Internacional
Jueves 18 julio de 2019 | Publicado a las 05:40 · Actualizado a las 05:41
La OMS declara epidemia de √©bola "emergencia de salud p√ļblica de inter√©s mundial"
Por Matías Vega
La información es de Agence France-Presse
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La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) declar√≥ este mi√©rcoles la epidemia de √©bola “emergencia de salud p√ļblica de inter√©s internacional”, tres d√≠as despu√©s de la aparici√≥n de un primer caso en una ciudad fronteriza del este de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (RDC).

“Es hora de que el mundo tome nota”, dijo en un comunicado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien acept√≥ el consejo de su junta asesora de invocar las disposiciones de emergencia s√≥lo utilizadas por el organismo de salud de la ONU en cuatro ocasiones anteriormente.

Los anteriores fueron la gripe H1N1, o gripe porcina, en 2009; la propagaci√≥n del virus de la polio en 2014; la anterior epidemia de √©bola que afect√≥ a gran parte de √Āfrica occidental (Liberia, Guinea y Sierra Leona, en particular) entre 2014 y 2016; as√≠ como el gran empuje del virus Zika, tambi√©n en 2016.

Tedros pidi√≥ a la comunidad internacional “redoblar los esfuerzos”: “Necesitamos trabajar juntos con la RDC para poner t√©rmino a esta epidemia y construir un mejor sistema de salud”.

El ministro congole√Īo de Salud, Oly Ilunga, muy cr√≠tico con los motivos de algunas ONGs para recaudar fondos para esta crisis, recibi√≥ la decisi√≥n con tibieza.

El ministro “espera que esta decisi√≥n no sea resultado de las numerosas presiones de diferentes grupos (…) que quieren utilizar esta declaraci√≥n como una oportunidad para recaudar fondos para los actores humanitarios”, escribi√≥ en un comunicado.

La epidemia del √©bola se ha cobrado la vida de 1.668 personas en zonas remotas del Norte del Kivu desde que se declar√≥ en el pa√≠s hace casi un a√Īo.

Este procedimiento significa que la situaci√≥n es “grave, repentina, inusual o inesperada”, con consecuencias sanitarias “m√°s all√° de las fronteras nacionales del Estado afectado”, lo que “puede exigir una acci√≥n internacional inmediata”, seg√ļn los criterios del Reglamento Sanitario Internacional.

El detonante, el caso de Goma

La aparición de un caso en la capital de Kivu del Norte, Goma, que limita con Ruanda, que se saldó con la muerte del paciente, aumentó la gravedad de la crisis.

Goma es una ciudad fronteriza de aproximadamente un millón de habitantes situada en la orilla norte del lago Kivu, junto a la ciudad ruandesa de Gisenyi. Tiene un puerto que enlaza con Bukavu y la provincia de Kivu del Sur y un aeropuerto con vuelos a Kinshasa, la capital de Uganda, Entebbe, y Adís Abeba, la capital de Etiopía.

El paciente de Goma fue descrito como un predicador evang√©lico que hab√≠a viajado desde la ciudad hasta Butembo, uno de los pueblos m√°s afectados por el √©bola. Seg√ļn se inform√≥, hab√≠a tocado a varios pacientes del √©bola y ocultado su identidad para eludir los controles sanitarios mientras se dirig√≠a a Goma.

“El riesgo de diseminaci√≥n del √©bola en la regi√≥n sigue siendo elevado, pero es bajo (en la propagaci√≥n) fuera”, advirti√≥ Tedros.

La OMS se había planteado declarar la emergencia sanitaria en junio, cuando la epidemia alcanzó a la vecina Uganda, donde murieron dos enfermos.

El miércoles por la noche, las autoridades de Uganda buscaban a personas que hubieran estado en contacto con un caso confirmado de ébola originario de la RDC.

“Cambiar de m√©todo”

La OMS precis√≥ sin embargo que la declaraci√≥n de emergencia sanitaria mundial no deb√≠a utilizarse “como excusa para imponer restricciones comerciales y de traslados que podr√≠an tener un impacto negativo sobre la respuesta (sanitaria), y sobre la vida de la poblaci√≥n en la regi√≥n”, subray√≥ el profesor Robert Steffen, jefe del Comit√© de Urgencia de la OMS.

“Tenemos que cambiar de m√©todo” en la lucha contra el √©bola, reaccion√≥ M√©dicos Sin Fronteras (MSF) en un comunicado.

“En un contexto donde la b√ļsqueda de los casos de contactos (con el portador del virus) no es totalmente eficaz y donde todas las personas afectadas no son detectadas, un planteamiento de mayor envergadura es indispensable para la prevenci√≥n de la epidemia”, alert√≥ la organizaci√≥n.

Por su parte, la Federaci√≥n Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (FIRC) afirm√≥ que “acog√≠a con gran satisfacci√≥n” esta declaraci√≥n de emergencia.

“Si bien esto no cambia la realidad sobre el terreno para las personas afectadas (…) esperamos que atraiga la atenci√≥n internacional que merece esta crisis”, se√Īal√≥ la FIRC en un comunicado.

Los expertos del Comit√© de Urgencia de la OMS expresaron por otro lado su “decepci√≥n por los retrasos en la ayuda” econ√≥mica.

El Comité reconoció que había escasez de vacunas, consideradas eficaces para frenar la epidemia, y aconsejó a la OMS pedir apoyo a los Estados y a los laboratorios.

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