Sociedad
El impresionante efecto de la canoterapia en la vida de los enfermos mentales
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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En el hospital psiqui√°trico de Amiens, en el norte de Francia, hay m√©dicos, enfermeros… y perros para cuidar a los pacientes. Desde 2010, el centro Philippe Pinel practica la canoterapia, un tratamiento que recurre a los animales para ayudar a enfermos mentales.

Con Zo√©, un Golden retriever, en una mano y Fatou, un cavalier King Charles, en otra, Priscillia, de 27 a√Īos, pasea bajo la arcada de este hospital de ladrillo rojo del siglo XIX. “Me encantan los perros”, reconoce con alegr√≠a.

“Priscillia sufre psicosis infantil. Cuando me hice cargo de ella, su √ļnica relaci√≥n con el mundo era el sufrimiento, se hac√≠a incisiones, se quemaba… Tras una sesi√≥n de canoterapia, todo eso desapareci√≥, fue espectacular“, asegura William Lambiotte, el enfermero canoterapeuta que introdujo este tratamiento en el hospital.

“Se abri√≥ a los dem√°s, se volvi√≥ coqueta, encontr√≥ la valoraci√≥n que nunca hab√≠a tenido”, a√Īade Lambiotte, quien tambi√©n es educador canino.

Pasear, ocuparse de perros y relacionarse con ellos tendría numerosos beneficios para los pacientes, como un efecto antidepresivo, servir de freno para el proceso de aislamiento, la disminución del estrés, o la adaptación a la vida social.

 AFP  | FRANCOIS NASCIMBENI
AFP | FRANCOIS NASCIMBENI

El hospital Philippe Pinel, que tiene unos 300 enfermos y cuatro perros, es uno de los pocos establecimientos de Francia que recurren a la canoterapia para ayudar a los pacientes tratados en psiquiatría.

El centro médico de Mulhouse (este) también propone esta actividad, que también existe en otros países, sobre todo en el norte de Europa y en Canadá.

Los perros son tan indispensables como inexplicables. ¬ŅPor qu√© hay enfermos que no reconocen a su propia familia pero reconocen a Fatou, Zo√© o Evie? Yo no s√© explicarlo”, reconoce Lambiotte.

Con Evie, otro cavalier King Charles, sobre sus rodillas, el enfermero dirige cada semana un grupo de apoyo de una decena de enfermos.

Cada uno cuenta por turnos lo que le ronda por la cabeza: “Mi padre est√° muerto”, dice Karim antes de quedar eclipsado; “Mi prima est√° viva”, sigue Sylvie; y Jean-Claude por su parte cuenta su visita al Palacio de Versalles.

Nos dimos cuenta de que la presencia de un perro en los grupos de apoyo atrae m√°s pacientes, pero sobre todo anima a expresarse m√°s f√°cilmente“, explica Lambiotte.

AFP | FRANCOIS NASCIMBENI
AFP | FRANCOIS NASCIMBENI

– ‘Un medicamento como cualquier otro’ –

Desde que se cre√≥ la actividad en el hospital Philippe Pinel, 259 pacientes de entre 6 y 98 a√Īos, con 97 diagn√≥sticos diferentes fueron tratados con canoterapia, de la que 54 m√©dicos son ya “prescriptores”.

“Empezamos a utilizar este tipo de terapia con pacientes que ten√≠an dificultades para abrirse. El paciente encerrado en s√≠ mismo se centra en el animal que lo anima, y llega as√≠ a abstraerse del medio persecutivo que lo rodea para enfrentar la realidad”, explica el doctor Cyril Guillaumont, jefe de una secci√≥n del hospital.

As√≠, “poco a poco, estos pacientes van saliendo de su habitaci√≥n, del servicio, del hospital. Constatamos que el animal ha podido ser el tratamiento que les permiti√≥ abrirse”, a√Īade.

Un ejemplo es St√©phane, de 43 a√Īos, un paciente que sufre esquizofrenia y que hace un picnic con Zo√© a su lado en el patio del hospital.

“Cuando me pidieron que me encargara de √©l, viv√≠a desnudo y solo en su habitaci√≥n, se tragaba todo: tenedores, s√°banas que cortaba en pedazos… Luego vio los perros y eso le salv√≥ la vida, la ingesti√≥n de cuerpos extra√Īos se detuvo de un d√≠a para otro”, relata Lambiotte.

Esta terapia “tambi√©n permite disminuir los tratamientos psicotr√≥picos administrados hasta ahora a algunos pacientes. El efecto tranquilizador del animal hace que los pacientes est√©n m√°s calmados y as√≠ ya no es necesario entrar en una escalada terap√©utica”, afirma el doctor Guillaumont.

Al final, “es un medicamento como cualquier otro: hay una evaluaci√≥n inicial, una prescripci√≥n con el acuerdo del paciente y un efecto terap√©utico que se eval√ļa”, concluye.

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