Internacional
Miércoles 10 julio de 2019 | Publicado a las 10:20
Postales de la verg√ľenza: ping√ľinos llenos de petr√≥leo debido a repostaje de barcos en mar africano
Por Paola Alem√°n
La información es de Agence France-Presse
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Guardas con trajes de submarinismo intentan salvar a ping√ľinos de un manto de petr√≥leo provocado por el abastecimiento de combustible de barcos en el oc√©ano √ćndico, en las costas de Sud√°frica.

Durante el aprovisionamiento de carburante el fin de semana, un carguero con pabell√≥n liberiano, el “MV Chrysanthi”, vomit√≥ entre 200 y 400 litros de petr√≥leo en el litoral de Puerto Elizabeth (sur).

La bah√≠a de Algoa, con la mayor colonia de ping√ľinos del mundo, result√≥ especialmente afectada. Seg√ļn el √ļltimo balance, unos 20 ping√ľinos desfigurados por el carburante han sido socorridos en la costa de la isla de Santa Cruz.

Unos da√Īos, por el momento, limitados, pero los defensores del medio ambiente y representantes del sector tur√≠stico alertan de los riesgos que conlleva el repostaje en el mar.

Antena3
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“Lo ocurrido ilustra exactamente las preocupaciones que planteamos (desde hace tiempo) sobre el repostaje”, afirma Stacey Webb, de la Fundaci√≥n del √Āfrica Meridional para la Conservaci√≥n de las Aves Costeras (SANCCOB).

“Los ping√ľinos buscan comida a (una distancia) de hasta un centenar de kil√≥metros de las islas (Isla de los P√°jaros e Isla de Santa Cruz) de modo que podr√≠an acabar en la capa (de carburante) en el mar”, a√Īade.

Desde hace tres a√Īos los barcos repostan en la Bah√≠a de Algoa. Una actividad lanzada para apoyar la econom√≠a de la zona, en el extremo sur del continente africano.

“Un tema de dinero”

“Aunque el repostaje sea sobre todo un tema de mucho dinero, el dinero generado en la Bah√≠a de Algoa ¬Ņjustifica poner en peligro la supervivencia de algunas especies?”, se pregunta Jack Peeton, un operador tur√≠stico especializado en la observaci√≥n de la ballenas.

Los ping√ľinos est√°n amenazados de extinci√≥n, seg√ļn la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN). S√≥lo se tiene conocimiento de unos 50.000 adultos en el mundo, principalmente en Sud√°frica y en la vecina Namibia.

En la isla de Santa Cruz, Jack Peeton vio a “dos guardas evacuando en barcos peque√Īos a unos ping√ľinos cubiertos de una espesa capa de petr√≥leo”.

“La situaci√≥n es muy preocupante”, estima la investigadora Lorien Pichegru, de la Universidad Nelson Mandela en Puerto Elizabeth.

Cuando se vio la primera capa de petr√≥leo en la regi√≥n, en 2016, un centenar de p√°jaros acabaron engullidos en 100 litros de carburante. Esta vez “los da√Īos podr√≠an ser cuatro veces m√°s graves”, advierte.

Las malas condiciones meteorol√≥gicas ralentizaron las operaciones de rescate esta semana, seg√ļn el gobierno, que estim√≥ que el incidente no requer√≠a una intervenci√≥n nacional ni pon√≠a en entredicho el repostaje.

El abastecimiento de carburante de los barcos en el mar se hace seg√ļn las normas fijadas y los operadores se han sometido a una “auditor√≠a estricta”, aduce Neville Noble, de la Autoridad de Seguridad Mar√≠tima Sudafricana.

@SANCCOB
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