatos, errantes o no, era desde√Īable comparado con las otras amenazas ligadas a las actividades humanas, como los atropellos en las carreteras o la destrucci√≥n de su h√°bitat.

Al agrupar y analizar estudios dispersos realizados sobre el tema, zo√≥logos estadounidenses trataron de evaluar con m√°s precisi√≥n los da√Īos provocados por los gatos dom√©sticos sobre la fauna salvaje en Estados Unidos. Sus resultados, publicados en la revista brit√°nica Nature Communications, son escalofriantes.

Seg√ļn sus estimaciones, los gatos estadounidenses matan anualmente entre 1.400 y 3.700 millones de p√°jaros y de 6.900 a 20.700 millones de mam√≠feros.

Y la mayor parte de esta matanza -69% en lo que se refiere a los pájaros, 89% en el caso de los mamíferos- se atribuye a los gatos errantes, que viven en estado salvaje o son alimentados por el hombre sin estar bajo su control.

Seg√ļn su evaluaci√≥n, hay unos 84 millones de gatos dom√©sticos en Estados Unidos, y entre 30 y 80 millones de gatos errantes.

La masacre causada por estos mininos “podr√≠a ser la principal causa de mortalidad antropog√©nica (ligada a la actividad humana) en Estados Unidos”, se√Īalan los investigadores, que consideran probable que tambi√©n sea mucho m√°s elevada de lo que se cree en otras regiones del mundo.

El equipo dirigido por Scott Loss, del Smithsonian Conservation Biology Institute de Washington, insta por tanto a establecer políticas de conservación adecuadas para preservar a la fauna salvaje del otro amigo del hombre.

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