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EEUU espera mantener dominio histórico en la natación de Guadalajara-2011

Guadalajara 2011
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Estados Unidos, que, al contrario que en el atletismo, no tiene quien cuestione su dominio en la natación de los Juegos Panamericanos, llega a la cita de Guadalajara-2011 con un fuerte contingente de 48 nadadores, liderado por tres campeones de Río de Janeiro-2007.

Hace cuatro años, en la efervescente ciudad carioca, los norteamericanos encontraron gran resistencia en los nadadores locales, pero así y todo ganaron 20 de las 32 medallas de oro en disputa, y sus atletas establecieron 9 récords continentales.

Sólo cuatro países se repartieron los títulos en Río, pues Brasil alcanzó nueve medallas de oro, Venezuela dos y Canadá una.

De entonces a la fecha, la situación de la natación panamericana no ha cambiado mucho, pese a los avances mostrados por ondinas y tritones de Venezuela, México y Colombia en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe de Mayagüez-2010.

En la delegación estadounidense que competirá en el Centro Acuático ScotiaBank destaca Julia Smit, recordista mundial de 200 metros estilos (2 minutos, 04 segundos y 60 centésimas) y 400 metros en la misma modalidad (4:212,04), ambas marcas en piscina de curso corto.

Smit, de 23 años, conquistó las medallas de oro en 100 m espalda y 200 m combinado, ésta última con récord panamericano (2:13,07), además de los títulos en los relevos de 4×100 m libres y 4×100 cuatro estilos.

Otros campeones de Río de Janeiro que estarán presentes en Guadalajara son Michelle McKeehan, oro en los 100 metros pecho, y el veterano Robert Margalis, monarca de los 400 metros combinados en Santo Domingo-2003 y ganador de dos metales de plata en la cita brasileña.

McKeehan tendrá fuerte oposición para revalidar su título de parte de su compañera Annie Chandler, 24 años, que ostenta la décima mejor marca de la temporada en los 100 metros pecho (1:07,17).

De su parte, Margalis no está en planes para los Juegos Olímpicos de Londres-2012 en razón de sus 29 años de edad, pero fue incluido en el equipo para que aporte a los más jóvenes su veteranía en estas lides panamericanas.

De todas formas, el ‘Abuelo’ de la delegación estadounidense de natación no será un bulto en la piscina, pues este año ha nadado los 400 m combinados en 4:15,62, la 21ª mejor marca de la temporada, mejor que los 4:17.52 que hizo en Río cuando ganó la plata detrás del brasileño Thiago Pereira.

Los Panamericanos reunirán también a un grupo de jóvenes que buscan foguearse en esta lid con miras al ciclo olímpico a culminar en Rio de Janeiro-2016, como son Gillian Ryan, la atleta más joven de la delegación acuática, con 15 años; Rachel Bootsma (17), y Liz Pelton (18).

Ryan ostenta la 14º mejor marca del año en los 800 m libres, con 8:27, 64 minutos, tiempo muy inferior a los 8:35.10 conque su compatriota Caroline Burckle gano el oro en Río de Janeiro.

Bootsma marcó en agosto 59,65 en los 100 metros espalda, en el Gran premio de Palo Alto, la octava marca del año, mientras la Pelton tiene un 2:09.07 en junio en los 200 metros espalda, por debajo del récord panamericano de 2:10.57 que implantó su coterránea Teresa Crippen, campeona de esta prueba en Río.

Con buenas credenciales para subir a lo más alto del podio panamericano aparecen también Elaine Breeden (100 y 200 mariposa), Lara Jackson (50 libres), Will Copeland (50 libres masculino), Rexford Tullis (200 espalda) y Charlie Houchin (400 libres), todos con cronos este año entre los primeros 20 del mundo.

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