Tecnología
Científica chilena halla valiosísimo fósil de ictiosaurio en Torres del Paine
Publicado por: Francisca Rivas
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La¬†doctora chilena en Paleontolog√≠a, Judith Pardo,¬†realiz√≥ un importante descubrimiento de relevancia mundial en Torres del Paine: hall√≥ una¬†hembra de ictiosaurio con cinco embriones de gran tama√Īo en su interior, uno de los cuales estaba saliendo de la cavidad uterina.

En la misma expedición, realizada en enero de 2017, se encontraron en total cinco ictiosaurios (incluyendo la hembra mencionada), cuatro de los cuales estaban virtualmente completos. Además, entre ellos hay tres especies que al parecer serían nuevas y que fueron registradas en expediciones anteriores (entre 2009 y 2010).

Este hallazgo se produjo en el glaciar Tyndall, que se ubica en el Parque Nacional Torres del Paine, en la región de Magallanes.

En ese mismo glaciar la cient√≠fica chilena, que actualmente trabaja en¬†el Museo de Historia Natural de Stuttgart (Alemania), ha encontrado m√°s de 50 f√≥siles de¬†ictiosaurios desde 2004 hasta la fecha, lo cual ha convertido el lugar en uno de los yacimientos paleontol√≥gicos m√°s importantes del mundo del per√≠odo Cret√°cico (145 a 65,5 millones de a√Īos).

Los¬†ictiosaurios son reptiles marinos que vivieron en nuestro planeta entre 245 millones y 90 millones de a√Īos atr√°s. Se caracterizaban por tener un hocico largo y dentado, med√≠an varios metros (de 1 a 20 metros) y habitaban en los mares en lo que hoy es Am√©rica, Europa y Asia. Eran carn√≠voros y sub√≠an a la superficie para recoger aire.

En el periodo Cretácico, las Torres del Paine estaban sumergidas, por lo que en esa zona habitaban gigantescas criaturas marinas, que se protegían de depredadores en la cuenca.

Científica chilena halla valiosísimo fósil de ictiosaurio en Torres del Paine
Tipos de ictiosaurios | Wikimedia Commons

Seg√ļn inform√≥ la organizaci√≥n p√ļblica Explora, la investigadora y su equipo realizaron el descubrimiento tras caminar casi 30 kil√≥metros hacia la formaci√≥n Zapata, soportando condiciones clim√°ticas y geogr√°ficas extremas.

Anteriormente, Pardo había descubierto una hembra con 3 embriones, por lo que con este nuevo fósil rompió su propio récord.

Sobre ese anterior descubrimiento, dijo en una entrevista que “este material a√ļn se encuentra en terreno, hay que excavarlo y eso es muy dif√≠cil, por el lugar donde est√° ubicado y la extrema dureza de la roca que lo contiene, pero es necesario para poder preservarlo. De lo contrario, la erosi√≥n del viento, la lluvia y los cambios de temperatura lo degradar√°n y perderemos este valios√≠simo material”.

“Este material se puede ver casi completamente expuesto en dos dimensiones en el sedimento rocoso, esto permite ver de manera directa su anatom√≠a, como la columna vertebral, la que aporta informaci√≥n en t√©rminos de tama√Īo y movimiento, costillas, aletas y parte del cr√°neo, lo que permite clasificarlo taxon√≥micamente. Una vez excavado podremos ver huesos del cr√°neo que no se ven expuestos y esperamos obtener informaci√≥n que nos permita determinar el di√°metro de su √≥rbita ocular, la que aporta informaci√≥n sobre la profundidad a la que esta especie habr√≠a sido capaz de nadar, as√≠ como la extensi√≥n de su hocico, la que tiene una importancia ecol√≥gica del medio en el que viv√≠an y alimentaban”.

Científica chilena halla valiosísimo fósil de ictiosaurio en Torres del Paine
Doctora Judith Pardo junto a fósiles en marzo de 2016 | www.explora.cl

Sobre por qu√© son tan valiosos los f√≥siles que hay en Chile, la cient√≠fica explic√≥ que “son muy¬†importantes por la gran concentraci√≥n y el excelente estado de preservaci√≥n en el que se encuentran, los que permiten hacer estudios de tafonom√≠a y anatom√≠a en detalle, adem√°s la edad a la que han sido datados (130 -140 millones de a√Īos) refuerza la hip√≥tesis que hace menci√≥n al incremento en la diversidad de ictiosaurios durante el Cret√°cico temprano y no una decadencia, como se pensaba hasta hace unos pocos a√Īos atr√°s”.

Tendencias Ahora