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Científicos descubren por qué el cigarrillo hace bajar de peso

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Publicado por Denisse Charpentier
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Investigadores estadounidenses identificaron los receptores en el cerebro responsables de inhibir el apetito de una persona ante los efectos de la nicotina, según resultados difundidos este jueves.

La investigación, realizada con ratas de laboratorio, podría abrir el camino a tratamientos que evitarían un aumento de peso en los fumadores que desean dejar de fumar.

“La identificación de estos receptores es importante para la comprensión de los mecanismos relacionados a la dependencia, al aumento de peso y al tabaquismo”, explicó la doctora Mariella De Biasi, profesora adjunta de neurología de la Facultad de Medicina Baylor, Texas (sur), coautora de este estudio, publicado el 10 de Junio, en la revista estadounidense Science.

“Por el momento, estos resultados se limitan a ratones, pero podrían abrir la puerta a terapias que ayudarían a fumadores a dejar de fumar sin aumentar de peso”, dijo Baylor.

Según la doctora, “un gran número de fumadores no se atreve a dejar de fumar por miedo a engordar. Los resultados de nuestra búsqueda muestran que medicamentos que estimularían los receptores de nicotina ayudarían a limitar el aumento de peso tras haber dejado de fumar”.

Asimismo, Bayle subraya que estos receptores cerebrales podrían ser el punto de partida ideal para el desarrollo de medicamentos capaces de ayudar a controlar la obesidad y otros problemas del metabolismo.

La nicotina activa un pequeño grupo de neuronas en una parte del hipotálamo que señala al cuerpo cuando ha comido suficiente. Estas neuronas no son las mismas vinculadas a las neuronas relacionadas con los efectos de dependencia, explica la doctora Marina Picciotto, profesora de Psiquiatría de la Universidad de Yale (Connecticut, noreste), autora principal de este estudio.

Fue al probar en ratones un potencial antidepresivo que actúa sobre esos receptores que Yann Mineur, un neurogenetista francés de Yale que trabaja con la doctora Picciotto y uno de los principales co-autores del estudio, descubrió que los roedores tratados con esta substancia comían menos que los otros.

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