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M√°s de mil bomberos luchan contra incendio forestal que ha dejado 63 muertos en Portugal
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Más de 1.000 bomberos seguían tratando de controlar un gigantesco incendio forestal en el centro de Portugal, que costó la vida a por lo menos 63 personas.

Tras un fin de semana en el que se alcanzaron los 40 ¬ļC en varias regiones, las temperaturas bajaron ligeramente pero el fuego, declarado el s√°bado por la tarde en Pedrogao Grande (centro), segu√≠a propag√°ndose hacia las regiones vecinas de Castelo Branco y Coimbra.

El n√ļmero de focos se reduce en forma constante desde el domingo, pero reporteros de la Agence France-Presse comprobaron que la noche del lunes las llamas todav√≠a arrasaban las colinas boscosas de Pedrogao Grande, donde comenz√≥ el incendio el s√°bado.

Los medios movilizados segu√≠an siendo pr√°cticamente los mismos, con m√°s de 1.000 bomberos y 700 veh√≠culos. adem√°s de once aviones. “El riesgo de incendio es m√°ximo” en el centro, avis√≥ Protecci√≥n Civil.

“Portugal llora por Pedrogao Grande” o “En memoria de las v√≠ctimas” titulaba la prensa. “¬ŅC√≥mo ha podido ocurrir esto?”, se preguntaba el Jornal de Noticias. “¬ŅPor qu√©?”, interpelaba Publico.

“Nuestro dolor es inmenso, como nuestra solidaridad con las familias de la tragedia”, declar√≥ el domingo por la noche el presidente, Marcelo Rebelo de Sousa, todav√≠a conmocionado por el siniestro m√°s mort√≠fero de la historia reciente de Portugal.

“Tenemos una sensaci√≥n de injusticia, pues la tragedia ha afectado a esos portugueses de los que se habla poco, de una zona rural aislada”, a√Īadi√≥.

La muerte de un bombero que estaba hospitalizado elev√≥ a 63 el balance de muertos, adem√°s de unos 60 heridos, incluyendo cinco en estado de gravedad, un ni√Īo y cuatro bomberos. Pero las autoridades no descartan encontrar otras v√≠ctimas en los pueblos devorados por las llamas.

En las colinas situadas entre las localidades de Podrogao Grande, Figueiro dos Vinhos y Castanheira de Pera, que 24 horas antes del fuego estaban tapizadas de eucaliptos y pinos, la devastación era total en las áreas quemadas.

‘El fin del mundo’

Seg√ļn las autoridades, gran parte de las v√≠ctimas murieron en sus veh√≠culos al verse rodeados por las llamas cuando circulaban por la nacional 236 que enlaza Figueiro dos Vinhos con Castanheira de Pera el pasado s√°bado.

“Era verdaderamente un infierno. Cre√≠ que hab√≠a llegado el fin del mundo. Cre√≠ que no iba a salir viva”, cont√≥ a la televisi√≥n portuguesa Maria de Fatima Nunes, que fue rescatada.

Se descubrieron cuerpos en viviendas situadas en zonas aisladas. Al menos tres pueblos cercanos a Pedrogao Grande fueron evacuados.

La mayor√≠a de las v√≠ctimas identificadas “murieron en su casa, que no hab√≠an dejado a tiempo”, subray√≥ el primer ministro, Antonio Costa, instando a la poblaci√≥n a respetar las √≥rdenes de evacuaci√≥n.

“Si dejo mi casa, todo arder√°, pues no tenemos a nadie que nos ayude”, declar√≥ Fernando Pais, un agricultor de 50 a√Īos que viv√≠a con su mujer y su hijo en Trespostos, una aldea pr√≥xima al pueblo de Campelo.

La familia Pais no quiso abandonar su vivienda y desde hace m√°s de 24 horas lucha sola contra las llamas con una simple manguera.

“Conoc√≠a a varias v√≠ctimas. Una de mis colegas perdi√≥ a su madre y a su hija de cuatro a√Īos porque no logr√≥ sacarlas de la parte trasera del coche”, dijo Isabel Ferreira, de 62 a√Īos, habitante de una localidad de la zona.

Refuerzos europeos

La polic√≠a judicial “pudo determinar que una tormenta seca caus√≥ el incendio”, descartando la pista criminal, tras haber hallado un √°rbol alcanzado por un rayo.

Cuatro aviones contraincendios tipo Canadair espa√Īoles y otros tres franceses llegaron el domingo para ayudar a los bomberos portugueses. El lunes, llegar√°n dos aviones espa√Īoles y dos italianos, as√≠ como refuerzos terrestres, en el marco del mecanismo europeo de protecci√≥n civil, activado a petici√≥n de Lisboa.

Por su parte, el primer ministro griego, Alexis Tsipras, prometi√≥ a Lisboa “toda la ayuda necesaria” para combatir el fuego.

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