Sociedad
Cuidadores: las segundas víctimas del alzheimer
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Comunicado de Prensa
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Considerando que el porcentaje de adultos mayores crece cada vez m√°s en nuestro pa√≠s por el aumento de la expectativa de vida y la disminuci√≥n de la tasa de natalidad, resulta evidente que en un futuro pr√≥ximo se incrementar√° el n√ļmero de personas que necesiten alg√ļn tipo de ayuda y, por consecuencia, el n√ļmero de cuidadores.

De acuerdo con el Terapeuta Ocupacional, Andr√©s L√≥pez, profesor asistente de la Universidad San Sebasti√°n, ‚Äúel familiar/cuidador es el ‚Äėsegundo paciente‚Äô el cual tambi√©n debe manifestar sus complicaciones o necesidades para evitar es estr√©s y sobrecarga asociado al rol de cuidador; relacionado a altos niveles de depresi√≥n y ansiedad‚ÄĚ.

Y es que las Demencias, como el Alzheimer, son enfermedades cr√≥nicas y degenerativas ‚Äúlas cuales cursan con alteraciones cognitivas -de memoria m√°s otras funciones cognitivas- y conductuales, con deterioro en el desempe√Īo social y la funcionalidad en las actividades de la vida diaria, b√°sicas o instrumentales‚ÄĚ, detalla el terapeuta.

De esta forma, dentro del tratamiento de personas con enfermedad de Alzheimer est√°n las l√≠neas de abordaje farmacol√≥gicas y las no farmacol√≥gicas. L√≥pez explica que ‚Äúen las intervenciones no farmacol√≥gicas son abordadas tanto la persona con demencia, su cuidador/familiar y el ambiente/entorno principal. Estos tres componentes son importantes si queremos impactar en la salud y calidad de vida de la persona con demencia, su familia y cuidador principal‚ÄĚ.

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Información, la principal herramienta del cuidador/familiar

Una de las grandes dificultades de las Demencias es su evoluci√≥n cr√≥nica y degenerativa, lo cual genera un aumento progresivo en la carga de los cuidados que las personas necesitan. As√≠, es importante que los familiares/cuidadores de una persona con demencia conozcan y se informen de la enfermedad, ‚Äúesto es s√≠ntomas, evoluci√≥n, tratamiento y complicaciones, y de igual forma alternativas de manejo y rehabilitaci√≥n/estimulaci√≥n tanto en el hogar como en centros de salud‚ÄĚ, recomienda Andr√©s L√≥pez.

El terapeuta ocupacional enfatiza que dentro del manejo cotidiano ‚Äúel familiar/cuidador deber√° estimular f√≠sica, mental y socialmente a la persona con demencia por el mayor tiempo posible, establecer una rutina diaria y entregar la asistencia necesaria (desde solo supervisar, guiar o asistir f√≠sicamente) favoreciendo el mayor grado de independencia en las actividades de la vida diaria de la persona con demencia, seg√ļn etapa de la enfermedad‚ÄĚ.

El familiar/cuidador es el responsable tanto del cuidado como de la rehabilitaci√≥n/estimulaci√≥n de la persona con demencia, ‚Äúy el ambiente/entorno es un elemento favorecedor o entorpecedor del desempe√Īo tanto para la persona con demencia como para que el cuidador realice su funci√≥n‚ÄĚ, dice el experto.

A trav√©s de los cuidados diarios en el hogar se puede establecer una rutina de estimulaci√≥n cognitiva y funcional de la persona con demencia, seg√ļn etapa de la enfermedad.

Diario de una pasión
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Como entendido en adultos mayores con enfermedades como el Alzheimer, Andr√©s L√≥pez explica que ‚Äúla evidencia sugiere: acompa√Īar a la persona al establecimiento de una rutina y supervisar el desempe√Īo en las actividades de la vida diaria, simplificar las actividades (dar indicaciones verbales, dividir en pasos, realizar actividades sentados, dar tiempo necesario) y permitir que contin√ļe participando por el mayor tiempo posible. Lo antes mencionado se debe realizar en conjunto con un abordaje del ambiente/entorno; por ejemplo, utilizar carteles y etiquetas para reconocer espacios, utilizar elementos de orientaci√≥n (reloj, calendarios)‚ÄĚ.

Los segundos pacientes

Las personas con demencia durante el transcurso de la enfermedad tendrán dificultades progresivas para ir respondiendo a los estímulos ambientales, es así como cambios abruptos en la rutina, exceso o falta de estímulos, ya sean visuales o auditivos, cambios físicos y sociales, o demandas que exceden a la habilidad, no podrán ser procesados por el enfermo.

En opini√≥n del terapeuta ocupacional ‚Äúun entorno mal estructurado puede ser una fuente desencad√©nate de estr√©s y un potencial generador de sintomatolog√≠a o trastornos conductuales-psicol√≥gicos, como ansiedad, agitaci√≥n o agresi√≥n, ira, gritos y alteraci√≥n del sue√Īo, entre otros; lo que dificulta a√ļn m√°s los cuidados de una persona con demencia‚ÄĚ.

En una situación así, un enfoque ambiental debe ser parte del abordaje no farmacológico en una persona con demencia, y el profesional de la salud más capacitado para esto es un Terapeuta Ocupacional.

El cu√°l evaluar√° tanto a la persona con demencia, el cuidador y el ambiente/entorno, con lo cual podr√° intervenir uno o m√°s de los componentes. ‚ÄúDentro de los factores a abordar en el ambiente las investigaciones mencionan: reducci√≥n del desorden, uso de colores contrastantes y se√Īalizaciones en los espacios, ambientes relajantes y estimulantes, espacios intra o extra domicilio para caminar y realizar actividad f√≠sica, entre otras alternativas‚ÄĚ, concluye el acad√©mico de la USS.

Siempre Alice
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