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Lunes 16 marzo de 2020 | Publicado a las 18:31 · Actualizado a las 18:56
La arriesgada estrategia de Reino Unido ante Covid-19: dejar que la gente se infecte con el virus
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“Tu casa se est√° quemando y la gente a la que le encargaste que te cuidara no est√° tratando de apagar el fuego. A√ļn cuando sab√≠an que ven√≠a y pudieron ver lo que pas√≥ con los vecinos a los que la situaci√≥n los sobrepas√≥ con una velocidad terror√≠fica, el gobierno brit√°nico ha inexplicablemente elegido alentar las llamas, con la noci√≥n errada que de alguna forma ser√°n capaces de controlarlas”.

Lo anterior es parte de una columna de opini√≥n publicada en el diario The Guardian por William Hanage, un epidemi√≥logo a quien la estrategia de “inmunidad de grupo” por la cual opt√≥ la gesti√≥n de Boris Johnson desde Downing Street en un principio “le pareci√≥ una s√°tira”, algo que “no pod√≠a creer”.

En concreto, lo que las autoridades pretenden lograr es que la poblaci√≥n se vea expuesta al Covid-19 para evitar que se produzca una segunda ola el pr√≥ximo invierno. Esto es preocupante de acuerdo al especialista que ense√Īa evoluci√≥n y epidemiolog√≠a de enfermedades infecciosas en la Escuela T. H. Chan de Salud P√ļblica la Universidad de Harvard.

“Hablamos acerca de vacunas generando inmunidad de grupo. ¬ŅEntonces por qu√© esto es diferente? Porque esto no es una vacuna. Esto es una pandemia de verdad que enfermar√° a un gran n√ļmero de personas y algunas de ellas morir√°n. A√ļn cuando la tasa de mortalidad es baja, una peque√Īa fracci√≥n de un n√ļmero muy grande sigue siendo un n√ļmero grande”, escribi√≥ el experto.

“Y la tasa de mortalidad crecer√° cuando el servicio p√ļblico de salud (NHS, por su sigla en ingl√©s) se vea sobrepasado. Esto se esperar√≠a que ocurriera, incluso si hici√©ramos la generosa suposici√≥n que el gobierno tuviera √©xito en restringir el virus solo a la poblaci√≥n de bajo riesgo, en el peak del brote cuando la cantidad de personas que requieren cuidado intensivo ser√≠a mayor al n√ļmero de camas disponibles. Esto empeora por el hecho que las personas que est√°n muy enfermas tienden a estarlo por un largo tiempo, lo que incrementa la carga”, afirm√≥ Hanage.

El plan del gobierno tiene tres elementos centrales. Primero, busca aumentar las medidas de distanciamiento social, pero a un ritmo mucho menor que el llevado a cabo en otros pa√≠ses; tambi√©n espera aislar a los grupos de riesgo y enfermos cr√≥nicos del p√ļblico general y por supuesto que el n-cov 2019 infecte a parte de pa√≠s este pa√≠s de 47 millones de habitantes.

Esta idea podr√≠a funcionar desde la base que, en teor√≠a, con tanta gente vi√©ndose expuesta al virus, un gran n√ļmero de personas se podr√≠a volver resistente a su presencia, con lo cual el pat√≥geno tendr√≠a m√°s dificultades a la hora de propagarse, causando que la enfermedad disminuya con el paso de los meses, ganando el tiempo suficiente para probar y estrenar una vacuna. No obstante, para el experto no es el foco.

“El Reino Unido no deber√≠a estar tratando de crear inmunidad de grupo, eso va a ocurrir solo. Las pol√≠ticas deber√≠an estar dirigidas a ralentizar el brote hasta un nivel m√°s manejable. Esto es un distanciamiento social fuerte. Cualquier persona que puede trabajar de casa deber√≠a hacerlo. Los empleadores deber√≠an garantizar el pago de licencias m√©dicas (…) y hacer todo lo posible para desalentar el ‘presenteismo"”, asever√≥ Hanage.

“No deber√≠an saludarse de manos con nadie, lavarse las manos por 20 segundos varias veces al d√≠a cuando sea que entres a tu casa o a la de otro. No ir a reuniones masivas. Educar a la gente sobre mascarillas y c√≥mo deber√≠an guardarse para los profesionales m√©dicos que las necesitan. Todo esto y mucho m√°s deber√≠a haber partido hace semanas atr√°s”, espet√≥ el especialista.

“La funci√≥n m√°s fundamental de un gobierno es mantener a su gente a salvo. De ah√≠ que se deriva su autoridad, la confianza del pueblo y su legitimidad. Nadie deber√≠a estar bajo la ilusi√≥n que esto es algo que puede ser evadido a trav√©s de la manipulaci√≥n de un virus que estamos reci√©n empezando a entender. Esto no te va a saltar, esto no es un tornado, es un hurac√°n. No entren en p√°nico, pero prep√°rense. Si su gobierno no los ayuda, h√°ganlo ustedes”, finaliz√≥ Hanage.

De acuerdo al √ļltimo balance entregado por el ministro de Salud, Matt Hancock, ante la C√°mara de los Comunes la tarde de este lunes, el Covid-19 ha cobrado la vida de 55 personas en Gran Breta√Īa, un salto de 19 muertes en las √ļltimas 24 horas.

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